México, Tokio, Shanghái y otras 7 urbes que serán megaciudades en 2030

El aumento de la cantidad de megaciudades es la evidencia más clara de la tendencia mundial acelerada hacia la urbanización.
México, Tokio, Shanghái y otras 7 urbes que serán megaciudades en 2030
Crédito: Depositphotos.com
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This story originally appeared on Foro Económico Mundial

Por Alex Thornton, escritor sénior de contenido formativo

Piense en las ciudades más grandes del mundo. Las megaciudades. Verdaderos gigantes con poblaciones de más de 10 millones de personas.

Tokio, por supuesto, estará en su lista. Al igual que Delhi, Shanghái, Ciudad de México, Nueva York, El Cairo. Posiblemente Lagos, Yakarta y Chongqing, si se enorgullece de mantener sus conocimientos generales de geografía actualizados.

Pero, ¿Chengdu? ¿Hyderabad? ¿Luanda?

Estas se encuentran entre las 10 ciudades que la ONU predice que romperán la marca de 10 millones de habitantes para 2030, lo que elevará la cantidad total de megaciudades a 43.

El aumento de la cantidad de megaciudades es la evidencia más clara de la tendencia mundial acelerada hacia la urbanización. En 1950, las ciudades eran el hogar de 751 millones de personas, menos de un tercio de la población mundial. Solo dos (Nueva York y Tokio) tenían más de 10 millones de habitantes. Hoy en día, el 55 % de nosotros vive en áreas urbanas, es decir, 4,2 mil millones de personas habitan en las ciudades. En la próxima generación, se prevé que esa proporción crezca hasta el 68 %, lo que potencialmente agregaría otros 2,5 mil millones de personas a las ya abarrotadas ciudades.

Imagen: Statista

El noventa por ciento de ese traslado hacia las áreas urbanas tendrá lugar en Asia y África. En parte, esto se debe a los altos niveles de urbanización en otros lugares del mundo: cuatro de cada cinco personas en toda América y tres cuartos de los europeos ya viven en ciudades. En contraste, las ciudades son el hogar de solo la mitad de la población de Asia, y África aún es predominantemente rural.

Pero eso está cambiando rápidamente. Actualmente, 22 de las 33 ciudades del mundo con una población de más de 10 millones se encuentran en Asia y África, al igual que todas las que se sumarán para 2030, a excepción de una.

India verá el mayor crecimiento, con 416 millones de nuevos habitantes urbanos para 2050. Delhi superará a Tokio como la ciudad más poblada del mundo en 2028, con un crecimiento de 39 millones de personas para 2030. Para entonces, Hyderabad y Ahmedabad se unirán a las actuales megaciudades de Mumbai, Calcuta, Bangalore y Chennai.

Imagen: Statista

En China habrá dos megaciudades más, con Chengdu y Nanjing que se sumarán a las seis que ya superan los 10 millones (Shanghai, Beijing, Chongqing, Tianjin, Guangzhou y Shenzhen).

Pero el crecimiento de Asia no está de ninguna manera restringido a la India y China. Se prevé que la capital de Bangladesh, Dhaka, será la cuarta ciudad más grande del mundo en 2030, con la asombrosa cifra de 28 millones de habitantes. Karachi y Lahore en Pakistán subirán su clasificación, mientras que Manila y Yakarta verán un gran crecimiento de su población. Las nuevas megaciudades incluirán Seúl y Ho Chi Minh, y Teherán también superará lss 10 millones de personas.

La excepción notable al auge de la población de Asia está en el envejecimiento de Japón. Hace veinte años, Osaka solo era superada por Tokio. Pero la población de su región metropolitana alcanzó un máximo de 19 millones, y en la actualidad se está reduciendo. Para 2030 ya no estará entre una de las 10 ciudades más grandes del mundo.

Imagen: Naciones Unidas, informe sobre las ciudades del mundo en 2018

Con una población mayormente rural, África tiene el mayor margen para el cambio. El Cairo seguirá siendo la ciudad más grande del continente. Pero Kinshasa, en la República Democrática del Congo, no se quedará atrás, superando a Lagos en la próxima década, y en camino a sumarse a las 10 más grandes en el mundo. Luanda, la capital de Angola, duplicará su tamaño a casi 15 millones de personas. Dar-es-Salaam en Tanzania, otra futura megaciudad, está creciendo a razón de medio millón de personas por año.

En contra de lo que podría esperarse, no se prevén nuevas megaciudades en América. Sao Paulo y Ciudad de México son actualmente las 4ª y 5ª urbes más grandes del mundo. Pero para 2030 habrán caído al noveno y octavo lugar respectivamente, ambas serán prósperas metrópolis en crecimiento, pero incapaces de igualar la extraordinaria expansión prevista en Asia y África. En 1950, Estados Unidos podía presumir de tener seis de las 20 ciudades más grandes del mundo. Para 2030 tendrá una sola: Nueva York.

Europa ha visto la mayor cantidad de ciudades que realmente pierden población(particularmente en Polonia, Rumania, Rusia y Ucrania). Pero también tiene el único lugar fuera de Asia y África que se prevé que alcance el estatus de megaciudad para 2030. No París, Moscú o Estambul, estas ya están en la lista. Después de un período de declive en la segunda mitad del siglo XX, y casi 200 años desde que era la ciudad más poblada del planeta, Londres está nuevamente en rápido crecimiento.

Los desafíos a los que se enfrentan las megaciudades del mundo son enormes, ya que millones de personas se trasladan a áreas que ya tienen una ardua lucha para darle apoyo a sus poblaciones actuales. La vivienda, la contaminación, el transporte, la infraestructura, la desigualdad y la cohesión social requieren soluciones creativas.

 

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