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emprendedores sustentables

¡Salva el planeta y ayuda a la humanidad! Hazlo emprendiendo como estos viajeros

Si viajas en los próximos meses, detente un momento y mira a tu alrededor. Ahí podría estar la oportunidad que estás buscando para emprender.
¡Salva el planeta y ayuda a la humanidad! Hazlo emprendiendo como estos viajeros
Crédito: Depositphotos.com
9 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El turismo sustentable que se enfoca en reducir los daños al medio ambiente y a la cultura de una localidad, además de contribuir con la producción de ingresos para esa región, es un mercado que poco a poco empieza a crecer. Y es que cada vez hay más viajeros que desean ayudar a la comunidad a la que llegan y generar el menor impacto ecológico con su visita.

 

Por ejemplo, el 63% de los viajeros mexicanos considera la situación social de un destino antes de reservar, el 97% está dispuesto a dedicar tiempo de sus vacaciones a actividades sustentables, mientras que el 48% dice que recogería basura y juntaría desperdicios plásticos durante su visita, revela el Estudio de Predicciones de Tendencias elaborado por la empresa Booking.com.

 

Otro estudio de esa compañía de reservas en línea de origen holandés indicó que el 75% de los viajeros mexicanos piensa en elegir este año opciones de turismo sustentable, mientras que 9 de cada 10 tienen intenciones de hospedarse por lo menos una vez en un alojamiento que sea amigable con el medio ambiente. Esto abre nuevas oportunidades de negocio para captar al viajero consciente y generar ganancias enfocadas en mejorar la realidad de las personas y de su entorno.

 

Un hotel que late fuerte por la comunidad

Los holandeses Marcel Zuidhof y su socio Onno Oostveen se dieron cuenta en 2006 que querían hacer algo con mayor impacto en el mundo en vez de seguir trabajando para sus cuentas bancarias. Como no querían pasar el tiempo recaudando fondos todos los años para cubrir los gastos de una ONG, decidieron montar una empresa que generara esos recursos.

 

Así abrieron en 2008 el Hotel con Corazón, localizado en Granada, Nicaragua, una de las ciudades que más turismo reciben en ese país. Desde un inicio, enfocaron el objetivo de este hotel boutique de 15 habitaciones en ayudar a solucionar el abandono escolar, un problema muy grave en Nicaragua. “Tuvo éxito desde el principio y los huéspedes están encantados de saber que pueden estar en un hotel sabiendo que solamente con dormir ahí contribuyen a la comunidad local”, asegura Zuidhof.

 

Hoy, en un barrio marginado de la ciudad de Granada, siete profesoras imparten tutorías a niños y jóvenes, quienes después pueden optar por una beca de secundaria. “Y ahora tenemos 12 estudiantes con becas pagadas de las ganancias del hotel”, afirma. Además, hace 5 años se dieron cuenta de que más niños en el mundo debían de aprovechar esa oportunidad que ofrece el viajero consciente, un segmento que crece cada vez más, por lo que también decidieron migrar a México.

 

Hace dos años y medio, estos emprendedores llegaron a Oaxaca y hace 11 meses abrieron un Hotel con Corazón en el centro de esa ciudad que cuenta con 14 habitaciones. “El éxito ha sido mayor que en Nicaragua, porque en cuatro meses tenemos niveles de ocupación que en el primer hotel tardamos tres años en lograr: En octubre alcanzamos 60% y en diciembre estuvimos en 80%; para nosotros eso fue increíble”, recuerda Zuidhof.

 

Hotel con Corazón en Oaxaca, cortesía.

 

En México, el abandono escolar no es tan elevado en primaria, pero sí en los niveles siguientes, indica. “Gracias al éxito del hotel, en agosto o septiembre próximos empezaremos con las primeras 10 becas para secundaria y preparatoria”, asegura. Así, en Hotel con Corazón persiguen que los jóvenes oaxaqueños lleguen mejor preparados al mercado laboral al terminar sus estudios básicos.

 

En el hotel de Oaxaca, la tercera parte de sus visitantes son mexicanos, algo que contrasta con Nicaragua, en donde apenas alcanzan 5% de huéspedes de países centroamericanos. Ahora, después de hacer un estudio de mercado, planean abrir su tercera ubicación en San Cristóbal de las Casas, Chiapas. “Hotel con Corazón quiere poner el foco en una población donde haya un nivel de pobreza que provoque el abandono escolar”, dice Zuidhof, “pero también busca una masa crítica de turismo”.

