El mezcal mexicano que ganó un premio internacional y que es envasado totalmente por mujeres

La producción de mezcal crece 25% al año en México. Leyla González y Javier Hernández aprovecharon la alta demanda y crearon Eterna Libertad, una bebida sofisticada que ganó un Doble Oro en los SIP Awards 2018, e iniciaron una envasadora operada totalmente por mujeres.
El mezcal mexicano que ganó un premio internacional y que es envasado totalmente por mujeres
Crédito: Shutterstock.com
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Dicen que las buenas cosas toman tiempo. Leyla González Draw y Javier Hernández lo aprendieron sobre la marcha, durante los últimos cuatro años en los que, sin saber nada sobre el mercado, se metieron al negocio del mezcal. Una de las bebidas de moda cuyo mercado crece un 25% anual, de acuerdo con el Consejo Regulador del Mezcal.

Todo empezó con un negocio de hacer playeras en 2015, que duró sólo dos semanas. En este intento fallido, Leyla y Javier se conocieron y él le propuso llevar el concepto de pulquerías a Monterrey, pero ella -seguidora de la cantante oaxaqueña Lila Downs- sugirió mejor producir mezcal.

Sin conocer nada sobre esta bebida, se fue un par de semanas a Oaxaca para aprender a elaborarla con familias de Santiago Matatlán, poblado reconocido a nivel internacional como la capital del mezcal. Leyla iba con el objetivo de conseguir quién le produjera 200 litros, mismos que serían financiados por su madre.

Una vez en Oaxaca, Leyla descubrió los procesos místicos en la producción del mezcal y la gran variedad de sabores. Entonces, en conjunto con Javier definieron que producirían un agave espadín usando el método pechuga, una segunda destilación a la que también agregaron cascara de naranja, limón lima y semilla de cacao. “Nos enfocamos en tener un sabor más sofisticado, no tan rudo. No queríamos más de los mismo”, explica.

Los emprendedores saben que para tener éxito deben ser disciplinados y moverse constantemente. En Santiago Matatlán, Leyla conoció a Marcos y a su padre Don Pedro Santiago, maestros mezcaleros, quienes le firmaron una carta hecha a mano en la que se comprometían a producirle los 200 litros de mezcal que necesitaba (o al menos creía necesitar) para empezar. Tiempo después le llegaron, a su casa de Monterrey, 10 tambos de 20 litros de mezcal y se dio cuenta de que ahí empezaría un largo camino.

El mezcal se asentaba mientras ella y su socio desarrollaban la botella y sacaban los permisos correspondientes para empezar a vender, estaban en eventos para dar degustación, aunque sin poder cerra el ciclo de venta porque no estaban en tiendas. La obtención de los marbetes, etiqueta de registro que emite la Secretaría de Hacienda y Crédito Público de México para marcar las botellas de contenido de bebidas alcohólicas, les llevó ocho meses.

El mezcal cuenta con demoniación de origen / Imagen: Shutterstock.com

Piensa en grande

En este ínter, Leyla y su socio entraron a trabajar para conseguir el dinero. Ella se certificó como Master Mezcalier, otorgada por la Asociación en Pro de la Cultura del Mezcal y la Secretaría de Turismo de Oaxaca, y empezó a trabajar en Womerang, organización no gubernamental creada en Monterrey que ofrece mentorías a mujeres.

La fundadora Norma Cerros apoyó a los emprendedores con contactos de gente que les dio mentoría para darle estructura a la empresa, hacer un plan de producción y levantar financiamiento de Friends, Family & Fools, “hicimos un plan de ventas de acciones para invitar a socios a colaborar, pero conservamos la mayoría de las acciones”.

En 2018, inscribieron el mezcal a la competencia SIP Awards en San Francisco, California, pagando 500 dólares para entrar a la competencia contra 80 marcas y el resultado fue que obtuvieron el distintivo Doble Oro en la categoría de 100% mezcal de agave silver blanco. “Fuimos el primer mezcal en alcanzar ese distinción. Eso nos dio la pauta para saber que el producto estaba completo, no tenía que ajustarle absolutamente nada a mi líquido”, dice Leyla.

La filosofía dentro de Enterna Libertad es “hacer que las cosas sucedan, si va a ser depende de mí”, recuerda Leyla. Así que después de tres años, en diciembre de 2018, comenzaron a vender el mezcal. Tocaron puertas en restaurantes y bares donde los meseros ofrecen el producto destacando la botella artesanal y el sabor cítrico. Además entraron a Vinoteca en Ciudad de México y Monterrey.

Impacto social

 “Con el reconocimiento, las dudas internas como equipo se fueron”, dice Leyla. Y empezamos con la envasadora de mujeres en Oaxaca. “Mi idea es que el 50% del trabajo de la producción (desde cortar el agave, cocerlo, moler y destilar lo haganhombres y el otro 50% que tiene que ver con la botella y los acabados lo hagan mujeres. Queremos impactar de manera socioeconómica en las mujeres de la comunidad y el empoderamiento económico es muy importante”, reitera Leyla.

La envasadora de mujeres también a funcionado como un argumento de venta, pues el grupo restaurantero Barra de Monterrey que tiene: La Buena Barra, La Gran Barra y Doble B, y también opera en Ciudad de México, se interesaron justo por el tema de la envasadora. “Entonces voy con mis socios y les digo que tenemos que meterle dinero a eso, es ahí donde el sueño empieza a convertirse en realidad”.

Hoy, la envasadora está acargo Yaneth Santiago de 23 años, hija del Don Pedro el maestro mezcalaro que ahora se dedica solo a producir Enterna Libertad. El proceso de etiquetado es totalmente a mano y la etiqueta es un redondel (la mayoría de las marcas son una etiqueta por delante y otra por detrás) aquí es una sola, hay que ponerle el sello de la medalla doble oro, los marbetes, se guarda en una bolsa y se acomoda en una caja.

La envasadora funciona con cinco mujeres debido a la producción actualmente es de 9365 litros a 2019 . “Está chiquita, pero esperame a que produzca más y estoy segura que están comprometidas porque cada botella es una artesanía y lleva algo de ellas”.

Con la certeza de que tiene un producto valioso en manos, el financiamiento y el equipo adecuado. Leyla asegura que la estrategia de Eterna Libertad será global, sus ojos están puestos en entrar a cinco retail grandes y conquistar California, Arizona, Nevada y Nuevo México, en Estados Unidos. “Deja tú que te acepten la primera, es necesario impulsar la recompra”, dice, por eso seguirán tocando puertas en restaurantes, capacitando personal en cada tienda y consiguiendo embajadores para que el consumidor se enamore de su marca.

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