Me peleé con mi socio: Cómo mantener una relación profesional después una ruptura de negocios

Podría parecer el fin del mundo, pero sí hay una forma de manejar las cosas de forma educada.
Me peleé con mi socio: Cómo mantener una relación profesional después una ruptura de negocios
Crédito: Hero Images | Getty Images
Guest Writer
Founder and CEO of Hint
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Era un sueño hecho realidad: mi empresa de bebidas saludables, hint, había logrado una alianza con el gigante de los cafés, Starbucks. Nuestro producto estaría en cientos de sus tiendas en todo Estados Unidos. Para una marca pequeña de bebidas, un acuerdo de distribución como éste puede traer una gran visibilidad, acceso a nuevos mercados y una fuente confiable de ingresos. Además, ayuda a legitimar una marca. ¡Un gigante como Starbucks aprobó lo que estamos haciendo!

Un año después, Starbucks terminó nuestra alianza, junto con otros contratos que tenían con otras empresas de bebidas embotelladas como parte de un cambio en su estrategia de ventas. Al principio, estaba devastada. Pero obviamente no soy la primera fundadora en experimentar un contratiempo así. Richard Branson, fundador de Virgin Group, ha visto fracasar muchas de sus empresas: Virgin Cola, Virgin Cosmetics y Virgin Cars, por ejemplo. En su blog de Virigin escribió: “He venido fracasando desde que me acuerdo. De hecho, he fracasado mucho antes que eso. De bebé, me caí muchísimas veces antes de aprender a caminar. El patrón ha continuado en la adultez y en mi vida como emprendedor, y he aprendido y amado cada paso del camino”.

Las investigaciones muestran que casi 70 por ciento de las alianzas de negocios fracasan. No importa qué pase, tendrás relaciones laborales que también fracasen. Sé que duele, pero es importante actuar de manera profesional y estratégica. En este momento se acaba de cerrar una puerta, pero eso no significa que no habrá nuevas oportunidades en el futuro.

Aquí te digo cómo salir educadamente, dejando la relación intacta.

1. Recuerda que esto no es personal

El hecho de que una alianza de negocios no haya funcionado no significa que haya algo mal con tu empresa o con la forma en la que la manejas. En el caso de Starbucks, el entonces CEO Howard Schultz quería tener más espacio en sus anaqueles para productos con un mayor margen de ganancias. Starbucks es una empresa pública y se deben a sus accionistas, lo entiendo totalmente. Terminar nuestro contrato no fue algo contra mí, y tenía que aceptarlo. Cuando esto te pase, intenta ponerte del otro lado. Lo más probable es que te des cuenta de que tú hubieras tomado la misma decisión.

2. Mantén la comunicación abierta

Algunas personas, cuando pierden una alianza de negocios, se enfurecen, se quedan amargados y no quieren volver a hablar con el otro nunca. Esto quema todos los puentes. Una vez que me desahogué, me propuse mantenerme en contacto con la gente de Starbucks con la que había trabajado. Iba a saludarlos cuando estaba en la ciudad, les enviaba actualizaciones sobre el progreso de mi marca y me aseguré de que la relación se mantuviera cálida y amigable. Uno nunca sabe. Puede que en el futuro se abra otra ocasión de trabajar juntos, o que uno de esos contactos se vaya a otra empresa y entonces tendrás la oportunidad de colaborar en algo completamente diferente.

3. Ábrete a nuevas oportunidades

Mantener el contacto me dio resultados. Eventualmente regresaron con una nueva propuesta: Poner mi producto en las ubicaciones de Starbucks dentro de las tiendas de Target. Aceptamos, y ese trato sigue manteniéndose fuerte. Hay ocasiones en las que, cuando te ofrecen algo nuevo después de que un negocio previo fracasó, puede percibirse como un premio de consolación, sobre todo si no es algo tan grande o lucrativo. Pero dinero es dinero, y nosotros hemos descubierto que estar en esos anaqueles en las tiendas de Target ha servido de mucha exposición para la marca.

4. Aprende de la experiencia

Uno de los aprendizajes más importantes de haber perdido ese trato con Starbucks fue que no podemos depender de un socio para nuestra supervivencia a largo plazo. Todas las empresas necesitan tener un plan de respaldo, y no sólo en retail. Piensa en todos los desarrolladores de aplicaciones, compañías de medios y otros negocios digitales que han tenido que despedir gente o cerrar por completo cuando Facebook hace un cambio a su algoritmo. Estas empresas han crecido dependiendo por completo de su socio de distribución. “Facebook hará lo que sea mejor para Facebook”, dijo Brian Morrissey, ejecutivo de medios, en una entrevista. “La idea de depender de Facebook o de depender de cualquier otra plataforma no tiene sentido”.

Después de nuestra experiencia con Starbucks, nos movimos para aumentar nuestras ventas directas y habilitamos la función de e-commerce en nuestro sitio web. Este giro nos trajo grandes beneficios que no habíamos anticipado. Hay una razón por la que el DTC, direct-to-consumer, es tan fuerte en retail: venderle directamente a los clientes sin un distribuidor significa que podemos tener una relación más cercana con ellos y aprender mejor cómo servirles. Así, nuestro crecimiento en el e-commerce mostró la inteligencia comercial que ha impresionado a nuestros socios actuales, pasados y futuros. Al final, lo que pensamos que era una pérdida masiva, terminó siendo una situación en la que todos ganamos.
 

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