 

Emprender en la naturaleza

La vida también puede llevar a las personas a encontrarse en el cruce donde se juntan el turismo y la sustentabilidad. En octubre de 2005, el huracán “Wilma”, de categoría 5, impactó fuertemente a la Península de Yucatán, dejando severos daños en ciudades como Cozumel y Playa del Carmen. Después de ese terrible capítulo, Antonio Alonso –nacido en Barcelona, pero mexicano desde hace 20 años– rescató un mono araña abandonado y decidió tramitar todos los permisos necesarios para ser el encargado de su cuidado. Con eso nació la Unidad de Manejo Animal localizada en Akumal, a unos minutos de Playa del Carmen, Quintana Roo, en donde hoy un grupo de expertos se encarga del cuidado de 85 animales de 22 especies que rehabilitan, reproducen y reintegran al entorno.

 

Pero ese solamente fue el inicio de otro concepto más grande en el que actualmente también se localiza un glamping, es decir, un campamento en el que los huéspedes se alojan en tiendas de campaña, pero con los servicios de un hotel. Situado en medio de un paisaje selvático, Akumal Natura Glamping ofrece una experiencia singular para quienes desean dormir en medio de la naturaleza, pero no tienen un espíritu tan aventurero. El concepto nació cuando Alonso cumplió 60 años y vendió su negocio de tours en cuatrimotos; en ese entonces, conoció el concepto de glamping y le gustó tanto que desarrolló este lugar que hoy tiene 20 cabañas localizadas en un terreno en el que también hay tres cenotes y varios panales de abejas que producen miel.

 

Akumal Natura Glamping, cortesía.

 

“Durante 40 años de mi vida he hecho muchas tonterías medioambientales, así que esta es una forma de redimir todo lo que he hecho, y no es una obligación, porque soy un apasionado de lo que hago”, expone el emprendedor que salió de su lugar de origen a los 17 años y ha vivido en países como India, Indonesia y República Dominicana antes de llegar a la Riviera Maya.

 

Y es que la combinación del camping y el glamour que forman el concepto de glamping iba muy de acuerdo con su formación, ya que también vivió en Ibiza –en los tiempos en los que todavía el ambiente era más cercano a lo hippie– y en República Dominicana, donde conoció el concepto de la hotelería all inclusive. Así que en Akumal Natura Glamping concentra lo mejor de esos dos mundos. “Aquí (en Akumal) vine a poner en práctica todo eso y me enamoré del concepto medioambientalista”, recuerda. “Puedo decir con la boca bien llena que yo me volví ambientalista en México; vi que me gustaba y que yo era bueno para eso”. Alonso define así su trabajo: “Yo siempre digo que esto (el glamping y la Unidad de Cuidado Ambiental) no me pertenece, sino que yo pertenezco a esto, yo soy solamente el custodio”.

 

Se buscan proyectos para apoyar

El turismo sustentable crece rápidamente, pero se necesitan conocimientos para poder manejarlo correctamente. Para ello, la empresa Booking.com cuenta con su convocatoria “Booking.com Booster”, la cual consiste en un programa de aceleración de empresas con duración de tres semanas en donde se imparten conferencias, talleres prácticos y sesiones de asesoramiento que culminan con la asignación de un subsidio de hasta 500,000 euros.

 

En total se reparten 2 millones de euros entre 10 startups dedicadas al turismo sustentable y precisamente Hoteles con Corazón es una de las empresas que fueron beneficiadas en este programa. En todas las ediciones de Booking.com Booster no se ha recibido ningún proyecto de México; en cambio, el número de propuestas provenientes de países asiáticos es muy alto, revela Luiz Cegato, gerente de Comunicación y Relaciones Públicas para Latinoamérica de esa compañía de tecnología. “El turismo sustentable es un concepto todavía poco conocido en la región, por lo que nuestra tarea es promoverlo”, afirma el ejecutivo.

 

Las inscripciones se abren a mediados del segundo semestre del año y la final se lleva a cabo en mayo en la ciudad de Amsterdam. Para participar, solamente hay que enviar un caso de negocio en inglés y los seleccionados participan en el programa de mentorías para que al final hagan una presentación en donde expliquen por qué deben apoyar su proyecto. “Hemos tenido muy pocos proyectos de Latinoamérica; pero, en la última convocatoria, la ganadora fue una startup de Colombia llamada Impulse Travel (una plataforma de turismo regeneradora que ofrece experiencias en siete lugares de ese país)”, subraya Cegato.

 

Así que el turismo sustentable está en crecimiento y todavía hay un campo muy grande por atacar, además de que existen entidades –que no son gobiernos– dispuestas a apoyarlo. ¿Tienes alguna idea?

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