4 preguntas 'en corto' al fundador de Wikipedia

Jimmy Wales nos cuenta qué fue lo que lo inspiró a crear la mayor enciclopedia de la historia de la humanidad.
Entrepreneur Staff
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¿Recuerdas cómo hacías la tarea cuando eras adolescente? Seguramente consultabas la enciclopedia de tu casa o, si tuviste más suerte, las últimas versiones de la Encarta que se incluían en la compra de las computadoras de escritorio. Hoy todo eso nos parece extraño y lejano porque vivimos en un mundo en el que la respuesta a cualquier duda está a un clic de distancia en Wikipedia

Esta enciclopedia online es la creación de dos emprendedores digitales Jimmy Wales y Larry Sanger, quienes en 2001 decidieron lanzar una plataforma que ofreciera respuestas a las dudas más comunes de la red. 

Al principio, ambos fundadores lanzaron una versión de la herramienta llamada Nupedia que iba a ser editada solo por expertos académicos, pero el resultado final fue una página muy limitada y lenta de actualizarse. Luego de analizar el modelo de la plataforma (y adoptar la palabra hawaiana “wiki” que significa “rápido”), decidieron abrir la enciclopedia para que cualquier persona pudiera agregar contenido. 

Hoy Wikipedia está en el Top 10 de principales sitios web e incluso es, según la revista Time en 2017, la tercera página web más influyente de todos los tiempos, después de Google y Amazon.

La enciclopedia digital de facto está disponible en 299 idiomas diferentes, más de 32.5 millones de editores activos (llamados “wikipedianos”) y en promedio se suben 600 artículos nuevos diariamente solo en la edición en inglés. 

Wikipedia tiene una serie de proyectos hermanos como Fundación Wikimedia, que engloba iniciativas digitales como Wiktionary, Wikibook, Wikimedia Commons, que buscan hacer que el conocimiento sea un bien de acceso libre. 

Platicamos rápidamente con Jimmy Wales de cara a su participación este 23 y 24 de octubre como uno de los ponentes en World Business Forum organizado por WOBI en la Ciudad de México. 

Entrepreneur en Español (ENT): ¿Cómo nació la idea de Wikipedia? ¿Por qué?

Jimmy Wales (JW): Estaba viendo el crecimiento del movimiento del software libre: programas de código abierto como mucha gente los llama y me di cuenta de que los programadores estaban trabajando en conjunto de muchas maneras nuevas. Me di cuenta de que este tipo de colaboración abierta podría aplicarse a todo tipo de obras culturales, no solo software. Entonces, inspirado por el software libre, comencé un movimiento basado en el conocimiento libre.

ENT: ¿Cómo ha evolucionado este concepto a lo largo de los años con la participación de la comunidad?

JW: De alguna manera, la visión central de Wikipedia nunca ha cambiado, pero, por supuesto, hacemos mucho más de lo que nos planteamos en los primeros días. Pero el proyecto central sigue siendo la enciclopedia libre y trabajamos para fomentar el crecimiento del conocimiento libre de todo tipo.

ENT: ¿Qué significa para ti la Fundación Wikimedia?

JW: La Fundación Wikimedia es la administradora del movimiento y está realmente en el centro de todo lo que esta comunidad hace. ¡Es realmente importante que todos apoyemos a la fundación en su trabajo!

ENT: ¿Cómo ha cambiado Jimmy Wales en los últimos años?

JW: Siempre me ha gustado cocinar, ¡pero realmente me he vuelto muy bueno haciéndolo!

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