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Startup de la semana

Estos dos hermanos luchan contra el mercado negro de botellas en México

BeO Authenticity Systems encontró la manera de ponerle un alto a la venta de bebidas y perfumes adulterqados, con tres soluciones planteadas.
Estos dos hermanos luchan contra el mercado negro de botellas en México
Crédito: Cortesía
8 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Su modelo de negocio surgió por casualidad. Mientras Francisco Salcido trabajaba en una agencia de mercadotecnia, diseñó una estrategia para darle un distintivo premium a una línea de botellas de mezcal. Con su experiencia en administración de empresas, descubrió que al darle este valor agregado a la botella también podía evitar que la falsificaran, por ese aporte de colección que le otorgaba. Por eso no tardó en proponerle a su hermano Pablo la idea de innovar con una solución para reducir la posibilidad de adulterar o falsificar bebidas alcohólicas.

Desde niños, Francisco y Pablo han tenido una relación muy fraterna, incluso a lo largo de su carrera profesional han seguido caminos paralelos; ambos tenían experiencia como evaluadores de proyectos de inversión, así que de inmediato descubrieron una oportunidad para emprender con una solución innovadora.

Francisco sabía que Pablo sería su socio ideal porque él se considera “más soñador” y Pablo “es más realista”, así que formaron el Ying-yang ideal para equilibrar el ánimo en el proyecto. “Es quien me baja de mi nube”, recuerda Francisco.

En 2013 los hermanos se dieron a la tarea de investigar el alcance que podrían tener con un proyecto que solucionara este problema que afecta no sólo a la industria de vinos y licores, sino al mercado cosmético, con la venta ilegal de cremas y perfumes apócrifos.

Francisco Salcido, Cofundador y director de BeO Authenticity Systems / Imagen: Isaac Alcalá Nácar

“En el sector de bebidas alcohólicas, una de cada dos botellas en el mercado proviene de la ilegalidad, y en el caso de cosméticos, entre un 50% y 60% de los productos son apócrifos. Y estas cifras pueden aumentar si se contabiliza el comercio electrónico”, dice Hiram Cruz, director general de la Asociación Mexicana de Envases y Embalaje (AMEE).

Por si fuera poco, Francisco y Pablo Salcido concluyeron que en el mercado negro, una botella se compra a un costo mucho menor —entre el 5% y 20% del valor de un producto original—, por lo que el margen de ganancias por la venta puede ser hasta de 70%, “un negocio nada despreciable y, por lo tanto, muy redituable para dejar de hacerlo”.

Esto se traduce en pérdidas en ventas para las marcas entre el 10 y el 60%, así como en la enorme cantidad de riesgos de salud que representa consumir productos adulterados que no han pasado por las normas de sanidad y calidad necesarias para su venta al público.

El gobierno mexicano ha intentado acabar con el problema de la adulteración y falsificación de bebidas alcohólicas a través de diversos mecanismos de seguridad para que los consumidores identifiquen cuando alguna botella es falsa: el holograma de la Secretaría de Hacienda y Crédito Público, el sello en el marbete o el código QR. Sin embargo, como menciona Francisco, “todas las etiquetas y sellos son falsificables y además es muy difícil que el usuario verifique a detalle cada elemento”.

“La destrucción de la botella es la única solución real para reducir las cifras de adulteración y falsificación”, coinciden los dos emprendedores y el director de la AMEE, pero romper un envase de vidrio es riesgoso para quien lo hace y para quien manipula la basura.

Por eso, los hermanos Salcido concentraron sus esfuerzos de innovación en idear una manera de romper la botella sin poner en riesgo a nadie. Así nació BeO Authenticity Systems.

Destruir para preservar

El proyecto consiste en ofrecer tres sistemas de seguridad a las marcas de bebidas, cosméticos o medicamentos para modificar los moldes de fabricación de sus envases con un aditamento tecnológico que destruye una parte de la tapa o la botella en cuanto el usuario abre el envase por primera vez. De esa forma, el cliente asegura que es el primero y el único en usarlo, ya que es imposible que después de esta ruptura se vuelva a utilizar esa botella.

