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Él quemó el horno de su casa haciendo pruebas para su producto y ahora vende lentes de PET

Tener una novia optometrista, la necesidad de crear lentes accesibles para personas sin tantos recursos y su pasión por cuidar el ambiente, llevó a este emprendedor de 25 años a descubrir cómo hacer armazones con plástico reciclado.
Él quemó el horno de su casa haciendo pruebas para su producto y ahora vende lentes de PET
Crédito: Cortesía
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Ángel Ramírez tenía una idea: crear armazones de lentes hechos de PET reciclado. Se preparó y empezó el experimento en el horno de microondas que tenía en su casa. En ese momento no logró más que quemar la estufa, pero el tropiezo sirvió para que el emprendedor se diera cuenta de que podía intentarlo de otra manera para descubrir cómo reducir la contaminación y ayudar a los demás. 

Así nacieron los primeros lentes Leo Spina, nombre que nace de la fusión de dos de sus ídolos, Leo Burnett, reconocido publicista y Alejandro Della Spina, conocido como  el padre de las gafas. 

“En la casa empecé a meter plástico al horno de la estufa y al horno de microondas, eché a perder la estufa y me di cuenta de que contaminaba más al quemarlo porque emitía dióxido de carbono. Entonces se nos ocurrió hacerlos cómo chocolates, a baño de maría”, comenta Ángel en entrevista con Entrepreneur en Español. 

¿Dónde surge una idea de negocio? En una habitación silenciosa, en el baño, en la cocina o en una fiesta. En el caso de Ángel, encontró la inspiración perfecta en las conversaciones de su novia con sus amigos. Crear lentes de tereftalato de polietileno (PET, por sus siglas en inglés) reciclado fue un proyecto que surgió en 2017 en las pláticas que su novia, hoy licenciada optometrista, hacía junto a sus colegas cuando aún era era estudiante. En estas tertulias, los jóvenes hablaban sobre la salud visual de sus pacientes, la problemática de este asunto en México y el mundo y sobre cuán contaminantes podrían llegar a ser los anteojos, así como los muchos intermediarios que se necesitan en la cadena de suministro para los mismos. 

Ángel, además de dar opiniones, también escuchaba atentamente todas las ideas que estos alumnos de optometría compartían. Hasta que en un momento les dijo “Vamos a hacer una marca de lentes, pero que se destaque del resto” y junto a su novia Yazmin Olea inició el proyecto al cual se uniría un año más tarde Verónica Hernández, experta en salud visual. 

Con capital propio y recolectando basura, la pareja comenzó a reunir el plástico. Consiguieron un permiso del gobierno de Quintana Roo para limpiar una de sus playas y obtener una mayor producción de lentes. 

“Nosotros al tener un alcance mayor podríamos ayudar a que no haya inundaciones, a que más tortugas lleguen al mar, a que no se mueran pelícanos o delfines al quedarse atorados en un plástico, una botella, un popote, etc. Desde nuestro lugar quizá lo que tenemos que hacer es aportar ese granito de arena al medio ambiente y si podemos hacer algo que funcione que se vea bien y que ademá  le ayude a la sociedad en temas de salud, pues, ¡qué genial!”, expresa Ramírez. 

Este negocio establece cuatro ejes para su funcionamiento: impacto social, medio ambiente, salud visual, diseño y calidad.  “Sin uno de ellos el modelo pierde potencial y carácter”, explica el emprendedor. Agrega que las interacciones y correlaciones entre cada uno de estos aspectos forman parte importante de la compañía ya que no se puede pensar en ayudar a la sociedad sin incluir salir y medio ambiente. 

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), en el mundo se estima que aproximadamente mil 300 millones de personas viven con alguna deficiencia visual. Por su parte con respecto a la visión de lejos 188.5 millones de personas tienen una deficiencia visual de moderada a grave y 36 millones son ciegas. Otro de los objetivos de Leo Spina es ayudar a las comunidades que más lo necesitan. Por esta razón, cuando la empresa alcance una producción más alta como la que espera tener para este año, que es de entre ocho mil y diez mil lentes, por cada lente que se venda planea regalar uno a quienes más lo necesitan. 

