El emprendedor que te 'tatúa' y hace joyas con el ADN de tus seres queridos

Patrick Duffy, cofundador y CEO de Everence, habla sobre el crecimiento de su negocio de tatuajes y joyería, desde la idea hasta el producto final.
El emprendedor que te 'tatúa' y hace joyas con el ADN de tus seres queridos
Crédito: Everence
Entrepreneur Staff
Editorial Director
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Una de las preguntas más importantes que los emprendedores necesitan hacerse es esta: ¿Mi producto resuelve algún problema o satisface alguna necesidad?

Patrick Duffy detectó una necesidad (emocional) mientras trabajan con veteranos de guerra y familias de héroes caídos en batalla. Estas personas necesitaban recordar a sus seres queridos y sentirlos cerca, y durante una expedición de buceo, vio un tatuaje en la pierna de la mamá de uno de estos héroes y eso le dio la idea: ¿Qué tal si la tinta de esos tatuajes estuviera inficionada con el ADN de la persona que se quiere recordar?

En ese momento nació el concepto de Everence. Tal como lo describe Duffy, que es el CEO de la empresa, “Everence es la tecnología que te permite guardar de forma segura la parte más auténtica de una persona que amas o de una experiencias que quieras recordar”.

Al inicio puede sonar un tanto extraño, pero hay gente de todo estilo de vida que ha usado sus servicios, incluyendo bomberos, dueños de animales y atletas profesionales. Y ahora, para los clientes que no son tan fans de las agujas, Everence expandió su línea de productos para incluir joyería con ADN.

Platicamos con Duffy y con Philip Montalto, CEO de R&D Manufacturing, la empresa que crea la joyería para Everence, sobre el proceso de convertir una idea en realidad y luego iterar ese producto para ampliar tu base de clientes.

Cómo reconocer una gran idea de negocio

Patrick Duffy: Hace 12 años inicié una organización sin fines de lucro para enseñar a los veteranos con heridas a bucear en el Centro Médico Walter Reed de Bethesda. Vi un tatuaje en la pierna de una mamá con la que estábamos trabajando y se me ocurrió la idea: ¿Qué pasaría si pudiéramos hacer que un tatuaje o una joya se convirtiera en un depósito real en el que llevar a alguien físicamente contigo?

Arrancando tu idea

Patrick Duffy: No tengo entrenamiento científico, así que tenía que encontrar a la persona correcta que me ayudara a hacerlo. Envié más de 250 correos y nadie me respondió. Así que cambié de técnica y dejé de ser directo. Contraté un despacho de abogados que representaba a compañías de biotecnología e investigación y ellos me contactaron con Edith Mathiowitz, profesora del doctorado en Brow, y una vez que ella estuvo en el proyecto, la comunidad científica se abrió a escucharnos.

Hacerlo bien

Patrick Duffy: Armamos un equipo con algunos de los mejores científicos de Brown, Duke y Cornell y encontramos una forma segura de encapsular el ADN, o el cabello o la ceniza de un ser querido (o animal querido) en un material de grado médico que puede mezclarse con la tinta para tatuajes que entra a la dermis, o ponerlo en un material aeroespacial que utilizamos para la joyería. Unos 20 de nosotros, entre amigos y artistas tatuadores, se ofrecieron como voluntarios para hacer pruebas de seguridad en Duke. Tuvimos que hacer tatuajes Everance, dejarlos en el cuerpo durante cierto tiempo y luego sacar una muestra y analizarla. Yo fui el primero en hacer la prueba.

Encontrando clientes

Patrick Duffy: Hemos usado influencers que pueden no tener la mayor audiencia, pero tienen una “profunda influencia” como expertos en la materia. Y hemos pagado pautas en redes sociales y buscadores. Facebook e Instagram son increíbles, porque puedes iterar rápidamente cuando algo funciona o no funciona. La base de clientes resultó ser mucho más amplia de lo que había imaginado al inicio. He pasado hasta ocho horas en diferentes estadios de beisbol de las grandes ligas con jugadores que se han hecho tatuajes Everence ya sea con muestras de pasto de su estadio o de su familia e hijos. He pasado tiempo con personas que tienen medallas de honor. Hemos hecho tatuajes Everene para gente que ha perdido perros. Realmente se ha corrido la voz.

Obteniendo ayuda

Patrick Duffy: Chris Riccobono, que empezó UNTUCKit, me ayudó muchísimo. Fue muy generoso compartiendo conmigo lo que ha aprendido en todos estos años. Así que ese sería mi primer consejo para cualquiera que esté intentando hacer negocios, aprender de los errores de alguien más, así como de sus éxitos, encontrar un mentor que pueda ponerte en la dirección correcta.

Conectar con expertos ya establecidos

Philip Montalto: En R6D Manufacturing, somos fabricantes bajo contrato, y tenemos un programa de incubación para nuevas marcas y proyectos en desarrollo en el área de la joyería y los accesorios. Básicamente somos fabricantes para marcas que no pueden mantener sus propias fábricas. Suele pasar que alguien tiene una idea, y sale y gasta dinero en artistas y diseñadores y llegan a nosotros con diseños que serían una gran pieza de arte, pero que no son prácticas en métodos tradicionales, ni siquiera poco tradicionales, como para ser replicadas en una línea de producción. Patrick y su equipo llegaron a nosotros con un producto y una idea de diseño en mente, habían hecho su tarea, así que fue relativamente sencillo pasar del concepto al producto.

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