Historias Entrepreneur

La historia detrás de la empresa de café que le sirve a Google, Microsoft y Facebook

Verve Coffee empezó en 2007, opera 12 cafeterías, tiene un gran negocio B2B y acaba de lanzar una bebida enlatada.
La historia detrás de la empresa de café que le sirve a Google, Microsoft y Facebook
Crédito: Cortesía Verve Coffee
Entrepreneur Staff
News Director
7 min read

¿Qué tienen en común Google, Microsoft, Facebook, Airbnb y Salesforce? Muchas cosas, por supuesto, pero entre ellas está el curioso detalle de que sus empleados toman café de Verve Coffee.

Esta empresa, fundada en 2007 por Ryan O’Donovan y Colby Barr, ayudó a que llegara la llamada “tercera ola del café”, en la que los consumidores se involucraron mucho más en la preparación de su café y en el lugar del que vienen los granos que están eligiendo tomar.

Lo que empezó como una pequeña cafetería en Santa Cruz ha evolucionado para convertirse en un negocio internacional. Hoy en día, Verve tiene 9 cafés en California (incluyendo uno dentro del campus de Menlo Park de Facebook) y 3 en Japón, además de proveer café para más de 400 restaurantes, cafeterías y tiendas. También es el proveedor de café de muchas compañías de tecnología, incluyendo las que mencionamos al inicio. Y hace relativamente poco, la empresa lanzó Nitro Flash Brew Coffee, una bebida enlatada que se vende en varias tiendas.

Barr se sentó con Entrepreneur para hablar sobre la fundación de la empresa y el impacto que su café tiene sobre los trabajadores de tecnología. La siguiente historia ha sido editada y condensada.

“Siempre quise empezar mi propia empresa. Mi socio, Ryan, es mi primer amigo geek del café. Trabajó en Starbucks y en Peet's y en varias empresas. Era el tipo que trabajaba en Peet’s pero traía sus propios granos y hacía sus propias mezclas. En 2007, veíamos lo que estaba pasando en Portland con el café.

En ese momento, yo me había involucrado con una cafetería por el cliché de que los cafés son cool. El dueño me dijo: ‘Estoy por mudarme, ¿te interesaría comprarla?’ Así que de repente terminé siendo el dueño de una cafetería en Chico. Un año después había pasado de ser un cliché a entender el peso de lo que implica realmente tener una cafetería. Ese primer año fue una locura.

Imagen: Cortesía Verve Coffee

Acababa de cumplir 30. En mi cumpleaños, sin planearlo, me hice cargo del negocio. Sentí que era una señal. Tenía pocos empleados y tuve que despedir algunos. Tuve que aprender a tomar decisiones. Al final del día, no hay nadie a quién pedirle consejo, así que haces un poco de introspección y buscas quién quieres ser y qué quieres ser, determinando cómo vas a hacer las cosas, a quién vas a contratar y si puedes mantenerte firme y correr gente. Pero de alguna forma, me encantó todo este proceso. Era como la peor pesadilla y a la vez algo increíble de hacer.

Yo creía que me gustaba el café, pero terminé yendo a algunos eventos y probando algunos cafés y teniendo esos momentos de gloria en los que logras identificar las notas frutales y florales en la mezcla. Ahí aprendí que los cafés pueden ‘saber’ diferente. Me di cuenta de que tenía que aprender todo sobre el café.

Nuestro producto era excelente, pero en ese momento yo no lo estaba tostado, lo estaba comprando listo. Así que llamé a mi amigo Ryan, el geek del café que acababa de regresar de Portland y le dije ‘Amigo, empecemos una empresa de café’. Dos días después estaba en su casa buscando locales. Casi abrimos uno en Berkeley, Oakland y otro en San Francisco. Pero de último minuto me dijo ‘Me voy a mudar a Santa Cruz por estilo de vida, porque quiero surfear, escalar, andar en bicicleta… necesito salirme del ajetreo’. Y dije OK, hagamos eso.

En ese momento, en 2007, en San Francisco solo estaba Ritual y Blue Bottle. No sabíamos si a alguien le importaría, pero terminamos haciendo nuestro mayor esfuerzo y tuvimos mucha suerte. Construimos ese café nosotros mismos. No teníamos ni arquitecto. Dormí en el sillón de Ryan durante un año mientras lo construíamos. La esposa de Ryan, que es maestra de escuela, estaba financiando nuestra empresa con su salario.

Pusimos nuestra máquina de espresso en la barra, algo que nadie estaba haciendo en ese momento. Estábamos clavados con la idea de una cocina abierta, con barras bajas, materiales residenciales y nada de estanterías. Justo al lado había un local de 150 metros cuadrados, con todo cerrado, y terminamos rentando ese. Ahí pusimos nuestro primer tostador, justo al lado de nuestro café, todo de vidrio.

