Esta emprendedora española creó una plataforma global para impulsar a las startups

María Benjumea fundó South Summit una plataforma que ha proyectado en 5 años a 500 startups que en conjunto han levantado 2,800 millones de dólares.
Esta emprendedora española creó una plataforma global para impulsar a las startups
Crédito: Xóchitl Austria
5 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Madrid, España. Era 1994 cuando María Benjumea tuvo la visión de crear una plataforma en internet de gestión de recursos humanos, empleo y formación: Infoempleo. Era una época en la que apenas surgían algunos grandes tecnológicos como Amazon y Yahoo!

Ella siempre ha tenido clara su vocación emprendedora y desde hace seis años creó una empresa para promover el ecosistema emprendedor a nivel global: Spain Startup & Investor Summit que después derivó en South Summit.

Durante su sexta edición (realizada del 2 al 4 de octubre en Madrid) esperan superar la asistencia de las 20,000 personas que acudieron a la edición del año anterior. Se trata de una plataforma que tiene presencia en América Latina pues se organiza en México y Bogotá.

En entrevista con Entrepreneur nos cuenta cómo surgió y cuáles han sido sus resultados en el impulso del ecosistema emprendedor del mundo.

1. ¿Cómo surge esta plataforma?

En 2012 yo había vendido el 51% de Infoempleo, consultora especializada en mercado laboral, y junto con Juan José Güemes, actual presidente del Centro de Emprendedores e Innovación de IE University, nos dimos cuenta de que se estaba produciendo un cambio de magnitudes bestiales: lo que después se llamó la 4ta. Revolución industrial.

Fue un año terrorífico por la crisis económica y había una presión muy generalizada. Ese fue el pistolazo. Decidimos que teníamos que actuar y creamos el primer Startup Spain, nombre que se quedó para la empresa y que después se volvería South Summit.

Desde el primer evento tuvimos clarísimo que teníamos que continuar.

2. ¿Cómo se define South Summit?

Es una plataforma global, donde tenemos actuaciones físicas, cuyo foco es la innovación, pero su objetivo claro es la conexión entre los actores del ecosistema. Es un espacio de conexión para identificar oportunidades y generar negocio.

3. ¿Qué hace diferente a South Summit frente a otros eventos enfocados en emprendedores?

Antes se creía que el ecosistema de emprendedor era un tema sólo de startups e inversores, y la mayoría de los encuentros son así, y se creía que eran proyectos tecnológicos.

Pero venimos a romper con esas ideas para decir que las tres palabras mágicas que identifican a una startups son: 1) innovación; 2) escalabilidad (crecimiento rápido); y 3) el concepto global (que el mundo es su mercado, no hay fronteras).

Nosotros entendimos que la innovación es determinante para todo, o innovas con nuevos productos o servicios, y debes transformarte o estás muerto. Sino van a venir otros y te quitarán.

4. ¿Qué ofrece este evento para los participantes?

En South Summit vemos a todos trabajando juntos.

Los inversionistas le dan “gasolina” (dinero) a las startups y ellas les generan retornos de inversión. Las startups ofrecen innovación a los corporativos a través de nuevos productos y servicios. Y la academia se transforma y se contagia de la innovación de las startups, por eso IE University es nuestro aliado, porque tiene esa mentalidad.

Es un círculo virtuoso que funciona muy bien para todos.

Y me falta un actor que hoy en día se está integrando más que es el gobierno y con el que pretendemos nos ayude a que estos eventos salgan del ruido político. Necesitamos que hagan una apuesta por este tema.

5. ¿Cuáles han sido los resultados de la competencia entre startups organizada por South Summit?

La sociedad necesita de todos: proyectos innovadores en todas las industrias y todos los sectores. Por eso hacemos un proceso de convocatoria y de selección muy potente.

Este año llegaron 3,800 startups de 115 países, de todas las industrias y de todos los sectores.

El proceso de selección, para filtrar de las 3,800 a las 100 que llegan a pitchear aquí, es tan bueno que en las 500 finalistas (de las cinco ediciones del South Summit) han levantado más de 2,800 millones de dólares. La clave está en una selección realizada por inversionistas, gente de innovación de los corporativos y equipo del South Summit.

Y lo más bonito de todo esto es que el 95% de esas startups siguen vivas y ha habido más de 25 exits muy importantes (salida a bolsa o venta a un tercero) y cash out (venta de inversión importante).

Estos resultados han atraído a más inversores porque ven que hay startups muy potentes en las que existen oportunidades para invertir. En esta edición se han presentado más de 200 inversionistas cuya cartera supera los 120,000 millones de dólares. Los resultados y el impacto habla por sí mismo.

Keep Reading

More from Entrepreneur

Get heaping discounts to books you love delivered straight to your inbox. We’ll feature a different book each week and share exclusive deals you won’t find anywhere else.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Create your business plan in half the time with twice the impact using Entrepreneur's BIZ PLANNING PLUS powered by LivePlan. Try risk free for 60 days.

Latest on Entrepreneur