Su primer cortometraje lo hizo en casa con materiales reciclados y ahora su estudio de animación es uno de los más brillantes de México

César Cepeda formó Kraneo Estudio, un colectivo de artistas audiovisuales que hace animación stop motion. Su producción "Elena y las sombras" ganó la Diosa de Plata en 2017.
Su primer cortometraje lo hizo en casa con materiales reciclados y ahora su estudio de animación es uno de los más brillantes de México
Crédito: Cortesía de Kraneo Estudio
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Hace 10 años, el poblano César Cepeda y egresado de Artes Plásticas del Universitario Bauhaus, empezó a hacer su primer cortometraje por si mismo y con materiales reciclados, pero nunca se imaginó que está pieza iba a marcar el inicio de su emprendimiento y que ayudaría en la evolución que ha tenido la industria de la animación en México.

El emprendedor creía que podía hacerlo solo, pues se formó pensando en el trabajo individual y el ego del artista, aunque confiesa que era una idea tonta. Se dio cuenta de que trabajar solo era difícil y que debía hacerlo en equipo. Entonces, decidió lanzar una convocatoria para saber quién más quería hacer stop motion en el estado de Puebla, y encontró a otras personas que como él, estaban interesadas en la animación.

Así nació Kraneo Estudio, un colectivo de artistas audiovisuales conformado por diseñadores gráficos, cineastas y artistas plásticos que generan contenidos especializados en stop motion, una técnica de animación que da movimiento a los objetos estáticos mediante una serie de imágenes fijas y sucesivas. A diferencia de otros estudios que tienen una estructura piramidal, dice César, Kraneo Estudio es un colectivo con una horizontalidad que permite a muchos de los integrantes dirigir un proyecto, producir, generar una idea o crear contenido.

Gracias a este equipo que conformó, en 2011 pudo terminar el cortometraje que había empezado en su casa y el primero que se realizó de manera profesional en Puebla llamado Debajo del Árbol. Esta producción llamó la atención en diferentes foros por su calidad y se presentó en varios festivales, pero especialmente le sirvió a César, que hoy tiene 32 años, para comprender mejor la forma en la que hay que trabajar en esta industria.

“Me ayudó mucho conocer a gente de cine y entender el orden y rigor que tienen las producciones cinematográficas”, dice el emprendedor. Además, entendió que hay que generar un modelo de trabajo con diferentes temas como tiempos de entrega y presupuestos, aprendió a organizarse como artista y generador audiovisual.

El rodaje del emprendimiento

Al principio, Kraneo era simplemente un colectivo de artistas, pero fueron creando más y más obras hasta que llegó un momento en el que tuvieron que constituirse formalmente como un estudio. Incluso hicieron productos publicitarios para Nestlé. “Los clientes nos pedían cosas como el nombre del estudio o la razón social, así que ellos nos obligaron a ser una empresa y una marca”, dice el artista.

Formalizar el negocio también les ha permitido acceder a más oportunidades como participar en festivales y otros eventos destinados específicamente a estudios de animación. Hoy, Kraneo Estudio realiza producciones audiovisuales de stop motion de una calidad que no se había visto antes en México. Tan sólo su cortometraje “Elena y las sombras”, ganó la Diosa de Plata en 2017 y fue nominado al Ariel, además de que fue exhibido en diferentes foros con gran éxito.

César asegura que Kraneo Estudio ya tiene la calidad necesaria para competir y destacar en el mercado, incluso para hacer producciones de mayor calidad hacen alianzas con otros estudios en México y América Latina. De hecho, están apoyando al estudio Cinema Fantasma de la Ciudad de México en la realización de su largometraje llamado El Aprendiz del Fénix. Y por supuesto, Kraneo Estudio también desarrollando uno propio titulado Julia y el Portal del Abismo.

 

Y por si fuera poco, algunos miembros del estudio de César también trabajaron en un largometraje que se está haciendo en Guadalajara y ahora también trabajan en dos coproducciones, una con un estudio de Ecuador y otra en Argentina. “En Kraneo fungimos un poco como centro de capacitación y ‘exportamos’ personas a otros estudios que requieren talento stop motion mexicano”.

En septiembre próximo, Kraneo participará en la octava edición del festival Pixelatl que reúne en Cuernavaca a expertos y fans de la animación, los videojuegos y los cómics. De hecho, este estudio es el encargado de la imagen oficial del encuentro. Para esto, el equipo de Kraneo produjo un cineminuto que será estrenado durante el festival y que, de acuerdo con César, ha sido uno de los mayores retos del estudio.

“Sabíamos que este cineminuto lo iban a ver animadores, entonces tuvimos que fijarnos todavía más en temas como la calidad técnica, por lo que ha sido el momento más duro pero también mas satisfactorio para nosotros”, destaca.

Una sala de oportunidades

Aunque César considera que México vive un momento especial en la animación stop motion, pues cada vez se realizan y exhiben más producciones de este tipo, sabe que competir en este mercado no es sencillo, sobre todo por la calidad de contenidos. Asegura que la creatividad es lo más importante y que puedes crear piezas de calidad con poco presupuesto. “Se pueden hacer hasta con un teléfono o una tablet. Incluso estudios como Aardman (los creadores de Wallace y Gromit y de filmes como Pollitos en Fuga) ya han hecho comerciales completamente realizados con un celular”.

Para quienes desean emprender un negocio de este tipo, César les dice que no requieren de una gran inversión para empezar. “Un estudio puede arrancar con una computadora, una cámara y mucha creatividad. Con una inversión de no más de 20,000 o 30,000 pesos puedes empezar a generar publicidad y contenidos para poco a poco ir adquiriendo el material que haga falta”. Sin embargo, conforme los proyectos crecen, se requiere una inversión de capital más importante, pero es paulatino.

Sin embargo, advierte que hacer animación no es tan sencillo y divertido como parece. “Muchos creen que solamente vas a estar jugando con muñequitos. En realidad requiere horarios muy complejos y rigurosos, y una gran disciplina”. El artista agrega que a veces inviertes demasiado tiempo en la parte artistica y te olvidas de temas legales, financieros e incluso de las declaraciones fiscales, y advierte que necesitamos encontrar la manera de seguir siendo creativos y productivos según lo requiera la industria.

A pesar de la dedicación y constancia que requiere la animación, como cualquier otro negocio, la industria multimedia y audiovisual es un campo con grandes oportunidades de negocio, pues emplea a 10 millones de personas en todo el mundo y genera ventas por 567,000 millones de dólares.

Además, los contenidos de animación (categoría a la que pertenece el stop motion) son de los que más prefiere la audiencia mexicana. Por ejemplo, a finales de julio pasado, Disney anunció que Toy Story 4 se convirtió en la película más vista de todos los tiempos en México dejando atrás a títulos como Avengers: End Game.

Pero, ¿cómo hacer que México sea un referente en esta industria? César está convencido de que debemos hacer nuestros propios contenidos, empresas y modelos de trabajo. “En Kraneo ha sido muy difícil y complicado dedicarnos a esto, pero también es muy valioso porque nosotros como creadores nunca pensamos en ‘quiero que me contraten en una empresa’. Si no todo lo contrario: somos muy autodidactas y también emprendedores”.

 

 

 

 

 

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