Nuestro primer logro como marca se dio gracias a Nueva York. La gente que estaba vacacionando en Santa Cruz llegó a nuestro café y lo probó. Estaban emocionados. Algunos se llevaron para compartir con sus amigos en Nueva York, y resultaron ser los dueños de Cafe Grumpy. Tomé su primer pedido de 70 kilos de café de Etiopía, y empezamos a surtirles. Estuvimos en su menú de manera permanente hasta que empezaron a tostarlo en Nueva York. Ahí fue cuando nos dimos cuenta de que nuestro negocio podía ser algo más.

Imagen: Cortesía Verve Coffee

Cuando iniciamos Verve, queríamos construir la mejor marca de café boutique del mundo. Sólo pensábamos que nosotros éramos los únicos que lo sabríamos. Sabíamos que no lo haríamos de ninguna otra forma.

Google fue una de las primeras empresas de tecnología en sumarse a la tercera ola del café. Esa fue la primera pieza del dominó que se acomodó. Trabajamos con ellos durante algunos años, y luego, en los últimos cuatro años las cosas se aceleraron y todos los campus dijeron que la tercera ola era la regla. Alrededor del 60 por ciento de nuestro negocio es venta al mayoreo y 40 por ciento a minoristas. Las universidades se han convertido en un gran pedazo de nuestro mercado.

Es una señal de que vienen cosas aún más grandes, porque las universidades de tecnología son agregadores de ciertos demográficos. Es un indicador de una mejor validación y de la tendencia de la tercera ola. Quieren algo increíble y de gran calidad que muestre el valor y el compromiso con su gente.

Me di cuenta de esto en un café. En estos campus de tecnología, todos, desde los CEOs hasta los fundadores, están teniendo estos momentos personales de realización con café. Así que desde cierto punto, no se siente como la nueva norma, sino que no hacerlo sería como retroceder, como abaratar las cosas.

Me viajé pensando en todas las personas que, en un día cualquiera, mientras se toman su café de Verve, están diseñando el futuro. Pienso, ¿estarían tan despiertos y motivados que inventaron una nueva app o algo nuevo o Netflix… Habré contribuido a que ‘Stranger Things’ exista? Estoy bromeando, pero sí hay una correlación entre las grandes ideas y la inspiración e innovación, y una taza de café. El café es único, y se vuelve parte de ti”.

Keep Reading

Mexico Desconocido

Homenaje a Toledo: volarán papalotes en la CDMX el 15 de septiembre

El domingo 15 de septiembre realizarán un homenaje a Francisco Toledo en la CDMX. Decenas de papalotes volarán por los cielos para recordarlo.
Nupcias Magazine

Montajes de boda 100 por ciento mexicanos

¡Viva México y sus diseñadores! Talento nacional para tu gran día.
Cine Premiere

Taquilla México: El capítulo histórico de It dentro el género de terror

It: Capítulo 2 se ha convertido en el mejor estreno no-Disney en la taquilla de México y ha entrado en el top 40 histórico de películas más taquilleras.
Altonivel

Apple cambia fecha lanzamiento de iPadOS y iOS 13.1, se adelanta 6 días

Apple

Las actualizaciones más recientes de Apple de iPadOS y características adicionales de software para el iPhone tendrán un lanzamiento anticipado el 24 de septiembre, según informó la tecnológica este jueves.

Lee: Apple presenta su iPhone 11 y este será su precio en México

Con el lanzamiento de iOS 13, Apple busca hacer que su iPhone sea más rápido, más inteligente y seguro. En un enfrentamiento abierto al Android 10 de Google, la compañía ha incluido una serie de herramientas nuevas.

Iphone

Este viernes comienza la venta de los últimos con iOS 13, en los que las primeras versiones del software mostraron errores en la experiencia de usuario. Luego de poner en marcha la primera versión del sistema operativo, que carece de la contraparte para el iPad, el anunció promete que algunas características ya se incluirían.

Apple

Lee: La respuesta de Apple ante el darwinismo de los negocios

iPadOS brinda la opción de un modo oscuro y una aplicación mejorada para la administración de archivos. La actualización además presenta en la sección de Fotos una nueva vista de galería con reproducción automática de fotos y vídeos en vivo. Por su parte, el iOS 13.1 actualizará la aplicación de accesos directos y agregará la capacidad de compartir la hora estimada de llegada en Maps.

Apple

En el marco de la comparativa entre el primer semestre de 2018, que muestra que los teléfonos con sistema operativo iOS presentaron 25% más de vulnerabilidades, ahora se ofrece una nueva opción de registro de llamada "Iniciar sesión con Apple" y ventanas emergentes de privacidad para el consentimiento de Bluetooth y Wi-Fi.

Lee: Apple y la jugada maestra para coronarse en el ocaso del iPhone

Con información de Reuters y Agencias

More from Entrepreneur

Dustin's experience and expertise can help you monetize your message, build a marketing strategy and connect with influencers.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Create your business plan in half the time with twice the impact using Entrepreneur's BIZ PLANNING PLUS powered by LivePlan. Try risk free for 60 days.

Latest on Entrepreneur