El matrimonio que renovó su negocio con la inversión del cantante John Legend

Tener un inversionista VIP como Ashton Kutcher u otra celebridad puede transformar tu empresa. ¿No nos crees? Pregúntale a Uber y a Airbnb.
El matrimonio que renovó su negocio con la inversión del cantante John Legend
Crédito: NBC | Getty Images
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Founder and CEO of Hint
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Soy una firme creyente de que todas las startups deben salir adelante con autofinanciamiento. El hecho de que el dinero salga de tu bolsa te obliga a ser creativo y te permite ser austero y mantener el control de tu marca. Cuando mi esposo Theo y yo empezamos nuestra empresa de agua saborizada en 2005,  auto financiamos el negocio y durante los primeros dos años, sólo recibimos dinero de amigos y familiares.

Pero después de muchas lágrimas y sudor, decidimos que para que la empresa creciera como soñábamos, necesitábamos inversionistas externos.

Imagen: Kara Goldin

Desde entonces, he sido afortunada de recaudar dinero tanto de ángeles inversionistas y de familiares. Una de las fuentes de financiamiento de la que constantemente me preguntan es John Legend, el compositor, cantante y pianista más joven en unirse al grupo de artistas EGOT (ganando un Emmy, 10 Grammys, un Oscar y un Tony). Y también ha hecho bastante trabajo filantrópico.

Antes de entrar en los beneficios de tener un inversionista VIP para tu negocio, pongámonos serios: Hay momentos en los que, el hecho de tener a una celebridad atada a tu negocio, no implica nada. Si el perfil financiando tu marca no comparte tus valores, o si sus fans no saben por qué está promocionando tu producto, estás usando humo y espejos, es decir, nada.

Y los consumidores se van a dar cuenta. (Sigo analizando el caso de Leonardo DiCaprio y la ya muerta app de fotos Mobli. O el igual de confuso caso de Justin Timblerake promocionando Stipple; Adam Levine y Varsity Tutors; y Ja Rule y el terrible Fyre Festival).

Cuando no hay pasión detrás del dinero, el resultado es como tomar su dinero y nada más. Y aunque el poder de las celebridades pueden darle visibilidad a tu marca, una investigación de Nielsen demuestra que las recomendaciones de los famosos sólo suelen impactar a la generación Z y a los millennials.

Además, según el libro Contemporary Ideas and Research in Marketing, aunque 85 por ciento de los encuestados dijeron que la recomendación de un famoso mejora su confianza y preferencia por un producto, sólo 15 por ciento dijo que éstas mismas celebridades tuvieran un impacto real en la decisión de compra.

En noviembre de 2017, una comisión en Estados Unidos lanzó una alerta sobre estas recomendaciones de famosos, diciendo que “Nunca es buena idea invertir sólo porque alguien famoso diga que el producto o servicio vale la pena”.

Sin embargo, hay ocasiones en que las estrellas se alinean y el estilo de vida y pasión de una celebridad van en sintonía con la misión de tu marca, y esa inversión de un famoso puede darle todo un valor real a tu negocio.

El valor de una celebridad que muestra cierta pasión

Tomemos a Ashton Kutcher como ejemplo: Muchos críticos pensaban que el actor sería un destello en la escena de los negocios cuando empezó a invertir en compañías de tecnología a finales de la primera década de los 2000. Por recomendación de Andreessen Horowitz, en 2009 invirtió $1 millón de dólares en Skype, y un año después cuadriplicó su inversión cuando Microsoft compró la empresa.

Desde entonces, Kutcher ha respaldado empresas como Genius, Airbnb, Uber, Spotify, Warby Parker, entre otras, y su portafolio de inversiones tiene un valor de más de $250 millones de dólares. Claramente está comprometido con la industria tecnológica y se nota, así que todas las startups lo quieren de inversionista.

Cuando busqué inversionistas externos quería a gente que compartiera mi pasión tanto por mis productos como por la misión saludable de mi empresa. John Legend se nos unió en ese punto (él cree en promover el bienestar y bebía nuestro producto) así que fue un encuentro destinado a ser.

Aquí la razón por la que un inversionista VIP puede mejorar tu negocio, y cómo asegurar que esa persona sea la correcta.

