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Este emprendedor de 62 años quiere quitarle la sed a México con presas subterráneas

Miguel Álvarez Sánchez creó la empresa Presas Bajo Tierra para captar y aprovechar mejor el agua de la lluvia.
Este emprendedor de 62 años quiere quitarle la sed a México con presas subterráneas
Crédito: Carlos Tomasini
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Hace 32, años, Miguel Álvarez Sánchez, ingeniero civil egresado de la Universidad Autónoma de Querétaro, estaba estudiando en la Universidad de Kioto becado por el gobierno japonés, y durante su estancia en ese país tuvo una idea para solucionar el problema del agua en México.

“Me di cuenta de que México tiene una gran superficie semiárida y decidí ver cómo ayudar a revertir ese problema, por lo que decidí crear las ‘presas bajo tierra’”, recuerda.

Se trata de construir estructuras que precisamente se colocan debajo de la tierra para captar el agua de lluvia y recolectarla en una cisterna. “Esa agua puede ser aprovechada por el ser humano, ya sea para uso urbano o para uso agrícola”, explica Miguel.

“Toda el agua que existe dentro del globo terráqueo tiene su origen en la lluvia y nosotros tratamos de captar una parte de esa agua que corre día y noche hacia el mar y que no se aprovecha”.

Otra ventaja es que, como se construyen por debajo de la superficie, la parte superior puede seguir utilizándose, lo cual también disminuye su precio y no requiere de mucha infraestructura para operar.

Imagen: Carlos Tomasini 

Al paso del tiempo

Miguel obtuvo la patente de este desarrollo en abril de 2017 y, aunque es una práctica más o menos común en países como Japón, es la primera vez que se crea una empresa con esa tecnología en Latinoamérica.

Sobre por qué esperó tantos años para promover su idea, dice que cuando regresó a México, hace tres décadas, ese no era un tema que preocupara a muchas personas.

“Después de algunos años de promover que esto se implementara en México, me cansé y tuve que trabajar en la ingeniería civil, y fue hasta 2015 cuando pude, de manera casual, retomar el tema”, comenta.

Así, después de una plática con las autoridades encargadas del agua en Querétaro, les contó de su desarrollo y le pidieron una prueba piloto. “Y desde entonces no me he detenido, he seguido adelante con esta misma idea”.

Única en su tipo

Fue entonces cuando Miguel creó la empresa Presas Bajo Tierra, y principal diferenciador de su producto es el bajo costo de instalación y funcionamiento. “En Japón son presas de 200 o 250 millones de dólares, pero nosotros no rebasamos los 10 millones y los seis meses de construcción porque hay una gran diferencia técnica al llevar a cabo nuestros proyectos”, asegura.

Para saber dónde se pueden instalar estas presas se debe hacer un estudio previo para saber si un lugar reúne las características geofísicas y geomorfológicas que se necesitan en un terreno para construir ahí una presa bajo tierra.

“Hasta ahora no hemos hecho ninguna más grande de 43 metros y la profundidad mayor es de 10 metros”, describe.

Imagen: Carlos Tomasini 

Los clientes potenciales

Estas presas pueden utilizarse en un desarrollo inmobiliario o hasta en toda una comunidad, asegura Miguel.

En cuanto a su funcionamiento, son autónomas, sustentables y sostenibles, ya que no requieren de cableado o de postes de energía eléctrica y no tienen impacto en el medio ambiente.

“Sobre la vida útil, yo utilizo materiales como el acero, el alto carbono y otros especiales, por lo que duran aproximadamente 80 a 90 años”, subraya.

“Hasta ahorita, no hemos tenido necesidad de darle mantenimiento a ninguna, ha sido un proyecto muy noble; pero no dejamos de asesorar, orientar y responder preguntas de los clientes.

Beneficios locales y globales

Con 62 años de edad y más de 40 de ellos trabajando, Miguel dice que “si no se innova, no se avanza”, por lo que este tipo de tecnologías deben implementarse cada vez más; sin embargo, el camino ha sido difícil.

“Hay mucho desconocimiento, tengo que hacer mucha antesala, viajar por todo México, dar muchas conferencias y en general tener un proceso de promoción muy intenso para dar a conocer este producto que, en muchas ocasiones, no es fácil que se entienda”, admite.

“Tenemos que salir adelante y convencer a las personas de que esto es una alternativa para solucionar el problema del agua y que funciona muy bien”.

De acuerdo con Miguel, los posibles clientes de Presas Bajo Tierra son todas aquellas personas, gobiernos o instituciones que tengan que ver con el agua. “Hemos trabajado con gobiernos estatales y otras instancias como la extinta Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas”, ejemplifica.

En Presas Bajo Tierra solamente trabajan alrededor de 12 personas, pero cuando construyen una de estas instalaciones contratan a más de 30, las cuales son gente del lugar en el que se desarrolla.

“No llevamos gente operativa a ningún lugar, le damos su sueldo ahí mismo, y las personas aprecian mucho eso porque están viendo que tendrán una solución para el abasto de agua en su localidad”.

Miguel dice que es importante tener conciencia del problema del agua que se vive en el mundo, pero la buena noticia es que ha habido avances. “Ha habido un avance en la conciencia de la utilización del agua en México en cuanto al desperdicio, en lo que vamos un poquito más atrasados es en la conciencia de la no contaminación del agua, pero sí he visto un cambio grande en la gente durante estos más de 30 años”, acepta.

Imagen: Carlos Tomasini 

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