Ecosistema emprendedor

9 ideas que mejoran el mundo de forma dramática seleccionadas por X Challenge

Desde colillas de cigarro transformadas en diversos productos, microalgas que limpian el aire y agua, tecnología que convierte el calor del agua en energía eléctrica, ladrillos producidos a partir del PET, partes automotrices de fibra de carbono reciclada, monitoreo y control de calentadores solares, enzima que degrada el PET, invernaderos en las ciudades y segunda vida a las baterías.
9 ideas que mejoran el mundo de forma dramática seleccionadas por X Challenge
Crédito: Cortesía X Challenge
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Este año X Challenge buscó proyectos sumamente ambiciosos, y por supuesto, que es difícil encontrar esos emprendimientos que realmente destaquen porque son radicales y altamente disruptivos. Entonces, después de algún tiempo el equipo de GreenMomentum junto con los patrocinadores y mentores de X Challenge, eligieron a nueve empresas finalistas. El ganador se dará a conocer el 12 de septiembre de este año.

Luis Aguirre-Torres, presidente de GreenMomentum y X Challenge. Nombrado “Campeón del Cambio” por el ex presidente de Estados Unidos, Barack Obama, fue con Coca-Cola, Dow, City Express y Aeroméxico y les dijo: “Vamos a traer a gente muy ambiciosa que necesita retroalimentación, que los recibas en tus oficinas, los aterrices y alimentes sus sueños”.

El compromiso de GreenMomentum es incubar por 12 meses a las empresas seleccionadas. “Casi ninguna de ellas está lista para salir al mercado mañana porque sus innovaciones son muy radicales. Nosotros somos expertos en lanzar tecnología limpia al mercado. Además, haremos mancuerna con grandes empresas para que en 12 meses ayudemos a estos emprendedores a llegar a la luna”, asegura.

Hay una aportación económica por parte de Coca-Cola, Dow, City Express y Aeroméxico. El ganador del concurso se llevará el premio X Challenge que son $200,000; y habrá un reconocimiento para el segundo y tercer lugar.

“Cada año recibimos 1,000 propuestas. He leído 10,000 planes de negocio y apoyado a cerca de 5,000 emprendedores, pero nunca me había costado tanto trabajo. Estos jóvenes me retaban todo el tiempo. Ya no me alcanzó mi conocimiento. En los últimos seis meses compré unos 30 libros físicos y me puse a estudiar arduamente para poderlos ayudar”, comparte el CEO de GreenMomentum.

Te presentamos a los nueve proyectos finalistas de X Challenge, una evolución de Cleantech Challenge México que desarrolla tecnología limpia desde 10 años.

1. ORCA: convierte el calor del agua en energía eléctrica

Imagínate compañías como Nestlé que tienen que calentar miles de litros de agua todos los días. Jesús Zumaya creó tecnología para recuperar el calor residual y convertirlo en energía, misma que se puede aprovechar para dar luz a las instalaciones de Nestlé, por ejemplo. “Suena técnico, pero es completamente disruptivo. Lo altamente innovador es que ellos no utilizan agua, porque muchos sistemas térmicos sí usan este líquido vital”, explica Luis Aguirre-Torres, CEO de GreenMomentum.

2. Enky: producen ladrillos a partir del PET

En X Challenge se unieron dos empresas. Por un lado, Valente de Jesús Flores y Ernesto López hacen ladrillos con PET y Elías Chávez piezas muy resistentes para la construcción. Entonces, juntos ofrecen material que reemplaza totalmente al ladrillo tradicional de una forma más liviana y confortable. “Estos ladrillos a partir del PET tienen alta resistencia. Si logramos una certificación ambiental sería un cambio impresionante. No hay industria en el mundo que tenga esto”, asegura Luis-Aguirre Torres.

3. Ecofilter: colillas de cigarro transformadas en diversos productos

Recolecta y recicla colillas de cigarro. En nueve meses los voluntarios a nivel nacional juntaron una tonelada. Ecofilter les mete un hongo y las convierte en pulpa de celulosa. Con esta materia prima se hacen las cajas de huevo, el cinturón del café de Starbucks o los recipientes de MacDonalds, por ejemplo. Leopoldo Benítez vende collares, cuadernos y otros productos hechos con colillas de cigarros, pero el negocio está en vender pulpa de celulosa. La tabacalera Philip Morris dona la merma a Ecofilter.

4. I AM Green: invernaderos en las ciudades

Desarrollan tecnología llamada hidroponía de alta presión, la cual ahorra agua en un 95% versus la agricultura tradicional; además de ahorrar espacio. Pueden aumentar la horticultura hasta 10 veces y producir hortalizas libres de químicos en las ciudades. En un techo de 700 metros cuadrados llegan a producir hasta 3.5 toneladas de hoja de lechuga o albaca. Las raíces son blancas porque no hay suelo ni tierra. Los emprendedores son David y Víctor Wido, Gabino Noval y Rodrigo Centineo.

5. Sur Energy: da una segunda vida a las baterías

La casa de la abuelita de Alejandro Castro no tenía luz. Entonces, él juntó baterías y prendió un foco. Así nació Sur Energy que aprovecha las baterías que no se les está dando ningún uso. Actualmente fabrica baterías portátiles para teléfonos celulares y paquetes de baterías para herramientas. Más adelante quiere desarrollar equipos de almacenamiento de energía eléctrica para hogares y comercios que no tengan luz.

6. Sin nombre: enzima capaz de despolimerizar el PET

Daniel Rodríguez encontró una enzima que es capaz de degradar el PET; luego lo purifica y genera PET como nuevo. “La gracia de esa innovación es que la gente recoge y recicla PET, pero éste debe tener calidad para que sea de grado alimenticio. Porque se puede usar para almacenar pinol y otras cosas; pero Coca-Cola requiere calidad y cuando no la tiene desecha el producto”, explica el presidente de X Challenge.

7. Alis: microalgas que limpian el aire y el agua

Es un biofiltro con microalgas que se coloca en el exterior y absorbe la contaminación de la atmósfera y del agua, luego la transforma en oxígeno y biomasa de alto valor comercial que puede ser utilizada para generar biocombustibles, biofertilizantes, pigmentos, compuestos para diferentes industrias, etc. Además de la venta de biomasa, rentan los biofiltros para mitigar el bióxido de carbono. Emprendedores: Ramón Alejando de Hoyos y Daniel Garza.

8. White Peregrine: fabrican partes automotrices con fibra de carbono reciclada

Desarrollan partes para el sector aeronáutico y automotriz con materiales compuestos que son los más difíciles de reciclar porque están más reforzados. En X Challenge Uriel Ramírez y Brian Rivera participaron con unos rines y asientos de fibra de carbono; un material que está en un auge tremendo. En México solo se está reciclando alrededor de 1,600 toneladas de residuos de fibras de carbono de los 18,000 que se generan. Únicamente el 10% se recicla. 

9.  Solar Heat: monitorea y controla calentadores solares

Es una tecnología de monitoreo y control de calentadores solares que obtiene información en tiempo real. Rubén García y Alonso Santiago cuentan con software y hardware, y a través del internet de las cosas comunican a una aplicación móvil lo que pasa en el sistema. “La clave es está: tú consumes gas y esperas 10 minutos a que el agua se caliente, pero qué pasa cuando tarda en calentarse 13 minutos, no un litro sino un millón de litros. Hay algo que está mal y Solar Heat lo detecta y ahorra millones de dólares”, explica Luis-Aguirre Torres, el creador del concurso X Challenge. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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