Randi Zuckerberg

Debes preguntarte qué pasará en 10 años con lo que estás creando hoy: Randi Zuckerberg

"Esas preguntas éticas también debían haberse hecho sobre cómo se usaría una tecnología tan ampliamente usada como las redes sociales en un entorno electoral", dijo la hermana de Mark Zuckerberg.
Debes preguntarte qué pasará en 10 años con lo que estás creando hoy: Randi Zuckerberg
Crédito: Gabriel Orihuela
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GUADALAJARA.- Cuando Randi Zuckerberg aceptó la invitación de su hermano Mark para ayudarlo al arranque de su startup, Facebook tenía 12 empleados. Diez años después, en 2011, cuando renunció a la compañía, superaba las 10 mil personas.

Por eso, llama la atención que la ex vocera de una de las mayores historias de éxito empresarial de los últimos años sea tan categórica al afirmar que los emprendedores deben hacerse las preguntas éticas sobre cómo serán usados sus servicios.

“Soy una gran amante de la tecnología, pero creo que es muy importante, especialmente si estás es un campo emergente, como la inteligencia artificial, que te asegures de hacerte estas preguntas”, dijo en su reciente visita al país para participar en el cierre del Talent Land.

No es extraño que la ética esté tan presente en el discurso de esta emprendedora serial: cuando trabajaba para Facebook, en un hackathon interno, ella hizo el primer Facebook Live de la historia.

En esa ocasión, cuenta, solo dos personas se conectaron, su papá y su mamá. Apenas meses después, la cantante de pop Katie Perry usaba la herramienta para presentar una gira, y el presidente Barack Obama hablaba con su nación a través de esta tecnología.

Pero también hay quien la ha usado para fines indecibles: apenas en marzo pasado, un hombre mató 50 personas en dos mezquitas en Nueva Zelanda. Además de las armas que llevaba, también portaba una cámara con la que transmitió en vivo la matanza mediante Facebook, y el video fue repetido por YouTube y Twitter.

Las plataformas de Internet enfrentaron evidentes dificultades para remover el video y evitar su propagación, lo que les ganó los cuestionamientos de la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern.

Por ello, Zuckerberg llama a los emprendedores a preguntarse sobre lo que puede pasar en 10 años con las tecnologías que se están creando ahora.

Y hace un reconocimiento que debe ser doloroso para la compañía para la que trabajó una década: esas preguntas éticas también debían haberse hecho sobre cómo se usaría una tecnología tan ampliamente usada como las redes sociales en un entorno electoral.

Reiteradamente, se menciona el poco control que tuvo Facebook sobre las estrategias que usaban la red para incidir sobre los resultados de las elecciones de 2016.

Y, luego, viene otra referencia compleja: Randi Zuckerberg cree que las siguientes redes sociales deben ofrecer más control a los usuarios sobre sus datos, algo por lo que Facebbok también ha sido duramente criticada en los últimos años.

“(Se debe) permitir a las empresas y a los mercadólogos acceder a los datos que necesitan, pero también permitir que la gente tenga más control sobre su privacidad y la forma en la que se comparten sus datos. Creo que eso es algo que me hubiera gustado que pensáramos más al inicio”, dijo.

Entre otros retos que las empresas tecnológicas deben enfrentar, también se encuentra la brecha de género, señaló: si los actuales emprendedores están creando las empresas que cambiarán al mundo, no pueden seguir dejando de lado el talento de las mujeres.

“Desafortunadamente, ya hay un sistema establecido en el que primordialmente son los hombres los que invierten y ellos invierten en cosas que les son familiares, con las que sienten en confianza, por lo que tienden a contratar a cierto tipo de gente con el que tienen familiaridad y, generalmente, son otros hombres. Tenemos un ciclo que es muy difícil de romper”, agregó.

“Por eso me emociona tanto que surjan otras ciudades que están desarrollando startups en el mundo, porque creo que estas ciudades pueden aprender de Silicon Valley y comenzar un lugar que sea más equitativo”.

Las mujeres están más acostumbradas a pedir perdón por sus errores, y eso también debe cambiar, consideró.

“Está bien sentirse insegura y nerviosa, está bien porque eso te reta a ser mejor, pero no dejen que eso evite que aprovechen las oportunidades que les ofrece la vida, porque les garantizo que los hombres a su alrededor no van a dejar que eso los detenga”, comentó.

Finalmente, instó a los emprendedores a aprovechar las ventajas que les ofrece el actual entorno, pero también a estar conscientes de los retos que este trae consigo.

“Estamos viviendo en un mundo con muchas oportunidades, pero también con muchos retos. Vivimos en un mundo en el que cualquiera puede iniciar una empresa en minutos, no tienes que ser rico, no tienes que vivir en una cierta ciudad, no requieres un entrenamiento formal; puedes estar trabajando en tu computadora y comenzar una página web o un negocio de comercio electrónico en minutos, lo que es muy emocionante”, indicó.

“Pero eso también lo hace muy retador porque cuando cientos de personas en todo el mundo tienen esta oportunidad, es mucho más complicado destacar, y eso implica que se requieren no solo grandes personas de negocios, sino también grandes mercadólogos, narradores de historias, videógrafos; entonces, esto realmente ha cambiado el tipo de habilidades que requieren los jóvenes para triunfar”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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