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Renunció a su empleo en Microsoft para ayudar a las MiPymes mexicanas con un servicio digital de impresiones

La plataforma digital de Araceli García y sus socios, simplifica la compra de pequeñas cantidades de impresos y artículos publicitarios que las MiPymes necesitan.
Renunció a su empleo en Microsoft para ayudar a las MiPymes mexicanas con un servicio digital de impresiones
Crédito: Cortesía
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Araceli García siempre estuvo inquieta por una razón: quería abrir su propio negocio. Esta idea rondaba por su mente aún cuando trabajaba en Microsoft, la compañía tecnológica multinacional en donde adquirió experiencia en temas de tecnología, ventas y atención al cliente. Después de trabajar ahí durante cinco años, decidió renunciar para emprender.

Lo hizo luego de haber conocido a su socio Gerardo Hernández, quien se percató de que las micro, pequeñas y medianas empresas de México, no siempre requieren los grandes volumenes de material impreso que piden los proveedores tradicionales. Entonces, se propusieron sumar esfuerzos para fundar Now Print, una startup mexicana que imprime material publicitario como tarjetas de presentación y volantes, artículos promocionales como plumas, tazas y playeras, a tan sólo un click de distancia.

A diferencia de las imprentas típicas, Now Print cuenta con una plataforma digital que simplifica la compra de impresos y artículos publicitarios, gracias al uso de tecnología que automatiza los procesos. Funciona como un marketplace en donde el cliente puede encontrar diferentes productos con diseños, medidas y materiales predeterminados, mismos que pueden ajustarse y personalizarse de acuerdo a sus necesidades.

Otra de las ventajas competitivas de la startup, es que imprime pequeñas cantidades dependiendo del producto. Por ejemplo, puede hacer como mínimo 100 tarjetas de presentación, menús y posters a partir de 25 piezas, o tan sólo un block de hojas membretadas. Todos los ingresos provienen de la venta de estos artículos que se entregan a domicilio.

Aunque Now Print también atiende a los diseñadores independientes, su principal público son las MiPymes, pues Araceli considera que es un nicho de mercado descuidado por las imprentas, pues no aceptan pedidos pequeños menores a una milla de tarjetas, por ejemplo.

Imprimiendo la historia

Araceli y sus dos socios decidieron emprender juntos en junio de 2016, y el primer paso fue hacer el modelo de negocios y un plan financiero, constituir la empresa, y analizar cuál era la mejor tecnología para construir su plataforma. La cofundadora relata que se tardaron alrededor de seis meses en preparar el sitio y el plan de acción para después arrancar la startup en 2017.

Empezaron con recursos propios, y hasta ahora, todo el dinero que han invertido ha sido de los tres socios: Araceli, quien también es ingeniera industrial y se ocupa de la planeación, la ejecución, el área comercial y la mercadotecnia de la empresa; de Gerardo quien cuenta con experiencia en materia financiera y operativa; y de su otro socio con expertise en mercadotecnia.

Al igual que todos los emprendedores que incian desde cero, los fundadores de Now Print tuvieron que empezar a buscar clientes. Y para esto, su mejor aliado fueron los anuncios publicitarios en las redes sociales, principalmente Facebook, y por medio de Google Adwords, una estrategia digital que han mantenido hasta ahora, aunque ya tienen su propia área comercial para impulsar las ventas.

Araceli platica que por ahora no cuentan con maquinaria propia como impresoras, por lo que trabajan con siete de los mejores proveedores de la industria de las artes gráficas en México, un mercado con un valor de entre 13 y 14 millones de dólares y una espectativa de crecimiento sostenido superior al 3% anual. Esta industria está dividida en tres categorías: empaque y embalaje, impresión comercial, y libros y revistas, de las cuales, la startup se enfoca en las dos primeras.

Además, la emprendedora comparte que en países desarrollados y emergentes, alrededor del 20% de las compras que se hacen en impresos y artículos promocionales han migrado a plataformas online, lo que muestra una tendencia en los negocios hacia este formato y las oportunidades que existen para innovar en esta industria.

Hoy, la startup Now Print, que fue una de las 36 finalistas de la tercera generación de MassChallenge en 2018, es operada por nueve personas, y en lo que va del 2019, sus ventas crecen un 20% cada mes. Han generado más de cinco millones de pesos en ventas y cuentan con más de tres millones de visitas en su plataforma.

Cortesía

¿Cómo puedes lograr el éxito que ha tenido la startup?

Araceli revela que varias de las cosas que planearon y trabajaron antes de lanzar su negocio, fueron cambiando sobre la marcha. De echo, es muy común pivotar en los emprendimientos, es decir, cambiar de dirección el proyecto o la estrategia de la empresa. Quizá en algún momento tendrás que ajustar el modelo de negocios, hacer algunas mejoras en tu producto, innovar, buscar nuevos mercados, o idear otra propuesta de valor.

“Es fundamental tener un plan de acción, pero no debes aferrarte a tenerlo perfecto. La flexibilidad para hacer cambios y adaptarte es fundamental para que el negocio sea exitoso”, dice la emprendedora. Además, sugiere hacer un Producto Mínimo Viable (MVP por sus siglas en inglés), es decir, una versión o prototipo del producto o servicio que quieres vender, y lanzarlo en cuanto antes para probarlo en el mercado o perfeccionarlo.

“Es muy arriesgado querer salir al mercado con un producto perfecto desde el inicio”, dice Araceli. Y es que muchas veces los emprendedores creen que saben exactamente lo que los consumidores necesitan, y que la versión que tienen de su producto o servicio es el indicado. Pero probablemente no sea así, y seguramente tendrás que adaptarlo.

Otra de las recomendaciones que hace la emprendedora, es tomar riesgos lo más rápido que puedas. “Es mejor darte cuenta de las cosas que estás haciendo mal y corregirlas, para seguir haciendo pruebas de las cosas que sí funcionan y que harán la diferencia”.

Así es como Araceli y sus socios le han hecho para mantener vivo este negocio, y con mucha pasión y emoción por lo que hacen, están convencidos de que todavía pueden crecer mucho más.

La emprendedora confiesa que si tuviera la oportunidad de asociarse con un empresario reconocido, sería con alguien que sea persistente y que no le teme al fracaso, aún con todos los riesgos que implican tener un negocio. Aunque probablemente sea con Elon Musk, una persona a la que admira por trabajar desde pequeño con mucha pasión, incluso sin el apoyo de sus padres y que ha podido salir adelante gracias a su perseverancia. “Lo que hace a un buen emprendedor es la persistencia y la capacidad para no frenarse pese a los tropiezos”.

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