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Emprendió seis veces y algunas de sus empresas quebraron. Ahora tiene la cadena de hoteles de bajo costo más grande de Colombia

Andrés Sarrazola es fundador de Ayenda, la plataforma líder para reservar hoteles con tarifas bajas en Colombia. Ya recibió más de un millón de dólares de Softbank.
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El colombiano Andrés Sarrazola es un emprendedor serial, pues ha fundado siete empresas a lo largo de toda su vida, aunque algunas quebraron, otras cerraron en equilibrio después de un tiempo de esplendor y dos de ellas fueron adquiridas. Hubo una en especial que lo encaminó a emprender su startup actual: Ayenda, la cadena de hoteles de bajo costo más grande de Colombia y que conquistó a Softbank, el fondo de inversión japonés que le dio 1.2 millones de dólares y que también ha invertido en grandes compañías como Uber y Alibaba.

Ayenda es su séptimo emprendimiento, pero antes de este negocio abrió una agencia de marketing que duró siete años en el mercado desarrollando diferentes productos tecnológicos como aplicaciones on demand y de comercio electrónico para llegar al cliente final. Después de acelerarse en un programa de Google, esta agencia llevó a Andrés a descubrir que los hoteles independientes de Colombia (aquellos que no son de renombre) necesitaban incrementar la ocupación de sus habitaciones.

Y como Andrés quería tener su propio producto tecnológico, entonces decidió desarrollar uno nuevo pero enfocado en el marketing digital del sector travel. El resultado fue Ayenda, una plataforma para encontrar hoteles con tarifas económicas y estandarizadas para hospedarse en Bogotá, Medellín, Cali, Barranquilla y Pereira en Colombia. 

Los más de 55 hoteles que están disponibles en esta plataforma forman parte de un modelo de franquicias, en donde cada uno tiene dueño y personal propio, pero operan de forma independiente bajo los lineamientos y la firma de Ayenda. “No somos dueños de los hoteles y tampoco los operamos. Lo que hacemos es tomar un hotel que ya existe, le hacemos cambios físicos como en la fachada, y colocamos el logotipo de Ayenda en la recepción y en habitaciones”, dice el emprendedor.

Cortesía de Ayenda

Como parte del modelo de negocios, Ayenda cobra un porcentaje a los hoteles por cada reservación vendida que se haga a través de su plataforma, directamente en recepción o mediante otras empresas para reservar alojamientos y hoteles como Booking y Expedia. “No somo sólo un canal de venta, sino que además potencializamos las ventas de estos hoteles”, asegura Andrés. Para esto, la startup se encarga de realizar diferentes estrategias de marketing como espectaculares en calle, anuncios en Google y manejo de redes sociales para incrementar la ocupación de los hoteles entre un 70% y 80%.

Reinventando la industria hotelera

Esta empresa surgió hace tres años con un software administrativo para que los hoteles tuvieran un método de control profesional de entradas, salidas, consumos y todas las actividades del hotel. Pero Andrés se dio cuenta de que los hoteleros independientes que tienen de 35 a 40 habitación presentaban una necesidad aún mucho más grande: competir junto a las cadenas de hoteles de renombre.

“La expertise de estos hoteleros muy pocas veces tiene que ver con marketing y el servicio”, dice Andrés. “Entonces los invitamos a que cada quien se desempeñe en lo que es experto: ellos en operar sus instalaciones y atender a los huéspedes, y nosotros en la adquisición de clientes a través de ventas directas, página web, call center, y convenios corporativos”.

Por esta razón, el emprendedor tuvo que volver a formular el modelo de negocios y crear una nueva propuesta de valor para sus clientes, dando como resultado lo que hoy es Ayenda. La parte más difícil según Andrés, fue ganarse la preferencia de los huéspedes por lo que tuvieron que especializarse en posicionamiento de marca en Google, analytics, y social media. De hecho comenta que están trabajando con inteligencia artificial para calcular las tarifas con base en algoritmos.

Aunque eso no fue todo, pues para vender más brindan una buena experiencia con un servicio de calidad para satisfacer al usuario y así lograr una recompra. Incluso también ofrecen un plan de lealtad con un cashback para que se hospede otra vez con un pequeño descuento.

Equipo de Ayenda | Cortesía

Hasta la fecha más de 20,000 usuarios han utilizado la plataforma de Ayenda, de los cuales un 85% son clientes locales y un 15% extranjeros. Los precios rondan entre 20 y 25 dólares por noche, lo que ha convertido a la marca en el jugador más importante entre los hoteles económicos de la región. Y por si fuera poco, según Ayenda, el usuario puede reservar su alojamiento en tan sólo dos minutos.

Por ahora Ayenda sólo opera en Colombia, aunque Andrés, el CEO y fundador de la empresa no descarta la idea de expandirse a nivel internacional. Esto será una vez que logre fortalecerse en el mercado local, entienda perfectamente las necesidades del sector y perfecciones su modelo antes de salir a otros países.

Andrés sabe que todavía hay mucho por hacer en el mercado hotelero y en su empresa. Su visión es que Ayenda se convierta en una compañía 100% tecnológica, y seguirá sumando a hoteles independientes en su plataforma para convertirse en un líder hotelero que le de batalla a los gigantes de la industria.

 

 

 

 

 

 


 

 

 

 



 

 

 

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