    Este es un tema que personalmente afectó a Ángel ya que comenta que su padre es una persona que perdió la visión por no tener dinero para tratarse la salud visual. Su meta es hacer esto más alcanzable para gente de bajos recursos. 

    Actualmente, este producto varía mucho en los precios. Leo Spina posee lentes con antireflejantes y micas de primera a un costo de mil 900 pesos mexicanos. Para obtener estos anteojos es necesario entrar a la página web de la marca y hacer un pedido de manera online, además realizan pruebas en casa y el envío del paquete es completamente gratis. 

    Hace aproximadamente tres meses los fundadores de este emprendimiento realizaron una alianza con Facebook y desarrollaron la “Prueba Tech” una propuesta tecnológica que te permite ver cómo se ven sus modelos de lentes en tu cara mediante de las historias de la red social.  

    “Este desarrollo no lo tienen ninguna empresa de lentes en todo el mundo, ninguna empresa tiene esta facilidad para tomar medidas y pruebas a través de una simple foto y esto también ayuda a la optimización y la tecnología”, dice Ángel.  

    El conocimiento como aliado

    La historia de emprendimiento de Ángel Ramírez no empezó con los lentes de PET. A sus 25 años, este ingeniero en físico-matemático y licenciado en comunicaciones, ya tiene una maestría en innovación de negocios. Fue mentor de emprendimiento en Startup México y se desarrolló como director en un área de la rama local de Microsoft. 

    Acostumbrado a dar conferencias de innovación, decidió juntos a sus dos socias fundadoras aplicar todos los conocimientos posibles para crear un modelo de negocio y tratarlo con gente experta, pero en lugar de crear un producto viable mínimo (MVP, por sus siglas en inglés) en físico para recibir retroalimentación de expertos, su prototipo se encontraba en papel junto a todos los conocimientos de optometría y salud visual proporcionados por sus cofundadoras. 

    Una vez que descubrieron el secreto para producir los lentes y seguir adelante los emprendedores se enfrentaron a dos cosas: “Una, nadie nos conocía, y dos, el gobierno u otras instituciones no te apoyan”, explica Ramírez. De hecho, el emprendedor tuvo que vender los dos carros que poseía en ese momento, relojes y otras cosas de valor, además de pedir ayuda a sus padres, para poder financiar la operación inicial de Leo Spina. 

    Confiesa que fue un momento muy difícil porque empezó desde cero. Pero ahora, después del camino emprendedor que ha recorrido y luego de dos años, ahora su sueño ya está cumplido, y cada día que pasa se da cuenta de que realmente valió la pena el esfuerzo. Y tú, ¿ya estás pensando en emprender?

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    La Fed atrapada por halcones, palomas y… Donald Trump

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    Quizás Jerome Powell será recordado como el presidente del Banco de la Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) que más padeció las presiones ajenas para tomar decisiones, o bien para marcar directrices nítidas durante su gestión.

    Conforme pasan los meses y cada que se acerca una reunión de política monetaria del poderoso banco central de Estados Unidos, es más evidente que Powell está atrapado muchas veces entre halcones, palomas y también, por si fuera poco, entre los caprichos o decisiones que quiera imponer quien lo colocó al frente de la Fed, nada más ni nada menos que el presidente de su país, Donald Trump.

    El asunto es delicado, como todo lo que tenga que ver con la economía y las finanzas de la nación más poderosa del planeta; Jerome Powell ha logrado sortear hasta ahora las presiones, recientemente en la cumbre de Jackson Hole dijo que haría todo lo posible por evitar la desaceleración económica de su país, en línea con lo que exigía Trump, pero sin referirse a un monto ni fechas concretas en las que podría decidir el organismo a su cargo bajar la tasa de interés, tal como lo exige el inquilino de la Casa Blanca.

