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Tecnología y visión global, las claves para que las MiPymes se conviertan en grandes compañías: Salim Ismail

El fundador de Singularity University asegura que dejar de pensar a nivel local y aportar valor con tecnología pueden apalancar tu negocio para crecer y traspasar fronteras.
Tecnología y visión global, las claves para que las MiPymes se conviertan en grandes compañías: Salim Ismail
Crédito: Franck Velázquez
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Las microempresas son uno de los grandes motores que mueven la economía de México. Y es que de las cuatro millones de empresas que existen en el país, el 97.6% son micronegocios como tiendas de abarrrotes, restaurantes, papelerías, panaderías, lavanderías, entre otros. El resto son pymes, de acuerdo con la Encuesta Nacional sobre Productividad y Competitividad de las Micro, Pequeñas y Medianas Empresas (Enaproce).

Según esta encuesta, las microempresas generan el 75.4% del empleo en México, mientras que las pymes emplean al 13.5% de la población económicamente activa. De ahí la importancia de ayudarlas a seguir vivas en el mercado, y sobre todo, de impulsar su crecimiento.

La mayoría son negocios tradicionales, pero ¿qué tal si la tiendita de la esquina se convirtiera en una cadena como Walmart, o el restaurante de hamburguesas más famoso de la colonia en la franquicia más grande del mundo al estilo McDonald's? Si eso pasara, entonces habría más y mejores empleos, la economía incrementaría y México se fortalecería como uno de los mejores lugares para emprender.

Pero, ¿cómo pueden convertirse en negocios exponenciales? Aunque existen diversos factores que frenan el crecimiento de las empresas como la falta de financiamiento, la poca preparación, el desconocimiento del mercado, la incertidumbre económica que se vive en el país, la inflación e incluso la inseguridad, existe una manera de que los emprendedores apalanquen su negocio para crecer y traspasar fronteras.

En entrevista para Entrepreneur en Español, realizada en el marco del Foro GO3 en León, Guanajuato, Salim Ismail, director ejecutivo, fundador y embajador global de Singularity University, compartió dos aspectos que debes considerar para crear negocios exponenciales.

1. Piensa global  

“Los negocios tienen que surgir con una visión global, y no local”, asegura Ismail. El directivo explica que no necesariamente tienen que empezar siendo locales, pensando en cómo van a transformar un producto, una industria o su comunidad. Sino todo lo contrario, pues según Ismail, pueden hacerlo como las startups que nacen en Silicon Valley. “Desde el inicio piensan cómo van a cambiar el mundo, y entonces buscan el producto o servicio con el que pueden transformarlo”.

2. Usa tecnología

Ismail dice que aunque los productos sean tradicionales, hay que pensar en cómo puedes generar valor utilizando la tecnología. Pongamos de ejemplo a Uber: los taxis siempre han existido, pero la compañía decidió crear una nueva forma de ofrecer el servicio diseñando una aplicación móvil en la que cualquier persona puede pedir un auto a cualquier hora y desde el lugar que sea, puede pagar de forma instantánea y subirse prácticamente en la puerta de su casa.

En este tipo de servicios la tecnología juega un papel importante por tres razones: hace que el servicio sea mucho más práctico y sencillo de utilizar, puedes llegar a más personas, y puedes usarla como un diferenciador. “Hay que pensar en cómo usarla de tal forma que esté al alcance de todos”, agrega Ismail.

A los pequeños negocios e incluso a los que van empezando o están por surgir, les recomienda que desarrollen productos tecnológicos con ayuda de un equipo externo, y que en un futuro la empresa forme su propia área de tecnología.

Sin embargo, debes estar listo para romper con el status y enfrentar las consecuencias. Durante el tiempo que Ismail fue jefe de innovación en Yahoo aprendió que cuando intentas innovar de forma disruptiva en cualquier tipo de empresa, “el sistema inmunológico te ataca”. Y para muestra están los banqueros luchando contra el bitcoin, y los taxistas contra Uber. Pero, "si no estás transformando tu industria, alguien más lo hará”.

Por último, Salim Ismail está seguro de que los emprendedores tienen la oportunidad de marcar la diferencia como en ninguna otra época, mucho mejor que antes, y países como México harán la diferencia.

 

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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