Startup de la semana

Emprendedor michoacano crea una cerveza con chile 'habanero chocolate'

Guillermo Ramos de 63 años, tomó el chile habanero de Yucatán para crear "Costa Sierra", una cerveza que solo se puede producir en Michoacán.
Emprendedor michoacano crea una cerveza con chile 'habanero chocolate'
Crédito: Felipe Ochoa
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Un emprendedor con ayuda de productores de Michoacán tomó el chile habanero de Yucatán en una variedad denominada chocolate para hacer una cerveza artesanal que busca acompañar las mejores comidas. Se llama cerveza “Costa Sierra”, y solo se puede producir en Michoacán.

“La cerveza por un lado tiene un beneficio nutritivo y por otro lado genera sensaciones, sabores y condiciones de armonía en el organismo. Nuestro concepto es impulsar esta cultura de la bebida compartida con la comida”, explica el ingeniero emprendedor de 63 años, Guillermo Ramos Solorio, quien organizó a los productores de municipios como Aquila, Arteaga y Lázaro Cárdenas, Michoacán.

Foto: Felipe Ochoa

Costa Sierra está disponible en dos tipos de cerveza, una oscura de cebada tostada de entre 6 y 7 grados de alcohol y una versión clara de trigo de alrededor de 4 grados de alcohol. La primera está pensada para disfrutarla con carnes, mariscos y pizzas; la segunda con ensaladas y frutas, incluso con postres.

El “habanero chocolate”

La variedad de chile habanero que se utiliza para hacer la cerveza michoacana fue una variedad traída de Yucatán y que encontró las condiciones óptimas para su desarrollo en la costa del Pacífico.

“Usamos una variedad que fue generada allá en la Península (de Yucatán), pero resultó con requerimientos para su cultivo de alto contenido de materia orgánica y en aquella región no tuvo la adaptación correcta y, sin embargo, acá en Michoacán -desconozco aún quién trajo la variedad hace 8 o 9 años- desde entonces hemos sabido que se cultiva en la sierra costa. Uno de sus requisitos son temperaturas promedio arriba de los 25 grados centígrados”, detalla el ingeniero agrónomo.

En lugar del tono amarillo que estamos acostumbrados a ver en esta picosa especie, el chile es de un color chocolate. Es una cerveza para el disfrute y su creador pretende el impulso de la cultura del consumo responsable del alcohol.

“Tanto el chile habanero chocolate como la cerveza nos ha permitido vincularnos con un movimiento slow food, que se encuentra en 160 países, una propuesta de alimentación basada en productos locales, en productos no industriales y formamos parte de este movimiento. Y en lo personal asumí desde hace muchos años la importancia de la alimentación sana, suficiente, agradable, tranquila, que nos permita estar contentos, disfrutar lo que comemos, lo que bebemos”, expresa Guillermo Ramos.

Foto: Felipe Ochoa

La producción por lote es apenas de 20 cajas de 24 botellas, en versión oscura y clara de esta cerveza y su fabricación es 100% artesanal. Desde hace dos años de su creación, ha logrado la producción de 15 lotes. Cada cerveza tiene un costo de 50 pesos y la distribuye en restaurantes de Morelia, Guadalajara y está por ingresar a Hermosillo, Sonora.

Respeto a la naturaleza

Un 5% de la venta de Costa Sierra se destinará a la conservación del hábitat de la guacamaya, venado cola blanca, jabalí y el jaguar en la zona de la costa michoacana.

“Encontramos este ambiente favorable para este cultivo, de alguna manera conociendo que no se cultiva en muchas partes del país, hemos animado la organización de un grupo de productores, finalmente se logró una sociedad de producción rural, la integramos 26 personas y avanzamos en el proceso de integración social, acompañando las recomendaciones para que las áreas de cultivo, su fertilización, sea dada a partir del uso de insumos de producción local, que se evite al máximo o se cancele el uso de agroquímicos, en la medida en que es un área que tenemos que respetar”, asevera.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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