    Este miércoles, al finalizar la reunión de política monetaria de dos días, los mercados están completamente divididos, y no es casualidad, están así porque hasta ahora las presiones sobre la Fed no dañaban tanto su margen de maniobra, pero ahora cada decisión que tome estará sujeta al escrutinio sobre las razones que pudo tener Powell, sobre todo, en esta reunión en la que no habrá conferencia de prensa posterior al anuncio.

    Lee: La Fed se encuentra preocupada por una desaceleración económica

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    La Fed está inmersa en un ciclo de alzas trimestrales y volvería a subir el costo del crédito el próximo mes, en el que sería el cuarto incremento de 2018.

    Halcones y Palomas presionan

    Como sucede en casi todos los bancos centrales del mundo, los halcones y palomas están volcados en defender cada uno sus posturas y con ello presionar al máximo encargado del manejo de la política monetaria, en el caso de la Fed es Jerome Powell. 

    También como sabemos, los halcones buscan a toda costa que si bien no se incrementen las tasas de interés, ya que en un escenario como el actual sería absurdo pretender algo así, cuando menos no bajen o no bajen con demasiada velocidad; es sabido que las tasas altas son para los halcones la herramienta ideal para mantener a raya el gasto público y el endeudamiento; las presiones sobre Powell deben ser intensas con el argumento de que Estados Unidos debe acercarse cada vez más a una política económica de equilibrio, eliminando riesgos potenciales, no les falta razón desde un punto de vista ortodoxo económico.

    Por su parte, las palomas hacen su labor; como sabemos, su preferencia por una política monetaria expansiva genera presiones para que la Fed baje las tasas, aunque dentro de ellos existen visiones diferentes en cuanto a la velocidad con la que deben bajar los tipos de interés. En los meses recientes ha perdurado la idea de que los recortes deben ser moderados y si es necesario puede hacerse una pausa, para evitar gastar sin estrategia los más de 200 puntos base que tiene la Fed antes de llegar al cero absoluto, el 0%.

    Este debate entre halcones y palomas no es algo nuevo, siempre ha existido y existirá, pero hoy es más claro todavía por las condiciones en las que se encuentra la economía global. Si bien Estados Unidos no ha mostrado hasta ahora signos de desaceleración profunda, sí es evidente que la fuerza de crecimiento se ha moderado bastante en los dos años recientes, lo que para algunos es prueba de que se requieren otro tipo de acciones más determinantes por parte de la Fed para darle el impulso necesario al crecimiento. Entre ellos, los que piden hacer algo más, destaca un hombre muy poderoso, quizás el más poderoso de la tierra en estos momentos.

    Lee: La Fed recorta sus tasas de interés por primera vez desde 2008

    Dólar y tasas de interés


    Trump, tras la cabeza de Powell

    El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, no le ha pedido, le ha exigido al titular de la Fed que baje de una vez las tasas de interés en un punto porcentual, es decir 100 puntos base, lo que sería un recorte brutal, para llamarlo de alguna manera. Hasta ahora, Powell ha soportado no solo la exigencia de Trump, sino sus agresiones ya que al no hacerlo ha sido objeto de descalificaciones a su labor, algo que pocas veces había sucedido con un presidente de la Fed.

    El temor de algunos es que Powell tenga que ceder a las inmensas presiones provenientes de la Casa Blanca, no es común que suceda; de hecho, hasta ahora no hay evidencias contundentes de algo así. Luego entonces el camino sería su salida prematura, algo que igualmente dañaría a la Fed e inyectaría de incertidumbre a los mercados.

    No está claro qué sucederá este miércoles con las tasas de interés en Estados Unidos, lo que sí es un hecho es que Powell ocupa un sitio que pocos envidian no solamente por la dificultad y circunstancias que enfrenta la economía global, sino porque parece dormir con el enemigo.

    Lee: Trump quiere estimular la economía de EU y así afectaría a México

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