Shark Tank México

Ellos levantaron 1.5 mdp en Shark Tank México con una máquina para hacer sushi

Esta pareja de emprendedores mexicanos crearon una máquina para hacer grandes cantidades de sushi en menos tiempo sin depender de personas. Rodrigo Herrera invirtió en ellos.
Ellos levantaron 1.5 mdp en Shark Tank México con una máquina para hacer sushi
Crédito: Cortesía de Shark Tank México
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Maribel Alfaro y Miguel Ángel Félix, fundadores de Sushero Machine, tuvieron que empeñar su camioneta para poder pagar una patente necesaria en  su negocio, y con lo restante, invertir en las máquinas a las que les habían apostado todo.  

“Emprender ha sido difícil; nos la hemos visto negras. Era una cuestión de ponernos a emprender y 'amarrarse la tripa' como dicen o seguir como estábamos”, detalla Maribel Alfaro Rivero en entrevista con Entrepreneur en Español.

Todo inició en 2007 con un negocio de sushi en Culiacán, Sinaloa. Sin embargo la pareja nunca pensó en los problemas de operación que enfrentarían: desde empleados que llegaban tarde, no asistían a laborar y se comían el producto, hasta días en que no se abría el local debido a la inseguridad en la zona. Debido a todos estas cuestiones Miguel Ángel Félix, de 46 años, decidió cerrar el restaurante.

A raíz de ese primer “fracaso” salió la idea de hacer una máquina para preparar sushi que cualquier persona pudiera operar para así no depender tanto del personal. 

En 2010 en la sala de estos esposos se iniciaron las primeras pruebas de armado, revisión de materiales y verificación sobre si la materia prima no se deshiciera. Para superar estos obstáculos llevaron la máquina a un taller, pero la crisis financiera por la que pasaban los obligó a dejarla ahí y poder recuperarla seis años después.

“Mi esposo se había dedicado a trabajar con máquinas pesadas, pero quería salirse y ser más independiente, por eso nos animamos a hacer el negocio de sushi. Luego con los problemas del personal aunados con la inseguridad, nació otra idea. En 2011 llevamos la máquina a un taller donde la harían con acero inoxidable y más bonita, pero el problema fue que le cobraron más caro y en ese entonces nosotros no podíamos pagar. Seis años después logramos sacarla y mandarla a otro lugar con las piezas correctas”,  afirma Maribel Alfaro de 40 años.

Para 2018 la pareja ya tenía patentada la máquina de sushi, contaba con las primeras ventas y llegaba a algunos restaurantes de Estados Unidos.

Imagen: Shark Tank MX

Emprender desde la sala de tu casa

Maribel y Miguel, padres de tres hijos de 18, 15 y 10 años, apostaron por el emprendimiento. De trabajar de tiempo completo con máquinas pesadas, Miguel renunció y decidió utilizar sus conocimientos de mecatrónica y electrónica para iniciar en la sala de su casa el primer prototipo de su máquina de sushi.  

“En la casa comenzó a fabricarla y más o menos con fierros que se fue encontrando aquí y allá. El artefacto funcionó bien primero enrollando bien el sushi, pero no tenía bonito aspecto”, indica Maribel.

Después de sacar su primer prototipo de máquina y tras empeñar su camioneta, mejoraron el proceso. “Se hace la cama de arroz de manera normal, se monta el ingrediente que llevará el sushi sobre la banda, se cierra y se ajusta con las palancas. Es automática”, detalla Miguel Ángel Félix.

La materia prima proviene de productores locales, el acero se maquila en Mazatlán, Sinaloa y las bandas de la máquina son del Estado de México. Lo demás proviene de Culiacán.

Actualmente la máquina no necesita de algún mantenimiento especial ya que sólo se remplazan las bandas cada tres o cuatro meses cuando las piezas se van desgastando con el uso. Entre sus ventajas destaca que el aparato es recargable y portátil.

El primer negocio en creer en Sushero Machine fue un restaurante de comida china en Culiacán que quería meter en su menú sushi. “Ellos adquirieron cinco máquinas para distribuirlas entre sus sucursales. Son señoras las que actualmente las manejan y algunas tienen experiencia con el sushi”, nos cuenta Maribel.

Foto: Shark Tank México

La mordida del ‘tiburón’

Todo fue tan inesperado y tan rápido, que el hecho de que levantaran 1.5 millones de pesos en Shark Tank México (que se transmite todos los viernes a las 22 horas por Canal Sony), tomó por sorpresa a esta pareja de sinaloenses.

Miguel Félix metió la solicitud para participar en el programa sin avisarle a su esposa. Fue solo cuando le hablaron para decirle que iba a participar que le contó todo a Maribel. Juntos prepararon todo para su participación.

“Era mucho mi estrés, ¡es que es una cosa impresionante! Yo era ama de casa antes de meterme en esto y por eso me pongo muy nerviosa. Rodrigo Herrera nos dijo que él tiene contactos y puede ayudarnos a entrar a algunas cadenas”, menciona la ahora emprendedora.

El ‘tiburón’ Rodrigo Herrera invirtió más de un millón de pesos por el 49% de equity de Sushero Machine. Con ese dinero los emprendedores buscarán contratar personal para tener una mayor producción, ya que actualmente solo son ellos dos en la empresa y el proceso de ensamblaje de las máquinas ya es un poco más elaborador.

Las ventas iniciaron en 2018 y poco a poco han ido aumentando. La empresa formalmente lleva 10 meses en operación, pero ha facturado poco más de medio millón de pesos y ha vendido 28 máquinas.

Su producto se vende en Facebook, así como en su página web y están en varias partes de la República Mexicana como Colima, Ciudad de México, Guadalajara, Hermosillo y Puebla, además de tener dos máquinas en Estados Unidos (una en Los Ángeles y otra en Las Vegas).

Miguel y Maribel no se arrepienten de la decisión que tomaron hace unos años cuando optaron por arriesgarlo todo por una máquina que hace sushi. Después de todo, empeñar la camioneta no estuvo mal.

Imagen: Shark Tank MX

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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