1. Tu inversionista ya cree en la misión de tu marca

Aunque Legend esté grabando o actuando, siempre está en movimiento e intentando mantener un estilo de vida saludable, hidratándose en el camino. En 2010 vio mi marca en las cajas de Starbucks y decidió que nuestra agua, sin conservadores ni endulzantes artificiales, era el match perfecto para su estilo de vida.

Por supuesto que beber agua tiene muchos beneficios para la salud y hay investigaciones que demuestran que te ayuda a consumir menos calorías. La hidratación tiene un gran impacto en los niveles de energía y en el funcionamiento cerebral. Una leve deshidratación compromete el desempeño cognitivo y el humor, algo básico para un músico como John.

Eventualmente Legend nos buscó a mi esposo y a mi, y nos caimos bien desde el principio, coincidiendo en nuestra pasión por una vida saludable. Cuando empezamos a hablar sobre inversiones, era importante para los tres que Legend no sólo bebiera nuestra agua, sino que creyera legítimamente en nuestra filosofía de “Bebe agua, no azúcar”.

Nuestro producto ayuda a Legend a mantener su estilo de vida saludable. Y de hecho bebe el agua cuando está en el escenario, siempre tiene una botella junto al piano.

Probablemente no sea lo más común que una celebridad se te acerque y quiera invertir en tu producto. Sin duda hemos sido afortunados, pero creo que cuando haces algo en lo que realmente crees, la gente responde. Hay un poder increíble cuando crees en ti mismo. La seguridad ha demostrado dar pie a una mayor motivación, mayor resiliencia, menor ansiedad y miedo, mejores relaciones y un sentido de humanidad mucho más fuerte.

2. Tu inversionista demuestra que cree en tu visión

Esto me lleva a algo fundamental. Si estás buscando financiamiento para hacer crecer tu negocio, es fácil quererle decir que sí a la primera persona que muestra interés en él. Pero a la hora de reunir capital, lo más importante es quién te está dando ese dinero.

Cuando íbamos empezando, un amigo me contactó con un ejecutivo de Coca-Cola que pensó podría ayudarnos a escalar el negocio. A la mitad de nuestra presentación por teléfono, el directo me interrumpió y me dijo: “Corazón, la gente ama el azúcar”.

Obviamente él no era el tipo de persona que quería en mi equipo. Quiero inversionistas que crean en mi producto y mi visión y quieran ayudarme hacerla llegar al siguiente nivel.

Debes encontrar tu audiencia y la gente que va a respaldar, incluso cuando las cosas se pongan difíciles. Si iba a una reunión con inversionistas y todos estaban comiendo dulces y bebiendo refresco, desde ahí había una señal de alerta.

Según la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico, una sociedad será efectiva si todas las partes comparten la visión estratégica, buscan audiencias compatibles y muestra un compromiso real. La organización también encontró que “Una sociedad exitosa mejora el impacto y la efectividad de la acción a través del uso de recursos combinado y más eficiente; promueve la innovación; y se distingue por un fuerte compromiso de cada socio”.

Por eso John era el match perfecto para nosotrs: no sólo disfruta de nuestro producto sino que está comprometido con un estilo de vida en línea con nuestros valores, y se lo transmite a sus fans.

3. Tu inversionista nutre tu éxito, no sólo el propio

Es gracias a inversionistas como Legend que he podido hacer crecer la empresa de formas que jamás imaginé. Ahora somos una empresa multi millonaria y la empresa independiente más grande de bebidas sin alcohol en Estados Unidos.

En los últimos dos años, salimos de las bebidas y agregamos filtro solares sin parabenos ni oxybenzone. También acabamos de lanzar un empaque amigable con los niños (y con los autos).

Me topé a John en el Festival de Cannes en junio de este año, y se dio el tiempo de sentarse a platicar conmigo y preguntarme por el negocio y por mi. Fue un lindo recordatorio de que nuestro crecimiento ha sido posible gracias a la inversión, claro, pero también al tipo de inversionistas que tenemos, los que creen en nuestro producto.

Legend se preocupa por nuestro éxito no sólo por cuestiones financieras, sino porque cree genuinamente en lo que estamos haciendo. Cuando un inversionista VIP confía en tu visión, puede aportar una oportunidad única para ayudarte a comunicar tu mensaje mucho más fuerte. ¿Cuál sería la celebridad ideal para ti?

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