Un auto sin chofer de Uber estuvo involucrado en un accidente fatal porque no pudo detectar a un peatón

El sistema del vehículo no detectó a los transeúntes que no cruzaban por un paso peatonal designado.
Un auto sin chofer de Uber estuvo involucrado en un accidente fatal porque no pudo detectar a un peatón
Crédito: Aaron Josefczyk/Reuters via engadget
3 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Según autoridades de Estados Unidos, un automóvil sin conductor de Uber que golpeó y mató a un peatón en marzo de 2018 tenía serias fallas de software, incluida la incapacidad para reconocer a los transeúntes. La agencia de seguridad estadounidense dijo que el software de Uber no reconoció a la víctima de 49 años, Elaine Herzberg, como un peatón que cruza la calle. No calculó que podría colisionar con ella hasta 1.2 segundos antes del impacto, momento en el que era demasiado tarde para frenar.

Más sorprendentemente, las autoridades mencionaron que el diseño del sistema de Uber "no incluía una consideración para los peatones de que no usan el cruce peatonal como es debido". Además de eso, el automóvil tuvo un retraso de frenado de un segundo para tratar de calcular una ruta alternativa o dejar que el conductor de seguridad tomara el control. (desde entonces, Uber ha eliminado esa función en una actualización de software).

"Aunque el sistema detectó a la persona casi seis segundos antes del impacto nunca la clasificó como peatón, porque estaba cruzando en un lugar sin paso de peatones y el diseño del sistema no incluía una consideración para ese tipo de transeúntes”, apuntó la Junta de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos (NTSB, por sus siglas en inglés).   

Según el informe, los vehículos autónomos de prueba de Uber pueden no haber identificado los peligros de la carretera en al menos otros dos casos. En uno, un vehículo golpeó un poste que se había doblado en una carretera. En otro, un conductor de seguridad se vio obligado a tomar el control del auto para evitar a otro coche que se aproximaba y terminó golpeando un carro estacionado. En los siete meses previos al accidente fatal, los vehículos de Uber estuvieron involucrados en 37 accidentes, incluidos 33 en los que otros autos golpearon los vehículos de prueba de Uber.

Cuando Uber reanudó las pruebas en diciembre de 2018, utilizó un software significativamente revisado. Según la NTSB, Uber hizo una simulación del nuevo sistema utilizando datos del sensor del fatal accidente de Arizona. Determinó que habría detectado al peatón 88 metros antes del impacto y tenía cuatro segundos para frenar antes del impacto a una velocidad de 69.5 kph. La distancia de frenado promedio para un humano es de aproximadamente 39 metros a esa velocidad, incluido el tiempo de reacción, por lo que parece probable que el vehículo hubiera podido detenerse en esa distancia.

La NTSB se reunirá el 19 de noviembre para determinar la causa del accidente ocurrido en Tempe, Arizona, en marzo de 2018. Los fiscales ya han absuelto a Uber de responsabilidad penal, pero aún están sopesando los cargos penales contra el conductor de emergencia.

Keep Reading

More from Entrepreneur

Get heaping discounts to books you love delivered straight to your inbox. We’ll feature a different book each week and share exclusive deals you won’t find anywhere else.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Are you paying too much for business insurance? Do you have critical gaps in your coverage? Trust Entrepreneur to help you find out.

Latest on Entrepreneur