Emprendimiento social

Esta empresa quiso convertir el estiércol de animales en energía. Este mes obtuvo 12 millones de dólares de inversión

Una gran noticia para los negocios de impacto: Sistema.Bio obtuvo capital para escalar su modelo de negocios.
Esta empresa quiso convertir el estiércol de animales en energía. Este mes obtuvo 12 millones de dólares de inversión
Crédito: Cortesía Sistema.Bio
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¿Te has preguntado si una empresa social verdaderamente puede escalar, ser económicamente exitosa e impactar a cientos de miles de personas? Mucha gente todavía cree que cuando hablamos de empresas sociales, nos referimos a proyectos muy “soñadores”, pero que realmente no tienen la posibilidad de ser verdaderamente exitosos. 

Es por eso que me dio un increíble gusto escuchar la noticia de que este mes Sistema.bio cerró una ronda de inversión por 12 millones de dólares, para expandir sus operaciones e impactar a más de 200 mil personas. Entre los inversionistas se encuentran DILA CAPITAL, Engie RDE Fund, EcoEnterprise Fund, EDFIMC – ElectriFI, Endeavor Catalyst Fund, CoCapital, Shell Foundation, Triodos, Alpha Mundi, EcoEnterprise Fund, y Lendahand entre otros.

Sistema.bio, que quizá algunos la conozcan como Sistema Biobolsa, es una de las primeras empresas sociales que surgieron en esta nueva ola de los negocios con enfoque en el impacto social. En 2010, Alex Eaton comenzó esta compañía que lleva biodigestores a pequeños productores del campo que no tienen acceso a recursos básicos como el gas. Utilizando el estiércol de sus animales, las familias pueden comenzar a generar biogás que les permite aumentar sus ingresos, combatir la pobreza alimentaria e incluso apoyar al combate al cambio climático.

En sus nueve años esta firma sin duda se ha vuelto una de las empresas sociales mexicanas más exitosas: hoy tienen operaciones en Latinoamérica, el Caribe, Asia, Europa y de hecho, es el principal productor de biogás en ¡TODA ÁFRICA!

Pero aún con todo el éxito obtenido, para Sistema.Bio no está dispuesta a parar hasta que todos los pequeños productores del campo tengan sus necesidades cubiertas, por lo que hoy dan un gran paso hacia delante con el cierre de una ronda de inversión de 12 millones de dólares para expandir su modelo de negocio a las regiones más inaccesibles de América Latina. 


Imagen: Cortesía Sistema.Bio

Un pequeño paso para Sistema.Bio, un gran salto para el Emprendimiento Social

La inversión que hoy consiguió Sistema.Bio sin duda será importante para quienes conforman la compañía, pero más allá de eso, es un obstáculo superado importantísimo para el ecosistema de emprendimiento social en México y América Latina.

En casi una década, Sistema.Bio ha demostrado que se puede tener un modelo de negocio exitoso impactando a personas en condiciones vulnerables. Esto los ha llevado a obtener reconocimientos de organizaciones como Ashoka, la Clinton Global Iniciative, y el Banco Interamericano, entre otros. Su modelo ya había recibido previamente 2.6 millones de dólares de inversión para poder instalar 6,500 biodigestores, impactar a más de 42 mil personas y mitigar el efecto de más de 100 mil toneladas de CO2. 

El éxito de Sistema.Bio, y su recaudación actual, marcan un precedente del potencial que tienen los modelos de triple impacto (utilidades, medioambiente, impacto social), siendo un excelente ejemplo para el futuro.

Esto es relevante no sólo para ellos, si no para todos los demás que queremos impulsar o crear empresas con impacto social.

En varias ocasiones, he escuchado a Vincent Speranza, director Endeavor México, decir que lo que hace falta para impulsar el emprendimiento en México son más casos de éxito. Y tiene toda la razón. Esta muy estudiado la importancia de los “role models” para impulsar la cultura de emprendimiento, inspirar a nuevas generaciones, y generar un impulso positivo para que se generen los recursos necesarios.

Con la noticia de su ronda de capital, Sistema.Bio consolida su posición como modelo a seguir para futuras generaciones de emprendedores sociales que se tendrán que enfrentar a cuestionamientos de quienes no creen que los negocios y el impacto pueden combinarse y crear modelos exitosos.

Imagen: Cortesía Sistema.Bio

Marcando precedentes para la inversión de impacto

Esta noticia no sólo impactará a emprendedores, sino que también será una gran influencia para el capital de inversión.

En los últimos años, aunque ha crecido exponencialmente la inversión de impacto, todavía son pocos los fondos que se designan a sí mismos como fondos especializados en impacto. Una de las noticias más positivas de la ronda de Sistema.Bio, es que muchos de los inversionistas no están especializados en emprendimiento social, sino que son fondos con distintas tesis de inversión.

Fondos con perfiles muy distintos, que, sin saberlo, hoy además de invertir en una gran empresa, están ayudando a impulsar la inversión de impacto en México y América Latina.

Muchísimas felicidades a todo el equipo de Sistema.Bio. En nueve años de trabajo han hecho algo admirable que muchos de nosotros apenas estamos soñando y hoy se convierten en un modelo a seguir para futuras generaciones. 

Nos han demostrado que cuando trabajas duro, te apasionas por un problema y construyes un gran equipo, es posible crear una empresa con impacto, obtener el capital necesario para escalarla, y sobre todo, que es posible construir un mundo mejor para quienes más lo necesitan. 
  

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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