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Cómo venderle una idea a Netflix

Así fue como Argos conquistó a Netflix con 'Ingobernable' para tener una segunda oportunidad

Esta casa productora trabaja cuatro producciones más que se estrenarán en los próximos dos años. Verónica Velasco nos dice qué se necesita para enamorar al rey del streaming.
Así fue como Argos conquistó a Netflix con 'Ingobernable' para tener una segunda oportunidad
Crédito: Isaac Alcalá Nácar / Entrepreneur en Español
Magazine Contributor
9 min read

This story appears in the April 2019 issue of Entrepreneur Mexico. Subscribe »

Alfonso Carbajal le habla al cadáver ensangrentado de su padre tirado en el piso. Se trata del comandante Fernando Gómez Miranda, “El Águila Real”, acusado de traicionar y asesinar a un importante empresario. Carbajal recoge un encendedor grabado con una águila sobre una planta de mariguana y en tono de decepción y reproche le dice: “Así es papá, ¿esto es vivir en México?”.

La escena anterior, que parece salida de una historia policíaca, fue parte del capítulo final de la telenovela de corte político Nada Personal, transmitida el 6 de junio de 1997 por TV Azteca. El episodio llegó a 29 puntos de rating, algo nunca antes visto en la televisora. Este melodrama marcó un hito en la televisión mexicana por romper paradigmas al mezclar una historia de amor con la realidad del país y su política, las drogas y la corrupción. Fue para muchos un rotundo éxito, pero para la productora Argos Comunicación sólo fue el inicio de una larga carrera.

“Tratamos de nunca caer en la excesiva confianza de creer que tuvimos ‘éxito’ porque ese suele ser el principio de la caída de cualquier proyecto o persona”, dice de forma modesta Verónica Velasco, directora de Contenidos y Producciones Originales de Argos Comunicación. Hasta el día de hoy la empresa ha generado 72 producciones entre teleseries, películas y documentales, y tiene más de 40 clientes. Trabaja con Netflix desde 2014 y en los próximos dos años estrenará cuatro producciones más.

La historia se inició hace 26 años cuando Epigmenio Ibarra (corresponsal de guerra), Carlos Payán (escritor y ex director del diario La Jornada), Hernán Vera (actor) y Verónica Velasco (periodista) se aliaron para fundar la primera productora independiente en trabajar para un concesionario con Expediente 13/22:30, transmitido por TV Azteca, un programa sobre asuntos criminales que serviría después de materia prima para su primera telenovela.

Los creativos le propusieron a Ricardo Salinas Pliego, dueño de TV Azteca (fundada en 1993), “expandir el periodismo contando historias también desde la ficción”. Al empresario le gustó la idea y les pidió que en lugar de hacer una teleserie de 13 capítulos hicieran una telenovela de 120, que costaba lo mismo. Así desarrollaron Nada Personal, después vino Mirada de Mujer (1997) y Se vale soñar (1995). Con estas producciones la televisora alcanzó más de 50% del share y rompió el monopolio de Televisa.

Argos Comunicación supo aprovechar la curiosidad y visión del concesionario. “Contábamos con un Ricardo Salinas muy entusiasmado por producir contenidos distintos en la televisión. Siempre estuvo en la disposición de aceptar propuestas y nos impulsaba a ir más allá”, recuerda Verónica. Esto fue clave porque, admite, “en esta industria si no tienes complicidad con alguien que ponga los recursos para contar las historias, difícilmente puedes hacer algo”.

Otro factor decisivo fue la consolidación de la sociedad con Grupo Carso, del empresario Carlos Slim, en 1996, quien cuenta con el 43% de las acciones de la empresa. Entre otras cosas, esta capitalización les permitió tener estudios propios en Tlanepantla de Baz, Estado de México, las cuales tuvieron una ampliación en 2016.

Giro dramático

Después de trabajar con TV Azteca cinco años, “se perdió el interés”, explica Verónica. Entonces, Argos se vio obligada a buscar nuevas pantallas para ampliar su alcance como productora independiente. “Nunca nos hemos detenido. Esto es como una montaña rusa: en los obstáculos vemos oportunidades para darle un giro dramático a la empresa”.

Y la puerta se abrió. Firmaron un contrato con Telemundo para producir una docena de series y telenovelas para el mercado hispano que vive en Estados Unidos, y se exhibieron en 52 países en diferentes idiomas. También hicieron producciones para Disney, Dicovery Channel, ESPN y la BBC.

