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Chilaquiles de betabel y snacks pet friendly: Este matrimonio tijuanense quiere lanzar su franquicia en EU y Canadá a finales de 2021

Bajo la premisa de que lo saludable también puede ser delicioso, hace cuatro años abrió Alma Verde, un restaurante ubicado en Tijuana que hoy cuenta con tres unidades y un ambicioso plan de expansión de 20 aperturas para finales de 2020.
Chilaquiles de betabel y snacks pet friendly: Este matrimonio tijuanense quiere lanzar su franquicia en EU y Canadá a finales de 2021
Crédito: Cortesía Alma Verde
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Se dice que un negocio que perdura lo hace porque ante todo tiene alma. Aquella que le imprimen sus creadores, quienes creyendo en él materializan sus sueños a pesar de cualquier adversidad. Es el caso de Alma Verde, un restaurante que abrió sus puertas hace cuatro años en Tijuana y que hoy está revolucionando la manera de concebir la comida saludable

El restaurante tiene tres unidades operando en Tijuana y uno más en Mexicali, además un concepto fast good, un clean bar y un plan de expansión a lo largo del territorio nacional que contempla 20 aperturas al cierre de 2020.

La oferta contempla 150 platillos para desayunar, comer o cenar atendiendo a las necesidades del comensal que busca opciones cada día más sanas, pero con mucho sabor. Aquí puedes encontrar unos chilaquiles hechos con totopo horneado con salsa especial vegana, aguacate, crema de nuez de la india y portobello; unos chips de camote; una ensalada de salmón, lechugas mixtas, nectarina con vinagreta de hierbas y un toque de menta; o una pechuga de pollo orgánica, chile guajillo dorado, elote rostizado, aguacate, lechugas mixtas y aderezo poblano. En suma, platillos tradicionales a los que se les ha dado la vuelta con innovación.

Alma Verde, al igual que la ciudad fronteriza que la vio nacer, se dobla y desdobla para satisfacer la demanda de una población cosmopótita que vive influenciada por el intercambio constante entre México y Estados Unidos (diariamente el cruce de San Ysidro recibe cerca de 50,000 vehículos y 25,000 peatones).

Fue precisamente el hecho de que la población de San Diego –clasificada como la tercera ciudad más saludable de Estados Unidos, según el WalletHub– demandaba cada vez una oferta más sana, que empezó a empujar a la población tijuanense a sumarse a esta tendencia.

Alma Pérez Rogel, originaria de Hermosillo, Sonora y Leonel Valencia, de Tijuana, Baja California, son el matrimonio que fundó Alma Verde. En entrevista recuerdan que la idea surgió porque de camino a casa detectaron que “no existía un lugar que ofreciera comida sana y con sabor. Todo era tacos, pizza y fast food”, comenta Alma.

La propuesta era abrir una juguería por lo que adquirieron maquinaria para hacer cold press (una prensa hidráulica que aplica toneladas de presión, para extraer todas las enzimas de las frutas, verduras y raíces evitando la oxidación y la pérdida de nutrientes). “Contratamos a un electricista y a un carpintero para adecuar un local en Av. Brasil de la colonia Cacho y después de seis meses finalmente abrimos transformado en un deli el 30 de julio de 2014”, recuerda Leonel.

Alma Pérez Rogel y Leonel Valencia, fundadores de Alma Verde / Foto: Fernando Díaz Vidaurri

Aprender sobre la marcha

Alma elaboró el menú con la intensión de ofrecer una opción apta para vegetarianos y la oferta fue bien recibida. A los pocos días tenían filas de hasta 80 personas que hacían lista de espera para comer en Alma verde. La emprendedora lo atribuye a la calidad de los productos y al precio de los mismos. “La gente se enganchó”, afirman.

Sin embargo, los emprendedores pagaron el precio de no haber hecho previamente un análisis de costos y fijado sus precios con base en ellos. “El agua del día la dábamos a 15 pesos y nos quedábamos con los jugos cold press. Ofrecíamos prosciutto con pistache en 35 pesos, entonces había cero ganancia, no teníamos ni para pagar la luz, que nos llegó de 35,000 pesos”, recuerdan.

Entonces pidieron un préstamo con el papá de Alma y comenzaron poco a poco a ajustar los precios. Pero no fue el único error. Los emprendedores contaban con un contador externo, pero seguían operando como persona física. A los ocho meses de operaciones les llegó una auditoría del estado y tuvieron que asesorarse para poner todo en regla.

