Así fue como convertí un grupo de Facebook en una startup exitosa

'¿Quieres hacer flotar una idea para una nueva startup?' Pregunta este experto en barcos. Un grupo de Facebook puede ser el lugar perfecto para encontrar a tu tripulación.
Así fue como convertí un grupo de Facebook en una startup exitosa
Crédito: jwdorris | Getty Images
Guest Writer
Founder and Captain, Boat Planet
7 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El verano pasado, Facebook anunció que quitaría más de 5,000 segmentos de sus anuncios en la plataforma como respuesta a las acusaciones de que esas opciones eran discriminatorias. Aunque esto puede haber sido benéfico para los usuarios, sin duda le dificulta el proceso a los negocios que quieren anunciarse con la audiencia correcta.

Además, los posts de Facebook no tienen el alcance orgánico que antes tenían. De hecho, según investigaciones de Social@Ogilvy, las páginas de Facebook con más de 500,000 seguidores tienen un alcance orgánico del 2 por ciento. Mientras Facebook siga cambiando su algoritmo para que la plataforma sea más sobre gente que conecta con otra gente y menos sobre anuncios de negocios, te darás cuenta de que cada vez es más difícil y costoso llegar a tu audiencia a través de Facebook Ads.

Sin embargo, tienes que intentarlo: Aunque haya marcas que usen estos cambios como excusa para empezar a publicitarse en otro lugar, no debemos perder de vista que Facebook sigue siendo el tercer sitio web más popular en el mundo, superado únicamente por Google y YouTube. Esto significa que si eres un emprendedor, tus clientes están usando Facebook. Y si quieres llamar su atención, necesitas empezar a pasar tiempo donde ellos están.

Entonces, ¿cuál es la solución para los negocios que quieren construir su marca en redes sociales sin acabar con sus fondos bancarios? La respuesta: Crear un grupo de Facebook. Tal como yo lo hice.

Encontrando a tu audiencia

Después de vender mi agencia de marketing tras dos años de trabajo, reconocí la oportunidad que finalmente tenía para arrancar una startup en una industria que siempre me ha apasionado. Lo que no sabía era qué problema quería resolver. Así que hice un grupo de Facebook para dueños de botes que aman navegar en el lago LOTO (Lake of the Ozarks), el lago recreacional más importante del país.

Tanto el propósito como el nombre del grupo serían simples: Una comunidad en la que dueños de botes pudieran hacer preguntas, compartir tips, mostrar sus botes y encontrar ayuda. Lo llamé LOTO Boaters.

Empecé invitando a algunos de mis amigos amantes de los botes. El grupo empezó a crecer y pronto teníamos unos cuantos cientos de miembros, muchos a quienes yo reconocía de habérmelos tapado en el lago.

Pero luego pasó algo loquísimo. El poder de los grupos de Facebook reside en la capacidad de cada uno de sus miembros de invitar amigos que creen que van a disfrutarlo. Una vez que tuvimos cientos de miembros, cruzar los mil no tardó mucho tiempo. Y en un año el grupo llegó a tener 25,000 marineros apasionados, profesionales y expertos locales.

Entonces emergió un patrón: Tras un par de meses, noté un tema de discusión que solía aparecer en los posts varias veces al día. Los navegantes pedían recomendaciones de a quién confiar sus botes, muelles y remolques. La mayoría de los dueños de botes saben que mantener y mejorar sus botes es un proceso que consume mucho tiempo y dinero. Si están pagando un buen dinero por este servicio quieren saber que pueden confiar en la gente que les está proveyendo el trabajo.

También me di cuenta de que estos profesionales eran como cualquier otro emprendedor. Estaban buscando la forma de ganarse la confianza de la gente y de hacer crecer su negocio. Las plataformas publicitarias para los marineros profesionales eran bastante limitadas, la mayoría de los negocios se anunciaba en revistas locales, anuncios de radio o en espectaculares.

¡Bingo! Había descubierto un problema en la industria de la navegación. Así que me propuse arreglarlo construyendo el medio que conectara a los dueños de barcos con profesionales de confianza y Boat Planet nació. Si eres un emprendedor que busca construir su propia comunidad en Facebook, ten en cuenta lo siguiente:

1. Provee valor (en serio)

Este consejo parece estar en todos lados, pero es especialmente importante aquí. La forma más rápida de hacer crecer una comunidad digital es proveer información valiosa a sus miembros. Vitamine Shoppe es un gran ejemplo de una marca que lo está haciendo muy bien. La empresa empezó unos cuantos grupos de nicho con temas relacionados a la salud y a la industria del bienestar y usa estos grupos para ofrecerle contenido personalizado a su audiencia.

Con suerte tienes algo de experiencia en la industria que te apasiona. Prepárate para ayudar a los nuevos miembros que estén buscando recomendaciones o consejos. Si hacen preguntas en el grupo, contéstalas, o por lo menos muéstrales una herramienta que pueda ayudarlos. No intentes vender. El objetivo es convertirte en una fuente confiable de información a la que la gente acuda cuando necesite algo.

2. Ofrece más de lo que recibes

Facebook está más que saturado de anuncios, esa es la razón por la que la gente está pasando menos tiempo en la plataforma. De hecho, según Sprout Social, el tiempo promedio que los usuarios pasan en Facebook es de 35 minutos al día, de los 40 que pasan hace tres años.

Una forma de desanimar a los miembros de un grupo es si promocionas tu empresa constantemente. Recuerda que quieres ofrecerle valor a los miembros, y meter anuncios en su cara no es la forma de lograrlo.

Y de la misma forma, tienes que prepararte para dedicarle una gran cantidad de tiempo a tu grupo. Ser moderador consume mucho tiempo, y esto puede ser complicado si estás intentando arrancar una startup al mismo tiempo. Asegúrate de tener un buen equipo de moderadores para que tú puedas enfocarte en lo importante sin ahogarte en detalles.

3. Busca retroalimentación y construye relaciones

Pregúntale a los miembros del grupo lo que piensan sobre tu idea antes de invertir todos tus ahorros para desarrollarla. Puedes hacerlo posteando una pregunta y si al grupo no le emociona la idea, lo más probable es que el resto sea igual de apático.

Y al mismo tiempo, aprovecha para construir relaciones con los miembros del grupo. He sido afortunado de tener la oportunidad de conocer líderes de negocios locales y a otros navegantes  como resultado del grupo, y eso me ha ayudado a que tanto el grupo como mi negocio sigan creciendo. Cuando logras conocer a tu base de seguidores y recibes su retroalimentación de manera constante, te darás cuenta de que es mucho más fácil saber cómo mejorar las cosas y cómo satisfacer sus necesidades y resolver sus problemas.

Las redes sociales pueden ayudar a los emprendedores a llevar a sus startups al siguiente nivel, pero las estrategias tradicionales del marketing digital pueden ser muy costosas e inútiles. En ocasiones, la mejor forma de ver resultados es ponerte creativo a la hora de llegarle a tus clients y sacarle provecho a los grupos de Facebook.

No sólo podrás hacer crecer tu negocio sin gastar tanto, también te asegurarás de llegarle a tu audiencia ideal y de ofrecerles más valor.

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