La exejecutiva de Google que ahora quiere invertir en los emprendedores mexicanos

Platicamos con Christine Kenna, socia del fondo mexicano de capital emprendedor IGNIA, sobre el papel de la mujer y la diversidad en los equipos de inversión.
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México y Latinoamérica están ante una situación única: la explosión de negocios que serán muy exitosos, asegura Christine Kenna, socia del fondo mexicano de capital emprendedor IGNIA. Una mujer que nació y creció en Palo Alto, California, sede de tecnológicas como Apple y Facebook, y que decidió apostar por México porque está convencida de que las mejores oportunidades existen en los lugares más complicados.

Después de ocupar puestos directivos en Google, Parthenon Group y Fundación Guggenheim, Christine estaba considerando abrir su propia empresa y conoció a Michael Chu y Álvaro Rodríguez, fundadores de IGNIA. Chu le dijo que si quería cambiar al mundo podía invertir y acelerar a muchas empresas. “No te quedas con un emprendimiento, del lado del inversionista puedes tener un impacto catalítico". 

Así fue como encontró la carrera perfecta y se convirtió en una de las pocas mujeres partners en la industria de capital privado y emprendedor en el país. Desde esta posición ahora busca incrementar el número de mujeres emprendedoras e inversionistas para generar equipos diversos.

Entrepreneur: ¿Por qué urge hablar de género en esta industria?

Christine Kenne: Porque todos podemos aprovechar el gran mercado que existe en México para emprender e invertir, pero si no tenemos a las personas correctas en las posiciones de toma de decisiones vamos a dejar pasar muchas oportunidades valiosas. En IGNIA hemos visto que sólo el 6% de las empresas que llegan a nuestra puerta a buscar una inversión tienen a una mujer como fundadora o cofundadora. El reto es cómo aumentamos este porcentaje. Y lo estamos haciendo nosotros, pese a lo anterior el 12% de nuestro portafolio de emprendimientos tienen a mujeres cofundadoras.

EN: ¿A qué atribuyes la poca participación de mujeres?

CK: Hay muchas razones, sin duda. Creo que uno de los más importante en México es la falta de ejemplos de mujeres que estén teniendo éxito. Las mujeres no están escalando en posiciones laborales porque todos están muy cómodos, nos gusta estar con gente que se parece a nosotros, es la naturaleza del ser humano, pero está 100% comprobado que decisiones tomadas con equipos diversos (con diferentes formas de pensar) generan mejores resultados y mejores retornos.
EN: ¿Qué está haciendo IGNIA para cambiar este panorama?

CK: Estamos en un momento crucial y tenemos un papel muy importante porque hoy en día muchos consejos directivos quieren incluir a mujeres en la toma de decisiones, pero dicen que “no hay” o “no tiene a suficientes mujeres con capacidad”. También es una realidad que para que una de nostras entre a un consejo, un hombre tiene que ceder su lugar. Nosotros como fondo  de venture capital tenemos el poder de crear por primera vez los consejos y darle paso a las mujeres para garantizar la diversidad. Además  sembramos mejores prácticas para que en las empresas que estamos invirtiendo el gobierno corporativo apoye la diversidad.

EN: ¿Cómo una mujer puede hacer la diferencia?

CK: Tenemos experiencias y formas de ver el mundo únicas. Y te pongo algunos ejemplos de empresas en las que hemos invertido porque tuvimos la sensibilidad de entender a otras mujeres. GoTrendier, un negocio de compra y venta de ropa de segunda mano creado por Belén Cabido, cuyo negocio me hizo clic de inmediato porque yo compro mucha ropa en línea. Otra es Apli, una plataforma de reclutamiento para trabajadores temporales cofundada por Vera Makarov, quien aceptó su primer cheque de un fondo institucional cuando se enteró que estaba embarazada y con quien tuve llamadas telefónicas hablando de sus clientes, del producto, de sus resultados financieros, mientras ella sostenía en sus brazos a su bebé recién nacido.  Tenía confianza de hacerlo conmigo y no con algún otro socio.

EN: ¿Qué acciones hay para mujeres de la industria de capital emprendedor?

CK: Desde la Amexcap formamos un comité de mujeres donde estamos tratando de mejorar esa situación a través de tres ejes: 1) Networking profesional entre nosotras; 2) Mentoría, todas necesitamos alguien en quien confiar y que nos enseñe; y 3) Visibilidad, incrementar el número de mujeres en paneles organizados por la Asociación.

EN: ¿De dónde viene tu compromiso personal con el tema de diversidad?

CK: Yo tengo tres hijos, uno de 10 años, otro de 8 años y una pequeña de 5. Cuando tuve una hija y decidí vivir en México, supe que tenía que ayudar a las mujeres para que tengan las mismas oportunidades de desarrollarse profesionalmente. Por eso mi empeño en que tengan ejemplos de mujeres exitosas, sobre todo en carreras tan importantes como es el venture capital donde tomamos decisiones sobre cuales van a ser los futuros productos, servicios y empresas exitosas del país.

EN: ¿Qué mensaje tienes para que las mujeres?

CK: Es importante que vean la esperanza. Yo nunca me he visto amenazada o en una posición de inferioridad por ser mujer. Yo veo que es una gran ventaja en esta industria. Creo que mi palabra tiene más peso. Siendo que hay muy pocas mujeres en capital emprendedor, IGNIA ahora tiene más acceso a emprendimientos que estén desarrollando las mujeres. Para mí ser mujer es una gran ventaja.

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