Por qué los mejores empresarios actuales admiran el pensamiento estoico

Una guía para emprendedores sobre esta antigua filosofía griega.
Por qué los mejores empresarios actuales admiran el pensamiento estoico
Crédito: Mike Gorrell vía Unsplash
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Entrepreneur; Founder and CEO, JotForm
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Pídele a los emprendedores contarte su mayor reto, y escucharás muchísimas respuestas: toma de decisiones, establecer prioridades, mantenerse positivos, cuidar el impulso. La lista sigue y sigue. Como probablemente ya sepas, iniciar y dirigir un negocio no es para los débiles de corazón. Ahora pídeles a esos mismos emprendedores que te digan si tienen un marco de trabajo para manejar estos retos, y puede que les cueste más trabajo responder.

Pero ¿qué si te dijera que hay una corriente filosófica que se remonta a la Grecia antigua que puede ayudarte a manejar todos estos obstáculos diarios, y que, como extra, puede incluso enriquecer tu calidad de vida? Y lo que es mejor, no tienes que ser un gran estudiante para descifrar cómo usarla. Se llama Estoicismo y es una filosofía práctica utilizada por algunos de los grandes pensadores y líderes de negocios como Tim Ferriss, Ryan Holiday, Arianna Huffington y Jack Dorsey.

El emperador Marco Aurelio fue un gran adepto del Estoicismo que le ayudó a liderar a Roma durante casi dos décadas. En sus diarios, Aurelio escribió sus impresiones como líder estoico que más tarde fueron publicadas bajo el título Meditaciones. El Estoicismo le dio a Aurelio una guía para vivir una vida virtuosa, enfocándose en lo importante y en perseverar a pesar de los obstáculos, y pensemos que el emperador romano tuvo más de uno. Pero, tal como él escribió en Meditaciones: “Nuestras acciones pueden verse impedidas… pero no puede haber impedimentos para nuestras intenciones o disposiciones”.

Como emprendedores, no podemos controlar todos los factores que pueden afectar nuestras empresas, pero podemos usar algunos de los pasos del Estoicismo y controlar nuestras propias acciones y reacciones. Teniendo esto en mente, aquí te dejamos algunas lecciones del Estoicismo que he encontrado valiosas a la hora de dirigir mi empresa, JotForm, y que creo que cualquier emprendedor puede utilizar a la hora de lanzar y mantener un negocio exitoso.

1. Establecer prioridades

“Si buscas tranquilidad, has menos cosas. O (de manera más precisa) has lo esencial. Haz menos y hazlo mejor. Porque la mayor parte de las cosas que decimos o hacemos no son esenciales” , Marco Aurelio. 

Después de lanzar mi empresa, mucho tiempo intenté hacerlo todo, desde el servicio al cliente hasta cosas fundamentales como crear la visión para el negocio. No es sorprendente que no estaba teniendo nada de crecimiento. El tiempo es nuestro recurso más valioso, sobre todo en el mundo emprendedor. Es crucial que pongas toda tu energía en tareas que hagan avanzar a tu empresa, las cosas que Marco Aurelio llamó “esenciales”. Una vez que empieces a hacer eso estarás mucho más cerca de conseguir esos objetivos grandes, ya sean tener más clientes, entrar a un nuevo mercado o cualquier cosa que aplique a tu negocio.

Para mí, hacer lo esencial implicó automatizar lo más posible y delegar el resto, porque sobra decir que las responsabilidades como el servicio al cliente me estaban demandando una gran cantidad de tiempo, y eran cosas que bien podía estar haciendo alguien más.

2. Cómo lidiar con el estrés

Epicteto, un prominente filósofo estoico en los siglos primero y segundo, escribió que el objetivo principal del estoicismo era “identificar y separar temas para poder decirme claramente qué cosas son externas y no están bajo mi control, y qué cosas tienen que ver con las decisiones que sí puedo controlar”.

Cada día, los emprendedores se enfrentan a muchas fuentes de presión: tiempos de entrega, compromisos, expectativas, quejas, etc. Para algunos, estas presiones se convierten en estrés. Y como todos sabemos, el exceso de estrés no sólo es malo para nuestra salud, es malo para el negocio en términos de productividad y rentabilidad.

Sin embargo, otros son capaces de navegar las presiones sin estresarse demasiado. Parte de esta capacidad vienen de poder reconocer las cosas que sí están bajo tu control y las que no, o lo que Epicteto decía como “externas”. Enfocándonos únicamente en lo “interno” podemos ahorrar tiempo y generar una cultura laboral más positiva.

3. Cómo dejar de procrastinar

“No tenemos una vida corta, pero la acortamos, y no es que estemos mal abastecidos, sino que desperdiciamos, Séneca, filósofo estoico.

Un principio importante del Estoicismo es no desperdiciar nuestro tiempo y vivir cada día como si fuera el último. Estar en constante consciencia de nuestra mortalidad podría sonar mórbido, pero yo lo veo como un motivador positivo por el que vivir el presente y dejar de procrastinar. 

En una carta a su hermano mayor, Séneca describió su método para asegurarse que estaba aprovechando cada día al máximo. Se preguntaba:

  • ¿Cómo soy mejor el día de hoy?
  • ¿Qué hice con mi tiempo?
  • ¿Qué resultados obtuve?

He encontrado que este es un ejercicio útil a incorporar en mi rutina diaria. Saber que responderás a esas preguntas al final del día es una gran forma de hacerte responsable por las cosas que haces.

4. Cómo manejar el miedo

Para definir tu empresa contra la competencia tienes que innovar. E innovar implica tomar riesgos, calculados, pero riesgos al final. Uno pensaría que los mejores negociantes no tienen miedo, pero resulta que lo único que han hecho es aprender a manejar sus miedos y a seguir avanzando a pesar de ellos. Como te dirá cualquier estoico, desear que las cosas fueran diferentes es una pérdida de tiempo; lo ideal es aprender a navegar las cosas tal como son, y eso incluye vivir con nuestros miedos.

Para hacer esto, los estoicos usaban un método llamado “premeditatio malorum” (del latín y significa premeditación de males). Imagina el peor escenario en cada situación. Lo peor que puede pasar es que ya estés psicológicamente preparado para cualquier cosa que te depare el futuro. Lo mejor que puede pasar es que te des cuenta de que lo peor no te mata, y puede que ese miedo original termine perdiendo fuerza.

Tener tu propio negocio es difícil. Aunque nunca puedes deshacerte de las demandas, y que siempre habrá presiones y miedos, altas y bajas, puedes aprender a navegarlas con una mentalidad fuerte y estoica, y tanto tu bienestar como tu negocio estarán mucho mejor.

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