Las 4 dolorosas verdades que tu startup debe aceptar para poder crecer

El 70 por ciento de las startups escalaron demasiado rápido en algún aspecto de su negocio.
Las 4 dolorosas verdades que tu startup debe aceptar para poder crecer
Crédito: Hero Images | Getty Images
Guest Writer
Co-Founder and CEO of Webmetrix Group
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Aunque el hecho de hacer crecer una startup es una empresa emocionante, no es algo fácil. Según datos de Statistic Brain Research Institute, más del 50 por ciento de todas las empresas en Estados Unidos fracasan en los primeros cinco años de operación. Tras 10 años, ese número aumenta a 70 por ciento.

La forma en la que escalas puede tener un impacto aún mayor del que te imaginas…

La cobertura del Startup Genome Report sobre el crecimiento prematuro encontró que 70 por ciento de las startups escalaron demasiado rápido en algún aspecto de su negocio, y esto contribuyó directamente a su eventual fracaso. Entonces, ¿qué separa a las triunfadoras de las perdedoras? Parte del proceso requiere que los fundadores acepten algunas de las dolorosas verdades de hacer crecer un negocio:

1. Contrata lento y corre rápido

El mantra de los negocios “Contrata lento y corre rápido” puede ser popular, pero rara vez es aplicado por los fundadores de startups. Guy Kawasaki, emprendedor y ex trabajador de Apple, es citado diciendo “Cuando tienes prisa por llenar vacantes para responder al rápido crecimiento de la empresa, cometes errores. Desafortunadamente muchas empresas adaptan la actitud de ‘contrata a cualquiera que sea inteligente para no perder la oportunidad de negocio, lo demás lo resolvemos luego’”.

Esta mentalidad hace que las startups pasen por algo las señales de alerta durante el proceso de contratación, lo que las lleva a hacer malas contrataciones que generan baja productividad y que incluso pueden drenar la cultura laboral, afectando el desempeño de otros trabajadores. Los fundadores deben estar dispuestos a tomar decisiones difíciles y a eliminar a esos malos empleados. En realidad, el hecho de no contratar a nadie es una mejor decision financiera que hacer una mala contratación.

Las malas contrataciones no sólo drenan la productividad en la oficina, sino que remplazarlas genera gastos adicionales. Darte el tiempo para hacer una buena contratación puede ralentizar tu crecimiento, pero podría hacer una gran diferencia en términos de márgenes y supervivencia.

2. Recorta tu estilo de vida

Hay cientos de historias de emprendedores que comían sopas instantáneas o que dormían en los sillones de sus amigos mientras intentaban hacer despegar su empresa, y por eso, en el momento justo en el que empiezan a ver algo de éxito, se sienten tentados a escalar también su estilo de vida y este puede ser un grave error.

En una conversación por correo con Austin Godsey, fundador de SocialBlerr, me explicó que “La mayoría de las personas, cuando empiezan a crecer sus negocios, terminan haciendo crecer también su estilo de vida. Quieren regresar a la normalidad o al estilo de vida estándar que tenían antes de emprender. Sin embargo, lo ideal es vivir siempre con menos de lo que ganas o terminarás quebrado antes de lo que te imaginas”.

Para mantener el éxito de una startup, el dinero tiene que reinvertirse en el negocio, no en ti mismo. Intentar un estilo de vida más lujoso cuando apenas empieza a crecer tu negocio podría mermar las ganancias que necesitas para triunfar a largo plazo.

3. Vas a ir más lento, no más rápido

En gran medida, las startups florecen en sus primeras etapas por su capacidad y agilidad para adaptarse a circunstancias nuevas relativamente rápido. Sin embargo, conforme escalas y tu base de clientes aumenta, tendrás que moverte mucho más lento y de manera más metódica para no crear retrasos adicionales ni perder tu ganancia.

Un caso de estudio en el blog del emprendedor Derek Siver resalta la importancia de esto. Si él no está “completamente seguro” a la hora de enviar un correo a sus 2 millones de clientes, recibe unas 20,000 respuestas confusas. Lidiar con estas respuestas le toma una semana entera a su staff, lo que resulta en unos $5,000 dólares de pérdidas, como mínimo. Y esto como resultado de un simple correo.

Lanzar una nueva característica en tu software o una nueva línea de productos implica tener más clientes, lo que significa más problemas potenciales. Para que tus clientes sigan siendo felices tendrás que ir más lento para intentar prevenir estos problemas desde el inicio y poder enfrentarte a ellos cuando surjan. Puede que seas menos ágil, pero esto será necesario si quieres mantener a tus clientes.

4. Más bruto no significa más neto

Conforme aumente tu base de clientes, naturalmente aumentará tu ganancia bruta, pero esto no significa que tus márgenes de ganancia neta aumentarán también. Los gastos de infraestructura van a aumentar mientras intentas mantener tu creciente base de clientes. Y estos costos, desde nuevas contrataciones de talento hasta mejorar tus programas de operación, seguirán en aumento.

Mientras escalas, los márgenes brutos son importantes a la hora de evaluar la fortaleza de tu negocio como un todo ya que te dicen si un nuevo producto o servicio es redituable o no. Sin embargo, también debes tener en cuenta tu ganancia neta para asegurar que tus ingresos crezcan más rápido que tus gastos.

Aunque el margen de ganancias netas tiende a disminuir conforme una empresa crece, lo que se considera un buen margen de ganancias puede variar ampliamente entre industrias. Sin embargo, en un artículo para Investopedia, Tim Parker señala que las marcas de servicio y manufactura que logran ventas brutas de más de $700,000 dólares deben aspirar a un margen del 15 al 20 por ciento.

Escalar una startup no es fácil, sobre todo si empiezas creyendo que todo saldrá bien. Entender los nuevos retos y oportunidades que trae el crecimiento a tu negocio, así como darte el tiempo de prepararte, asegurará que tus esfuerzos para escalar te generen un éxito duradero.

Keep Reading

More from Entrepreneur

Get heaping discounts to books you love delivered straight to your inbox. We’ll feature a different book each week and share exclusive deals you won’t find anywhere else.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Starting, buying, or growing your small business shouldn’t be hard. Guidant Financial works to make financing easy for current and aspiring small business owners by providing custom funding solutions, financing education, and more.

Latest on Entrepreneur

Entrepreneur Media, Inc. values your privacy. In order to understand how people use our site generally, and to create more valuable experiences for you, we may collect data about your use of this site (both directly and through our partners). By continuing to use this site, you are agreeing to the use of that data. For more information on our data policies, please visit our Privacy Policy.