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Arthur Ryan: El migrante que comenzó sin nada, perdió a su hijo en el mar y se convirtió en el padre de la moda rápida

El fundador de la cadena Primark falleció este martes 9 de julio a sus 83 años.
Arthur Ryan: El migrante que comenzó sin nada, perdió a su hijo en el mar y se convirtió en el padre de la moda rápida
Crédito: Associated British Foods
Entrepreneur Staff
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Arthur Ryan, fundador y presidente de Primark, falleció este martes 9 de julio a sus 83 años luego de una corta enfermedad. 

Su historia es una de gran inspiración para los emprendedores, pues este hombre, considerado el “Padre de la moda rápida” (al estilo de Zara), arrancó como un migrante sin un peso en la bolsa, pero eventualmente logró construir un imperio de ropa. 

Ryan nació en Irlanda en 1935, pero su familia se mudó a Londres y eventualmente consiguió un trabajo modesto como comprador para caballeros en la tienda Swan & Edgar. Más tarde volvió a su amada Dublín donde llamó la atención del inversionista millonario británico-canadiense Galen Weston quien le encargaría que abriera una tienda de ropa de descuento. 

Fue así que en 1969 Ryan abrió un local llamado Penneys donde buscaba que los hombres mayores de 35 años pudieran encontrar buena ropa a precios asequibles. Su modelo de negocios probó ser el correcto y eventualmente logró comprar más locales y convertirse en una marca de ropa reconocida por todo Reino Unido. 

Su estrategia de expansión se centraba en vender barato al buscar fabricantes más asequibles en Asia y gastando poco en publicidad. De acuerdo con el diario El País, Ryan logró expandir su imperio a 12 países con 372 tiendas y más de 75 mil empleados. 

En 2005 Ryan logró adquirir las 120 tiendas de la cadena Littlewoods por 450 millones de euros. Para evitar que su marca se confundiera con la firma americana J.C. Penney decidió cambiarle el nombre a Primark (aunque en Irlanda se sigue conociendo como Penneys). 

Este empresario era perfeccionista y conocido por visitar los locales de su cadena de manera anónima para ver que todo funcionara de acuerdo con sus expectativas. 

Ryan se retiró parcialmente del mundo de los negocios hace 10 años cuando su corazón empezó a debilitarse. Sin embargo, hasta su muerte se desempeñó como el presidente de su marca. 

La tragedia lo golpeó duramente en 2015 cuando una gigantesca ola arrastró a su nieto y su novia al mar, pero fallecieron ahogados. Cuando su hijo Barry trató de rescatarlos al lanzarse al océano, también perdió la vida. Tal vez eso explica por qué Ryan era extremadamente celoso de su privacidad y no daba entrevistas. 

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