La primera innovación está en colocar un anillo de cristal en el cuello de la botella; para implementarlo, se modifica el molde de fabricación para insertar una segunda capa de vidrio que protege este anillo, el cual se tritura al momento de girar la tapa para abrir por primera vez el envase. Al girar, los vidrios trozados quedan encapsulados entre ambas capas de vidrio sólo en el cuello de la botella.

Francisco asegura que esta ruptura es perceptible para el cliente, y no es necesario brindarle información adicional sobre el funcionamiento del sistema, ya que es intuitivo e incluso mejorará su experiencia de usuario. “Con esta ruptura del anillo de seguridad garantizará que es la primera persona en abrir el producto, y para su segunda compra sabrá lo que debe pasar al abrirlo, y si alguien quisiera rellenar la botella con contenido apócrifo se notaría esta modificación, por lo que sería imposible hacerla pasar como nueva”, explica.

La segunda solución es la destrucción completa del envase y es ideal para proteger frascos pequeños de cremas, maquillaje, perfumes, medicamentos o shots de alguna bebida. Funciona a partir de diseñar el envase con tres capas, la primera y la tercera pueden ser de vidrio o plástico, pero la intermedia forzosamente será de vidrio. Al abrir el frasco se fraccionará toda esta segunda capa y se percibirá a través de la primera capa como si estuviera estrellada. La tecnología que desarrollaron permite que, al momento de fraccionarse, la segunda capa cambie de color o aparezca la marca del producto, con el objetivo de hacerlo aún más notable.

“Además de protegerlo contra la venta adulterada, en este caso, por ejemplo, garantizas que nadie haya tocado ese producto, así se procura que no esté contaminado y, de ser el caso, mantenerse hipoalergénico”, precisa Francisco.

La tercera y última tecnología es muy similar a la anterior, pero aquí la tricapa está en la tapa. Al abrir el envase se rompe la capa intermedia de cristal y es imposible volver a utilizarla para otro envase. Esta solución puede implementarse para botellas con una tapa diseñada con algún elemento característico, como un grabado, por ejemplo. Francisco dice que funciona también para proteger garrafones, ya que son frecuentemente rellenados con agua de la llave.

BeO Authenticity Systems ofrece tres sistemas tecnológicos de seguridad a las marcas de bebidas, cosméticos o medicamentos / Imagen: Cortesía

Basta con correr la voz

En los tres casos se realiza en el proceso de fabricación de botellas nuevas, para que una vez que el usuario termine el contenido, no circule este envase en el mercado negro. “Una misma botella puede rellenarse de 10 a 30 veces, mientras siga sin romperse”, puntualiza Francisco.

Hasta el momento, BeO Authenticity Systems ha invertido millones de pesos en el desarrollo y registro de las tres patentes, de los cuales, tres millones fueron financiados por el Inadem a través de la convocatoria 3.3 para el desarrollo del concepto, promoción y consultoría.

“Convencer al Inadem y a los inversionistas no fue nada fácil, por eso creemos que nuestro proyecto es realmente bueno”, asegura el emprendedor. Mientras suman clientes, Francisco se mantiene al frente y Pablo complementa su participación con el cargo de gerente de Sustentabilidad para el corporativo Coppel.

El modelo de negocios funciona a partir de la contratación de una licencia, con la que se adquiere el uso ilimitado de la tecnología y la modificación de sus moldes a la medida de cada botella, a cambio de un porcentaje de entre 1 y 50 centavos de dólar por envase.  

Actualmente, la marca ofrece una coinversión de 1.5 millones para implementar la tecnología en un primer cliente, cuyo único requisito es ser una empresa que produzca botellas a nivel industrializado.

“La búsqueda de clientes no ha sido fácil”, comparte Francisco. Sin embargo, dice, gracias a su relación con el Inadem han llegado hasta Europa para buscar aliados, además, “tener un socio como mi hermano, evita que tire la toalla” confiesa.

Para Hiram Cruz, de la AMEE, basta con que se implemente esta solución en una sola marca para que más empresas se animen a comprobar y medir los beneficios que traerá a sus ventas. ¿Lograrán Francisco y Pablo convencer a las industrias para usar su innovación y poder disminuir el mercado negro?

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