Uno de los aciertos, sin embargo, fue el escuchar a los comensales. Al inicio la carta no tenía opciones veganas, ni libres de gluten, “pero la ola americana de gente que no consume lacteos o alimentos derivados de los animales era muy grande y como respuesta a la demanda introdujimos la alternativa”, dice la emprendedora.  

Hoy, atendiendo las necesidades de sus clientes, el negocio tiene también un menú en braille, cuarto de lactancia para los comensales, productos libres de gluten, lechugas hidropónicas, endulzantes naturales como el fruto del monje y snacks pet friendly.

El ticket promedio es de 250 pesos por persona y atienden en promedio a 500 comensales por día.

Inversión inteligente

Otro de los aciertos fue reinvertir las ganancias y apostar por la tecnología. “Tenemos cinco años y seguimos invirtiendo”, reconoce Leonel. El arranque del negocio tuvo una inversión de 350,000 pesos para abrir el local comercial de 100 metros cuadrados, que ante el buen recibimiento de los comensales, pudo ampliarse al local contiguo y después en un segundo piso.

El reinvertir las ganancias les permitió a los emprendedores pagar sus deudas y abrir una segunda sucursal en 2016,  crecer su carta de 30 platillos a 150 y visualizar nuevos modelos de negocios. Entre ellos destaca AV Rush, un local de 12 metros cuadrados que funciona como fast good, (concepto de comida rápida y sana a precio razonable creado por el chef Ferran Adrià) y cuya inversión representa 3.5 millones de pesos, y un clean bar (barras de alimentos que venden exclusivamente bebidas y se encuentran mayormente ubicados en gimnasios).

La creación de los nuevos modelos trajo consigo el establecimiento de un comisariato desde donde la mayoría de las recetas son preparadas y los insumos, como los jugos cold pressed, son almacenados. Con él, Alma Verde logró expandirse a Mexicali y seguir replicando su oferta en el norte del país.

Los emprendedores recuerdan que al inicio un 70% de los insumos eran importados de Estados Unidos. Hoy solamente el 30% se importa ya que dos terceras partes son de proveedores mexicanos. Por ejemplo el cacao es de un productor de Veracruz, la miel de agave, de Guadalajara, el betabel de Tecate y los quesos de Ensenada, con lo que dinamizan la economía de la región y del país.

Alma recomienda a quien desee iniciar un negocio creer firmemente en su proyecto. “Desde el inicio no quisimos meter nada que no hiciéramos nosotros mismos”, recuerda al hablar de que algunas compañías refresqueras se les acercaron para ofrecerles brandear sus refrigeradores. Pero la filosofía no estaba del todo alineada a la estrategia de Alma Verde, así que lo rechazaron la propuesta.

La respuesta ha sido la total aceptación de la comunidad de comensales, quienes respaldan cada una de las iniciativas de la pareja. Por ejemplo, en marzo pasado lanzaron los primeros helados elaborados a partir de los jugos cold pressed y un sabor que incluye oro comestible.

Tijuana enfrenta una alta rotación de personal en todos los sectores. Por eso Alma y Leonel decidieron apostar fuertemente por la capacitación de su personal para disminuirla y brindar nuevas oportunidades a quien desee crecer junto con ellos. El 50% de su planilla está conformada por personas que compaginan el trabajo con sus estudios. A ellos les ofrecen todas las prestaciones de ley y flexibilidad de horario.

El proyecto que inició con seis colaboradores hoy suma ya 120 y esperan cerrar el año con 200. Contrataron a un especialista en recursos humanos que les ayudará a crear mejores practicas dentro de la organización. También comenzó a operar su fundación Alma de León, que tiene diversos proyectos de responsabilidad social a favor de la comunidad.

La apuesta será seguir innovando y a la par de los nuevos modelos de negocios, lanzar al mercado productos para consumir en casa bajo el sello de Alma Verde. Para eso requieren adquirir maquinaria que les permita envasar productos con mayor vida en el anaquel.

El plan de expansión es ambicioso. Alma y Leonel pretenden abrir unidades en Ciudad de México, Guadalajara, Hermosillo y Monterrey hasta sumar 20 unidades a finales de 2020 y lanzar la franquicia para Estados Unidos y Canadá en 2021. “No nos enfocamos en cuánto vamos a ganar, sino en cumplir nuestro sueño y seguimos soñando en grande”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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