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Qué es la economía circular y cómo puedes aprovecharla para salvar al mundo

Usar menos recursos naturales, reducir la contaminación, abordar el cambio climático, mejorar la satisfacción del consumidor y, al mismo tiempo, ganar dinero.
Qué es la economía circular y cómo puedes aprovecharla para salvar al mundo
Crédito: Depositphotos.com
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Por Antonia Gawel, directora de Iniciativa de Economía Circular, Foro Económico Mundial

Avanzar hacia una economía más circular es una propuesta lógica. Usar menos recursos naturales, reducir la contaminación, abordar el cambio climático, mejorar la satisfacción del consumidor y, al mismo tiempo, el resultado final.

El camino racional, sin embargo, suele ser el que más resistencia encuentra. Debido a que ahora operamos en una economía donde reina la disponibilidad y el rendimiento lineal, cambiar el sistema requerirá liderazgo, colaboración, innovación y compromiso para romper el status quo.

Este fue el tema central de la discusión sobre la economía circular durante la Reunión Anual de 2019 en Davos, con cuatro prioridades clave emergentes para el próximo año.

1) El liderazgo es crucial

Por quinto año consecutivo, los premios Circulars se otorgaron a líderes y campeones de la economía circular, desde grandes empresas hasta gobiernos, inversionistas e innovadores. Como era de esperarse, la Comisión Europea se llevó el premio al liderazgo del sector público debido a sus esfuerzos por impulsar el paquete de economía circular en toda Europa. Triciclos, que opera la red más grande de estaciones de reciclaje en Sudamérica ganó los premios elegidos por la gente; mientras que Winnow, que desarrolla tecnología para ayudar a los chefs a lograr una mayor visibilidad en sus cocinas y tomar mejores decisiones que conducen a una reducción drástica del desperdicio y los costos de los alimentos, se llevó el premio al disruptor tecnológico.

Estos líderes y emprendedores han aprovechado la falta de acciones y la ineficacia de los sistemas económicos actuales para obtener beneficios positivos en todos los aspectos. Sin embargo, esto ha requerido energía y valor para desafiar el status quo, por lo que celebrar su liderazgo es fundamental.

La Plataforma para la Aceleración de la Economía Circular, que ahora reúne a más de 50 directores ejecutivos, ministros y expertos, continuará en este mismo camino, al tiempo que desafía a los líderes a atraer a más de sus pares para configurar acciones prácticas, compromisos y colaboraciones. El comienzo de 2019 es promisorio, con Ikea que anunció la semana pasada un movimiento hacia un modelo de negocios basado en el arrendamiento de muebles.

2) Aprovechamiento del potencial de la cuarta revolución industrial

Con la Reunión Anual de Davos enfocada en "Globalización 4.0: formación de una arquitectura global en la era de la cuarta revolución industrial", un tema que se trató fue cómo la cuarta revolución industrial puede impulsar transformaciones positivas hacia la economía circular.

Un informe publicado en Davos se centró en el potencial de las innovaciones tecnológicas y de la cadena de valor en los artículos electrónicos y de plástico, desde la configuración de herramientas de procedencia hasta pasaportes para los productos e Internet de materiales. Estas posibilidades aún no se han aprovechado plenamente. Pero, al mismo tiempo, con la canalización correcta de los esfuerzos y la innovación, pueden afianzarse rápidamente.

Google y SAP también lanzaron el concurso Economía Circular 2030 para los próximos cinco meses con el fin de involucrar a los innovadores en el diseño de soluciones circulares; y el Foro Económico Mundial y sus socios están configurando un programa (Escala 360) para colaborar con los países que quieren ayudar a los empresarios a mejorar sus soluciones circulares.

Si bien el potencial permanece en gran medida sin explotar, la velocidad con que esas tecnologías se han afianzado en otros dominios brinda esperanza.

3) Cadenas circulares de valor de los materiales

Desde plásticos, a equipos electrónicos, alimentos y moda, los esfuerzos continúan impulsando una mayor circularidad en las cadenas de valor de los materiales, pero deben pasar de pasos graduales a un progreso positivo neto.

2019 debe ser el año en que transformemos el impulso positivo y los compromisos para dar forma a una economía circular del plástico en inversiones y acciones tangibles a nivel mundial. En Davos, los líderes de los sectores público y privado debatieron cómo lograr que esto suceda, y la Asociación de Acción Plástica Global ahora está lista para entrar en acción en colaboración con Indonesia, Vietnam y otros socios para comienzos de 2019.

Este año también se puso de relieve el valor positivo que se puede generar en el sector de la electrónica cambiando hacia un modelo circular. Un informe presentado en Davos, Una nueva visión circular para la electrónica: Es hora de un reinicio global, en colaboración con la Coalición de Residuos Electrónicos de las Naciones Unidas calculó el valor anual de los desechos electrónicos en 62.000 millones de dólares, tres veces el valor de todo el dinero producido en un año.

Como un paso positivo en esta dirección, Davos vio el anuncio de la colaboración entre el gobierno de Nigeria, Fondo para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas (Global Environment Facility, GEF), Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Dell, HP, Microsoft y Philips para lanzar una inversión de 15 millones de dólares para crear una industria formal de reciclaje de residuos en Nigeria. El objetivo es desplegar este esfuerzo de colaboración en otros mercados globales, al mismo tiempo que se trabaja con las empresas para repensar los modelos de negocios y el diseño de productos para aprovechar al máximo las oportunidades circulares sin explotar.

La transformación del sistema alimentario es otra área que ha experimentado una aceleración positiva: el lanzamiento del informe EAT Lancet de diciembre puso de relieve los increíbles beneficios de un sistema alimentario saludable para las plantas y las personas, mientras que la Fundación Ellen MacArthur presentó un informe en Davos sobre el potencial de una economía circular para los alimentos, que podría generar 2,7 billones de dólares de beneficios anuales para la sociedad y el medio ambiente, mientras que para 2050 se evitarían aproximadamente 5 millones de muertes anuales.

La industria de la moda también está cada vez más bajo la mira. La iniciativa Fashion for Good, las iniciativas textiles circulares de EMF, están dando forma a soluciones más circulares y sostenibles, pero solo recientemente los gobiernos han comenzado a tomar una postura más fuerte para abordar lo que se ha convertido en un sector increíblemente derrochador y contaminante.

Francia, por ejemplo, aprobó una ley para prohibir la práctica de quemar la ropa que no se vende. En 2019 se podría ver la intensificación de las acciones entre los gobiernos para continuar ampliando el liderazgo en este sector, en particular con la presidencia de Francia del G7.

4) La colaboración es clave

Si bien el impulso y el progreso positivo son claros, todavía hay un largo camino por recorrer. El informe sobre la brecha de circularidad nos recuerda que todavía solo se reutiliza el 9 % de los recursos asignados a la economía. Esto permanece sin cambios respecto al año pasado.

Con PACE incrementando sus esfuerzos en 2019, en colaboración con el Instituto de Recursos Mundiales y otros socios, con el fin de ampliar el liderazgo, aprovechar el potencial de innovación y comenzar a desviar los flujos de materiales globales de los modelos lineales, es de esperar que la tendencia mejore cuando analicemos el progreso en 2020.

Sin embargo, esto requerirá más que pequeños cambios en la superficie de nuestro sistema actual. Debemos pensar la forma de realizar esfuerzos como la de Loop Alliance o la prueba sobre arrendamiento de muebles de Ikea para buscar soluciones de fondo.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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