Facebook y Google serán castigados con multas gigantes en el Reino Unido si no se deshacen del contenido tóxico

El gobierno británico quiere que las empresas de tecnología erradiquen los discursos de odio y el contenido problemático relacionado con el suicidio y la autolesión.
Facebook y Google serán castigados con multas gigantes en el Reino Unido si no se deshacen del contenido tóxico
Crédito: David Ramos/Getty; Skye Gould/Business Insider
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El gobierno británico va a atacar a las empresas de medios sociales con multas que podrían valer miles de millones de dólares si no logran deshacerse del contenido dañino de sus plataformas.

En una entrevista con Business Insider, la ministra digital británica, Margot James, dijo que a un nuevo regulador de tecnología independiente se le otorgarán poderes para castigar a las empresas, como Facebook y Google, que no protegen adecuadamente a los usuarios.

Los planes se presentarán en su totalidad en un documento de política sobre seguridad en Internet el próximo mes, pero James le dio a BI una idea del pensamiento del gobierno británico sobre cómo podría funcionar el nuevo régimen de sanciones. Sucede que los legisladores de todo el mundo están elaborando nuevas reglas para poner a los gigantes de la tecnología a la vanguardia.

Los ministros del Reino Unido establecerán un poderoso regulador de nueva tecnología, que será independiente del gobierno. Este grupo determinará lo que constituye un contenido dañino y repartirá sanciones a las empresas que no tomen medidas rápidas para eliminar publicaciones inapropiadas.

James dijo que el gobierno desarrollará un régimen de sanciones "que no es muy diferente de los poderes que la OIC (Oficina del Comisionado de Información) ya tiene". Bajo las nuevas leyes, el ICO tendrá la capacidad de nivelar multas de hasta el 4% de sus ingresos globales por violaciones de datos importantes.

Para Facebook, esto representaría una multa de hasta 2.2 mil millones de dólares sobre sus ingresos totales de 55.8 mil millones en 2018. Sería aún más alto para Google, con un 4% que representa 5.4 mil millones de dólares de los ingresos totales de su compañía madre Alphabet de 136.8 mil millones el año pasado.

Business Insider contactó a Facebook y Google para conocer sus posturas. Ambas firmas han dicho repetidamente en los últimos meses que están abiertas a la regulación.


Margot James, la ministra digital del Reino Unido / Imagen: Jake Kanter para Business Insider

"Habrá un poderoso régimen de sanciones y es inconcebible que no incluya multas financieras. Y tendrán que ser de un tamaño considerable para actuar como elemento disuasorio”, dijo James.

Es la primera vez que el gobierno expone explícitamente la posibilidad de multas importantes para las redes sociales y las empresas de tecnología.

No se trata solo de sanciones económicas. El gobierno británico también ha sugerido que los ejecutivos de tecnología podrían enfrentar castigos penales si no logran controlar sus plataformas. "Consideraremos todas las opciones posibles de sanciones", dijo Jeremy Wright, secretario de cultura del Reino Unido a la BBC a principios de este mes.

La definición de contenido dañino es bastante amplia

James dijo que el gobierno está adoptando una visión "holística" de lo que representa “contenido perjudicial”. Significa que el nuevo sistema de sanciones de Gran Bretaña será más amplio que el de Alemania, por ejemplo, donde las empresas pueden recibir multas de hasta 50 millones de euros (57 millones de dólares) por las llamadas leyes de NetzDG que prohíben los discursos de odio en línea.

El nuevo regulador de la Gran Bretaña examinará todo, desde los discursos de odio ilegales, como los videos de reclutamiento de ISIS o el racismo, hasta formas de abuso más difíciles de detectar, como el contenido problemático relacionado con el suicidio y la autolesión. La desinformación también caerá bajo el mandato del regulador.

"Estos juicios no son necesariamente claros", dijo James, y agregó que uno de los principios rectores será que "lo que es ilegal e inaceptable fuera de línea debe ser ilegal e inaceptable en internet".


Dentro de la sede de Facebook de Menlo Park, California / Imagen: Reuters

La ministra dijo que no es necesariamente culpa de las empresas de medios sociales cuando el contenido tóxico surge en sus plataformas. Es su culpa, sin embargo, si no lo eliminan rápidamente. "Tienen que borrarlo antes de que prolifere. Ese es el punto. Es demasiado tarde que tomen acciones una vez que han pasado tres semanas de la publicación original", explicó James.

James se reunió en San Francisco la semana pasada con el secretario de cultura Jeremy Wright. Wright tuvo una junta con el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, para hablar sobre regulaciones, mientras que James también tuvo varias reuniones con ejecutivos en la sede de la compañía en Menlo Park.

"Yo diría que Facebook se sintió bastante aliviado ante la perspectiva de que un tercero independiente de confianza tenga a su cargo algunas de las decisiones difíciles que se ven obligados a tomar cuando se trata de un área gris entre los que saben lo que es claramente ilegal", dijo James.

El Reino Unido quiere una regulación tecnológica líder en el mundo

Los ministros aún tienen que decidir si establecerán un regulador completamente nuevo o si simplemente entregarán los poderes al regulador de los medios existentes en el Reino Unido, Ofcom, que ya hace determinaciones sobre contenido inapropiado en la televisión.

James agregó que las nuevas competencias tendrán que ser "aplicadas con sensibilidad" porque el gobierno no quiere obstaculizar la innovación. "Claramente, no queremos un tipo de entorno regulatorio cuyo incumplimiento es negar y suprimir porque queremos fomentar la innovación", dijo.

La ministra agregó que el Reino Unido quiere introducir un reglamento que pueda ser utilizado como modelo por otros países y que "otros gobiernos sigan su ejemplo".

Damian Collins, el diputado británico conservador que la semana pasada publicó los resultados de una investigación de 18 meses sobre Facebook y la desinformación en línea, dijo en sus conclusiones que las empresas de tecnología deberían recibir "grandes multas" si infringen un código de conducta sobre contenido perjudicial. Dio la bienvenida a los comentarios hechos por James en su entrevista con Business Insider.


El legislador británico Damian Collins / Imagen: Getty / Leon Neal

"Un fuerte esquema de sanciones será esencial para garantizar que las empresas de tecnología acaten las propuestas que el gobierno va a presentar en breve", dijo Collins a BI. "Acojo con satisfacción la posición del ministra. Como hemos visto en ejemplos como la legislación de NetzDG en Alemania, las compañías de tecnología escuchan con sus billeteras, y si fallan en sus responsabilidades, deben enfrentar sanciones considerables".
 

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