Franquicias Maestras

Este mexicano quiere conquistar Brasil y Egipto con su purificadora de agua

Agua Inmaculada opera en seis países de Centroamérica y América Latina a través del modelo de franquicia maestra.
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Llevar su sistema de purificación de agua a un nuevo país no debería ser complicado, pues Eymard Argüello lo ha hecho por años con su empresa Agua Inmaculada, pero entrar a Brasil resultó un verdadero reto que le tomó más de cinco años vencer. Los factores en contra eran el desconocimiento que había del modelo de negocio a pequeña escala y las barreras propias del idioma, los marcos legales y fiscales y los altos costos de exportar a tierras cariocas.

Pero nada es imposible para una empresa que fue galardonada en 2015 con el Premio Nacional del Emprendedor, otorgado por la Secretaría de Economía, y un emprendedor con estudios en Comercio Internacional y en Administración de empresas que en 2016 resultó ganador de la idea de negocio en la Universidad de Harvard.

La problemática estaba ahí: al igual que pasa en ciertas poblaciones de México, los brasileoofadsfadsfstanciasestudios en  empresa que fue  ños tienen como hábito tomar agua de la llave, aunque contenga sustancias dañinas que los enferman. A pesar de ser un riesgo, la consumen por el alto costo que tiene el agua potable (un garrafón llega a costar hasta 50 pesos mexicanos) y por el poco acceso que se tiene (según un reporte del Instituto Trata Brasil, 35 millones de brasileños, es decir, 17% de la población sufre desabasto).

Este emprendedor poblano tenía la solución: el modelo de Agua Inmaculada, que permite el acceso a agua potable a un menor costo (hasta 50% menos que su competencia) por medio de la instalación de plantas purificadoras en sectores vulnerables. Al mismo tiempo, su empresa es una fuente de empleos y de emprendimiento, al generar al menos cuatro empleos por cada apertura y ofrecer una oportunidad de negocios llave en mano, con varias capacidades de producción, por 79,900 pesos de inversión total.

“No sólo impactamos la vida de las personas con un recurso vital a bajo costo, mejorando su salud y con riqueza compartida, también generamos nuevos empresarios y fomentamos empleos”, dice Eymard, quien pertenece desde 2012 a la aceleradora de empresas de alto impacto Endeavor México.

Además de las plantas, la empresa maneja otros modelos alternativos: el molino inteligente y el smart vending, que operan los 365 días del año. Todos estos sistemas cuentan con cinco certificaciones ISO 9001, una norma internacional de calidad.

En 2019 la empresa cumplió 16 años y opera más de 960 unidades franquiciadas en México, además de seis franquicias maestras (el traslado del modelo a un país diferente para que se pueda subfranquiciar en ese territorio). Además, abre 100 nuevas sucursales al mes y genera 120 empleos directos y 36,000 indirectos. En 2018 obtuvo el permiso para abrir la primera planta purificadora de agua en Sao Paulo, Brasil. Este paso le va a permitir replicar su sistema por todo ese país por medio del modelo de franquicias. ¿Cómo lo logró?

El enfoque de Agua Inmaculada es la instalación de plantas de purificación da agua / Imagen: Entrepreneur en Español

Piensa global, actúa local

Así como hacen falta dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno para que se forme el agua, se necesitan varios componentes para hacer crecer una empresa y llevarla a otras latitudes. Una de ellas es la ambición, y a Eymard le sobran átomos en este sentido.

Desde joven tenía esta actitud. Se tituló de dos licenciaturas casi simultáneamente, y una vez que descubrió el potencial del negocio del agua, a los 25 años, aprendió todo lo que podía sobre ésta para construir una pequeña purificadora en su casa, que fuera accesible y con los requerimientos básicos para poder venderla a quien necesitara.

Tres años después, tocó a su puerta la oportunidad de internacionalizar su marca, con un inversionista de Guatemala que se había interesado en el negocio tras ver los videos de YouTube que Eymard había creado para promocionar la marca. Luego de concretar la venta, capacitarlo e instalar el sistema para dejarlo listo para operar, el emprendedor notó que crecía el número de interesados en Centroamérica.

Realizó un estudio interno de benchmarking que le permitió identificar un panorama impresionante para Agua Inmaculada: si en México el acceso al agua purificada económica y de calidad estaba limitado, en países como Colombia y Perú era prácticamente imposible, por la complicada geografía de aquellos países, retos de logística y altos costos. Puso manos a la obra y desarrolló un departamento de comercio exterior para su empresa.

