¿La confianza en un gobierno es capaz de frenar la pobreza?

Para que haya crecimiento se requiere que haya inversión.
¿La confianza en un gobierno es capaz de frenar la pobreza?
Crédito: Aa Dil vía Unsplash
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La inversión es el ingrediente esencial para el crecimiento económico. Si las familias, las empresas, y el gobierno no compran activos (bienes que te ayudan a producir otros bienes), la economía no puede reemplazar los activos viejos. Algunos de ellos empiezan a fallar, o al menos, no incorporan las últimas tecnologías. La falta de inversión hace que las empresas no puedan cumplir con sus objetivos de abrir nuevos mercados, o vender más de sus productos en los mercados existentes.

Mientras tanto, en una economía que no invierte y no crece, la población sigue creciendo. Los más pequeños no pueden producir inmediatamente, y algunos de los trabajadores con más edad se retiran. Es decir, hay más bocas que alimentar y menos recursos para hacerlo. Por eso, es importante que las economías crezcan. Si la población crece, pero el valor de todo lo que produce un país no aumenta, ese país será cada vez más pobre.

Recapitulando: para que haya crecimiento se requiere inversión, y para que haya inversión, se requiere confianza. No se necesita nada más. La primera pregunta es: ¿Confianza de quién? De quien usa su ahorro para adquirir activos. Eso lo hacemos todos, no solamente las grandes empresas o el gobierno. Si usas tus ahorros para comprar una computadora, o una moto para llegar más rápido a tu trabajo, invertiste en un activo. Si pusiste tu dinero en una cuenta de banco, o si tienes dinero en la AFORE, esos recursos acaban invertidos en activos, vía la intermediación bancaria y bursátil.

La segunda pregunta es: ¿Confianza en qué? Todos invertimos con la esperanza que se reproduzca nuestro capital. Nadie invierte pensando en que su capital se hará más pequeño y eventualmente desaparecerá. Ni siquiera el gobierno, con todos los recursos de los que puede echar mano, puede hacer eso. Invertir en algo que no reproduce el capital es absurdo, porque podríamos haber usado esos recursos para gastárnoslos.

Obviamente nadie puede predecir el futuro. Siempre que invertimos, tomamos un riesgo. Sin embargo, hay riesgos que se pueden anticipar. Si yo tengo la sospecha de que el gobierno podría cobrarme un nuevo impuesto de manera sorpresiva, o que algún mafioso podría extorsionarme, en una de esas no hago la inversión que estaba planeando. Mejor me como/viajo/fumo/bebo el dinero. Peor aún, si quizá el gobierno, o un secuestrador, me pueden quitar mis activos. La mayoría de los seres humanos somos racionales. Preferimos tener nuestro patrimonio, nuestras ganancias, nuestros salarios, a salvo de quienes nos lo podrían quitar.

Sin inversión, no hay crecimiento. Sin confianza, no hay inversión. El gobierno es un factor elemental para crear confianza, porque crea las reglas y decide quienes reciben un premio o un castigo por cumplirlas o incumplirlas. Él decide qué tipo de proyectos le gustan y cuáles le desagradan, y puede frustrar un proyecto de inversión o impulsarlo.

Pero, el gobierno no puede ser el único inversionista del país: en México, invertimos cerca del 20-22% del PIB. El 5% lo pone el Estado, 3% lo ponen las grandes empresas y el12-14% restante lo ponemos tú y yo. Por eso, tú y yo tenemos que insistir al presidente López Obrador: si quiere que la economía crezca, tiene que generar confianza. No se necesita más.

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