¡Que no te vean la cara! Así pueden afectarte los empresarios impostores

Ten en cuenta que no solo es muy fácil robar una identidad, sino también crear una nueva.
¡Que no te vean la cara! Así pueden afectarte los empresarios impostores
Crédito: Tom Roberts vía Unsplash
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Por cada aspirante a empresario en el mundo, hay un estafador que ha tratado de engañarlo. Si necesita pruebas, simplemente busque en este sitio web www.entrepreneur.com. Encontrará advertencias sobre estafas a pequeñas empresas, estafas de capital de riesgo, estafas de tarjetas de crédito, estafas de viajes y estafas de SEO u optimización para buscadores. Desafortunadamente, hay un tipo nuevo pero diferente a los demás, en el sentido que es posible que nunca sepa que fue estafado. Este nuevo tipo de estafa no le costará dinero directamente, pero puede hundir su credibilidad, por lo que indirectamente puede llegar a ser uno de los más graves. La mejor manera de explicarlo es darte un ejemplo reciente de mi propia industria.

El mes pasado, el Huffington Post descubrió a un "experto financiero falso" que fue citado en MarketWatch, entre otros destacados medios en línea, antes de ser descubierto. Su "nombre" era Patricia Russell, y su foto, según resulta, era una imagen de un banco de imágenes (stock photo). Toda su biografía, en donde decía que era una planificadora financiera licenciada y certificada, era toda una gran mentira. Quienquiera que escribió bajo su nombre respondió a las peticiones de los periodistas para que un experto le diera citas de finanzas personales. 

Estos tipos de estafas no solo acontecen en Estados Unidos sino también en México y Latinoamérica. Por eso, en México, por ejemplo, la CONDUSEF ofrece una serie de consejos para que ahorristas y empresarios cuiden su dinero frente a ofertas fraudulentas.

Pero te puedes preguntar, ¿por qué alguien se tomaría la molestia de crear una identidad falsa sólo para ser citado por los medios de comunicación nacionales sobre temas inocuos como el ahorro para la jubilación y la creación de un presupuesto familiar? ¿Dónde está el problema? No parece que haya una recompensa, pero por supuesto que siempre la hay. Tal y como se describe en el artículo del Huffington Post, Russell promovió incansablemente a las compañías de reparación de crédito. Aunque esta es una industria legítima, las estafas de reparación de crédito son un problema serio, según la Comisión Federal de Comercio. La inexistente Patricia Russell se esforzó mucho por promover a las empresas que pagaron por el privilegio de ser mencionadas en línea con un enlace a sus servicios. El objetivo era simple: atraer a consumidores desprevenidos para que crean que Russell era una experta objetiva que les indicaba servicios de alta calidad.

Lamentablemente, Patricia Russell no está sola. El año pasado, una publicación en inglés llamada Chronicle of Higher Education, reveló otro falso experto llamado Drew Cloud. Así que la pregunta obvia es: ¿cómo todo esto me afecta a mí? Puedo pensar en tres maneras importantes en las que puedes verte afectado...

1. Destruirán tu credibilidad.

Los empresarios ya se enfrentan a suficiente escepticismo. Su modelo de negocio es dudoso, la financiación es escasa y los nuevos prospectos son difíciles de cerrar. Ya es bastante negativo cuando los empresarios se asocian accidentalmente con “influenciadores sospechosos”. Es mucho peor cuando los clientes existentes y potenciales se enteran de que trabajó con alguien que ya no existe. Con razón se preguntarán: "Si son tan crédulos y fáciles de engañar, ¿cómo puedo confiar en que esta gente sabe manejar sus negocios?".

2. Te harán la vida más dura en todas las áreas.

Las nuevas empresas siempre han dependido de las relaciones, pero en la era de Internet y las redes sociales, la importancia de las relaciones ha aumentado exponencialmente. El marketing de afiliación (affiliate-marketing) es ahora una necesidad, no un lujo. Creo que es una apuesta segura asumir que Patricia Russell y Drew Cloud no son los únicos expertos inexistentes haciendo de las suyas por ahí. Eso significa que los empresarios tienen que trabajar dura y responsablemente para investigar a cualquier persona con la que trabajen, no sólo para asegurarse de que son éticos, sino también de que son reales. Eso es, lamentablemente, más tiempo ocupado lejos de las actividades relacionadas al negocio principal, lo que podríamos llamar “una molestia necesaria”.

3. Llegaran las regulaciones. 

Ya sabe cómo es esto: Un mal actor es un problema, dos es una tendencia y tres es una regulación gubernamental. Algunas estafas atraen a los políticos porque captan la imaginación, y ¿qué es más tentador que la gente que no existe engañando al público? Igual de cierto es que cualquier acción gubernamental sobre este tema probablemente supondrá una carga para las pequeñas empresas más de lo que ayuda al público en general, por lo que redunda en beneficio de todos cortar el paso a estos malos actores antes de que causen estragos.

Eso significa que no sólo le debes a tu propio negocio, sino a todos tus compañeros, el tener cuidado cuando te afilias con alguien. Todos estamos inundados de correos electrónicos no deseados que nos ofrecen el mundo. Muchos caen bajo la categoría de marketing de afiliación. Antes de asociarse con cualquiera de ellos, dedique de cinco a diez minutos e investíguelos a fondo. Eso es todo lo que Huffington Post tuvo que hacer para exponer a Patricia Russell. Sin embargo, usted no querrá verse en la necesidad de tener que atrapar a alguien después de que se haya asociado con ese impostor y puesto en riesgo su reputación. 

Sabemos que es tedioso, pero es vital hacer un análisis e investigación previa a cualquier asociación o afiliación de este tipo, ya que si algo es seguro es que no pasará mucho tiempo antes de que se entere de que existan otros expertos falsos que se estén aprovechando de más personas y organizaciones. No deje que su reputación se derrumbe ante este nuevo modus operandi de estafa.

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