Esta área hoy se encarga de las importaciones de piezas provenientes de China y Estados Unidos así como de las exportaciones que realiza a Ecuador, República Dominicana, Nicaragua, Honduras y El Salvador, donde la empresa ha instalado sistemas y vendido franquicias por la facilidad que les dan los tratados de libre comercio de México con esos países.

Además, este departamento atiende a las seis franquicias maestras ubicadas en Panamá, Colombia, Perú, Chile y dos en Bolivia, que subfranquician el negocio en sus mercados locales. “Crecer en América Latina por medio de este modelo es una manera de multiplicarte, no de dividirte. Eso nos ayuda a crecer sin perder el foco de nuestro negocio, que es la instalación de plantas de purificación de agua”.

A decir del emprendedor, tener un socio local es la llave del éxito, pues éste conjuga la ambición y pasión del fundador con el conocimiento del mercado y los pormenores de cómo funcionan los negocios en otras latitudes, lo que ahorra tiempo, dinero y problemas. “Ellos conocen el país, saben sus necesidades, cómo se maneja lo fiscal, lo legal, quiénes son los competidores y tienen contactos. Y en nuestro caso, son ellos quienes se encargan de hacer la instalación, comercialización, de capacitar a los franquiciatarios y cobrar las regalías”, detalla.

Además de esta estrategia, Eymard aconseja a las franquicias que estén interesadas en exportar sus modelos tener todo registrado, desde la marca hasta los manuales y diseños, para evitar la piratería o robo de propiedad intelectual. Y, en caso de ser necesario, tropicalizar la oferta, etiquetas o envases para que se adopte mejor el producto. Además, operar al menos dos sucursales propias para pulir el modelo y corregirlo antes de ofrecerlo a otros emprendedores.

Por último, les recomienda tener paciencia, pues primero hay que sembrar para poder cosechar ganancias en el futuro. “Hay que darle tiempo al concepto sobre todo si llegas con algo nuevo o disruptivo.”

El reto de Brasil

Entrar a este país “es una de las más grandes batallas que he librado”, confiesa Eymard. Su primer acercamiento para sondear el mercado fue hace cinco años, en la Expo de Franquicias de Sao Paulo, a donde viajó con dos de sus sistemas de purificación y dos garrafones rosas, característicos de Agua Inmaculada, documentados como equipaje propio.

A este viaje lo acompañaron una persona de ventas de su empresa y un representante del extinto ProMéxico, organismo que lo apoyó con la visita de negocios. “Hice mis folletos y preparé mi pitch en ‘portuñol’ para explicar el modelo”. La respuesta fue mejor de lo que esperaba, pues aunque no pretendía vender, su pequeño stand al fondo del recinto estuvo lleno de prospectos interesados en adquirir su franquicia para diferentes partes del país. Sin embargo, se topó con varias restricciones.

Por un lado, había lagunas legales pues los permisos que existían eran para instalar equipo y plantas a gran escala. Además, para exportar su sistema el emprendedor tenía que pagar un arancel de más del 60% del precio de su producto, además del costo de mover el equipo. “Tenía consejeros importantes que me decían que no entrara porque lo veían como algo muy complejo”, recuerda.

A pesar de eso, no hizo caso. Decidió aliarse con un socio local para fabricar sus equipos e instalar la purificadora para demostrar su viabilidad y posteriormente obtener los permisos que necesitara para poder vender franquicias. Hoy, Agua Inmaculada ya no tiene obstáculos para abrir franquicias en todo ese país; de hecho, ya vendió la primera de tres unidades franquiciadas que tiene proyectadas para su primera etapa de crecimiento.

Crecer en Brasil será sólo uno de los siguientes capítulos. Para principios de 2020, el emprendedor pretende abrir la primera purificadora de agua en África, específicamente en el Cairo, Egipto. Ya está en el proceso de traducir su modelo de negocios al árabe y de registrar la marca para llevar esta solución de bajo costo también al desierto. “Estamos conscientes que la necesidad de agua purificada crece día con día y nuestro objetivo es llegar a cada vez más lugares pues aunque purificamos más de 110 millones de garrafones al año, eso no es ni el 2% del mercado”, advierte el emprendedor.

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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