Su empresa te ayuda a hacer pagos con tarjeta sin necesidad de que los bancos intervengan

Pierpaolo Barbieri encontró una forma de atender la falta de bancarización en la población argentina y de ayudarlos a cuidar sus finanzas personales.
Su empresa te ayuda a hacer pagos con tarjeta sin necesidad de que los bancos intervengan
Crédito: Cortesía
5 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Un emprendedor piensa en todo momento cómo hacer las cosas de manera diferente: más eficiente, más rápido, con menos desperdicio, siendo más inclusivos e identificando las necesidades de los que viven a nuestro alrededor. Siempre se pregunta: ¿Cómo podemos hacer la vida más fácil a las personas? Las posibilidades de emprender son amplias, pero pocos se atreven a innovar.  

Pierpaolo Barbieri, es un ejemplo de este espíritu emprendedor. Además de ser historiador económico, se atrevió a fundar la fintech Ualá que ha sido el último clímax de su imparable carrera. Se trata de una app que tiene el objetivo de ayudar a manejar el dinero y las finanzas de aquellas personas que no están bancarizadas y que se mantienen al margen del sistema formal.

Para esto lanzó una tarjeta de prepago, internacional y gratuita que brinda la posibilidad de pagar en cualquier comercio o sitio web del mundo, sin la necesidad de contar con un banco de respaldo. Además, les ayuda a llevar un control de sus gastos, pues reciben notificaciones cada vez que se realiza un consumo, poniendo también su granito de arena en la educación financiera del consumidor.

Barbieri tuvo una vida académica activa en la universidad de Harvard y Cambridge, y siempre sintió la obligación de volver a su país, Argentina, a restituir de alguna manera las grandes oportunidades que se le presentaron gracias a sus padres, su educación y su ánimo vigoroso. La vida le enseñó que el conocimiento es demasiado grande y valioso como para guardárselo, que debía sacarlo a relucir y qué mejor forma de hacerlo que aplicándolo para apoyar una causa social. Y es que ofrecer un servicio de banca móvil como el Ualá en Argentina, un país en donde la mayoría de los habitantes no tienen acceso a una cuenta bancaria, tiene un alto impacto positivo.

Por ejemplo, Miguel, uno de estos habitantes argentinos, es carpintero y no tiene una cuenta bancaria, pero ahora puede ir al supermercado con su tarjeta Ualá sin necesidad de cargar dinero en efectivo en el bolsillo, que siempre implica un riesgo. Puede recargar su celular a través de la app en cualquier momento, sin depender de la asistencia de un tercero, y lo mismo para pagar cualquier servicio que esté asociado a Ualá. Para operaciones en el exterior, cuenta con una ventaja fundamental: se cobra al tipo de cambio del día, sin tener que esperar a la cotización del cierre de la tarjeta que termina siendo impredecible y riesgoso.

“A veces le pedimos a la gente que crea en la democracia, que crea en el capitalismo, y no los incluimos. Y cuando los incluimos les cobramos cargos y comisiones altísimas, las más caras de todo Latinoamérica”, argumenta Barbieri. Y razón no le falta. La gente del sistema siempre pensó que esta inclusión sería imposible, y esto fue el gran motor que lo motivó. El historiador tiene una cosa bien clara: la única forma de cambiar la realidad es involucrándose y poniendo manos a la obra.

Reducir las brechas es posible con tecnología

El éxito de Ualá se debe al uso de la tecnología. Sin sucursales ni manejo de efectivo, el ahorro es de hasta un 85% en los costos que implica proveer servicios financieros en este país. Solo así fue posible lanzar una tarjeta de prepago totalmente transparente y gratuita, en donde el negocio pasa por una app con cada vez más funcionalidades. Hoy, en Ualá hay más de treinta compras por minuto y miles de recargas de celular y pago de servicios sin comisiones por mes.

Con un crecimiento de más del 10% mensual, Barbieri no se conforma con lo cosechado hasta ahora y quiere apostar a más. La reinvención de los préstamos era una materia que tenía pendiente el sector bancario, la misma que Ualá supo aprovechar apara lanzar una línea de créditos desde su app de forma claro, simple y transparente. “No queremos esconder lo que cobramos, porque nos enorgullece poder dar crédito más barato que la competencia”, dice el emprendedor, “con un sistema completamente online, ofrece un simulador de costos claro y conciso. El mercado ya respondió, tenemos récord de pedidos y todavía no está abierto al público masivo”.

Probablemente, cuando la idea terminó de cuadrar en su cabeza, creyó que ya había alguien tratando de germinar su gran proyecto. Pero no fue así. Aparentemente nadie se le había adelantado y era su momento; no había tiempo que perder.

A este gurú no le gusta hablar de lo que no se lanzó, es cauteloso, pero no por eso menos ambicioso. Sabe que va por buen camino y su objetivo es hacerle la vida más fácil y más transparente a la gente, en la cual ir al banco sea una elección y no un deber. “Lo que piden los usuarios en nuestras redes, eso es lo que se viene en el futuro de Ualá”. Al fin y al cabo, como decía el gran poeta Antonio Machado: “Hoy es siempre todavía, y lo mejor está por venir”.

Keep Reading

More from Entrepreneur

Get heaping discounts to books you love delivered straight to your inbox. We’ll feature a different book each week and share exclusive deals you won’t find anywhere else.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Starting, buying, or growing your small business shouldn’t be hard. Guidant Financial works to make financing easy for current and aspiring small business owners by providing custom funding solutions, financing education, and more.

Latest on Entrepreneur