Más tarde vendría el convenio con HBO y la producción de Capadocia (2008), serie latina nominada a tres Emmys internacionales y ganadora como mejor serie dramática en festivales de Montecarlo y Ginebra. El contrato con Cadena Tres para producir Las Aparicio (2010)  y un nuevo arregló con Telemundo, que dio paso a producciones como las seis temporadas de El señor de los cielos (2014).

Esta productora también ha sido un semillero de talento: en 2001 fundó CasAzul, un centro de formación actoral dentro de la estructura administrativa de Argos, de donde se obtiene la materia actoral para sus producciones.

Conforme fue avanzando, la productora independiente adquirió mayor influencia en el extranjero y se topó con muchos obstáculos, los cuales “siempre han significado algo que nos motiva a cambiar y proponer cosas distintas. Argos es una empresa que vive de la creación y generación de ideas, entonces todo el tiempo estamos en aprendizajes continuos, reinventándonos e impulsando para hacer productos de la mayor calidad”, asegura Verónica.

El sueño de Netflix

Después de House of Cards (2013) –la primera producción original de la plataforma de streaming‑, “Netflix generó un tsunami potentísimo en el mercado de consumo audiovisual”, asegura Verónica. Aunado a esto, la posibilidad de llegar a 139 millones de suscriptores en el mundo en más de 190 países “hacen, sin duda, que trabajar con la plataforma sea un sueño para cualquiera de esta industria”, dice.

Así comenzaron a buscar ese sueño, y el sueño tocó a su puerta. Tras el éxito de Las Aparicio en 2010, personal de Netflix identificó a Argos Comunicación como una productora con potencial. Verónica recuerda que en 2013 buscaban establecer contacto con ellos, “hasta que pudimos tener una reunión y les propusimos hacer Ingobernable (marzo 2017)”, el thriller político que comienza con la historia de la primera dama acusada de haber matado al presidente de México.

Ingobernable dominó los primeros dos meses después de su estreno el Top 10 de shows digitales originales más demandados en México, con 18.6 millones de expresiones de demanda, por arriba de Sense 8 que obtuvo 8.2 millones y 13 reasons why con 7.9 millones, de acuerdo con métricas de Parrot Analytics, compañía que analiza a través de big data el comportamiento de las audiencias. Esto confirmó que las series en español tienen un fuerte impacto en el país.

Sobre la forma de trabajar, Verónica señala que lo que más les ha impactado es “toda la libertad que tienen para proponer ideas, es algo que no te encuentras tan fácilmente con otras productoras dedicadas a transmitir contenido”. Si bien la empresa de streaming rompió con el paradigma del modo de ver un contenido en la pantalla, su verdadera fuerza se encuentra en su apertura para escuchar propuestas y motivar así a la creatividad.

Conquistar a un gigante

Para conquistar a Netflix, Verónica explica que cada casa productora tendrá su propia experiencia en el acercamiento, pero la condición básica para tocar la puerta del gigante de streaming es tener una idea sólida, bien construida, y la capacidad de ejecutarla con un alto y sostenido nivel de calidad. Algunas recomendaciones que ofrece son:

1. Cuidar las cuestiones técnicas. “En el mundo del entretenimiento se deben tener engranajes muy bien aceitados: cuestiones técnicas como diseño de la historia, desarrollo, producción y posproducción”, explica.

2. La historia es la base. Sobre el arte de contar historias, Verónica dice que en Argos “todos los días trabajamos por observar la vida, el entorno social y económico que nos permita crear cosas nuevas”.  Y agrega que la clave está en “crear un marco narrativo que cuente la historia de un héroe o heroína, para crear un libro de jugadas emocionales que cuestionen el status quo y te permita soñar eventos presentes y futuros”.

3. La narrativa propia. Se requiere tener un “lenguaje propio y disruptivo, que trascienda barreras culturales, que transmita emociones y perspectivas singulares de las una y mil maneras en que la gente vive y enfrenta el mundo”, explica la directora de Contenidos Originales de Argos.

4. Atiende a la audiencia. Fuera de las cuestiones técnicas, Verónica señala que éste es “un proceso vivo que requiere de tener flexibilidad para adaptarse y proponer para crear, a pesar de las circunstancias”, pues las tendencias cambian todo el tiempo y con ello los intereses de los usuarios. “No se trata de evitar el conflicto, sino de gestionarlo para salir adelante.”

Por lo pronto, Argos Comunicación aún tiene muchos capítulos por filmar. Su carrera se ve prometedora de la mano de Netflix con un contrato de cuatro series para los próximos dos años. En 2019 se estrenará Yankee, una historia sobre un emprendedor de Estados Unidos, quien para proteger a su familia cruza la frontera hacia México y se convierte en un narcotraficante. Además se preparan Justiciera, El Club  y El Jefe. Así que está historia continuará…

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