El régimen alimenticio que usa Hugh Jackman para tener éxito y lograr un desempeño cerebral intenso

El ayuno intermitente es más que una tendencia. Según este autor, es algo que te cambia la vida.
El régimen alimenticio que usa Hugh Jackman para tener éxito y lograr un desempeño cerebral intenso
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Según la Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria, al ayuno intermitente (intermittent fasting en inglés) es la dieta en tendencia más popular, por encima incluso de la Keto, la Paleo y la Whole30, y sigue ganando popularidad. Está ampliamente reportado que el ayuno intermitente es excepcionalmente efectivo para perder peso, y que gran parte de su fama viene de Hugh Jackman quien la siguió como parte de su preparación para las películas de X-Men. Pero además de la pérdida de peso, las razones reales de que sea tan benéfica para cualquiera que quiera ser imparable, especialmente para los emprendedores, es que reduce la inflamación, mejora la memoria y la capacidad cognitiva e impulsa el poder cerebral aumentando la cantidad de cetonas.

Un mes antes de iniciar mi misión personal de 90 días para ser imparable, elegí hacer 30 días de ayuno intermitente y tomarme una foto diaria frente al espejo para observar los cambios y hacerme responsable. Como muchos, yo crecí entendiendo que tenía que hacer seis comidas pequeñas durante el día o me arriesgaba a perder masa muscular, algo que, de hecho, ha sido desmentido. Y aunque este estilo de alimentación me ayudaba a mantener mis niveles de energía a lo largo del día, no hizo nada por ayudarme a disminuir el porcentaje de grasa o para mantenerme enfocado en mis objetivos.

Entonces, ¿qué es el ayuno intermitente y por qué deberían hacerlo los emprendedores?

El ayuno intermitente es un patrón de alimentación, no es una dieta. No cambia lo que comes, sino cuándo lo comes. Así, en lugar de comer durante todo el día, te limitas a ingerir alimentos durante una ventana específica de tiempo. La forma más popular, y la más fácil de mantener, es seguir el protocolo de comer durante 8 horas al día y ayunar durante 16. Este es el formato que yo elegí seguir, comiendo entre las 12 del medio día y las 8 de la noche, con un poco de flexibilidad durante los fines de semana. Si por alguna razón rompía mi ayuno más temprano, lo único que hacía era dejar de comer más temprano, y pronto descubrí que este método era increíblemente fácil de seguir, con beneficios agregados a la salud digestiva, ya que le di a mi estómago la opción de no tener que estar digiriendo alimentos todo el tiempo.

Puesto de manera simple: nuestro cuerpo no está diseñado para estar digiriendo todo el tiempo. De hecho, esto le requiere una gran cantidad de energía, energía que bien pudiera ser utilizada para otra cosa, como lograr nuestros objetivos. Se estima que 65 por ciento de la energía del cuerpo debe dirigirse a los órganos digestivos tras una comida. Nuestro estilo de vid moderno ha resultado en que estemos comiendo todo el tiempo a lo largo del día, pero a la hora de darle un descanso a nuestro cuerpo, éste se beneficia de las siguientes formas:

Pérdida de peso y mantenimiento

Todos hemos querido perder unos cuantos kilos para vernos y sentirnos mejor, sin mencionar la importancia de tener un peso saludable para estar sanos. En un análisis reciente de 40 casos de estudio, se encontró que el ayuno intermitente es un método efectivo de perder peso y mantener esa pérdida, con un porcentaje de pérdida de entre 3 y 5 kilos en 10 semanas. De estos casos de estudio, de los cuales todos investigaron cambios en el apetito, diez de ellos no mostraron aumento en el apetito, independientemente de la pérdida significativa de peso.

Así que si crees que te vas a morir de hambre, estás equivocado. Si se hace correctamente, no vas a sentir que estás restringido de alimento. Al contrario, te verás beneficiado con un aumento significativo en tu energía y claridad mental, una de las muchas razones por las que este método de alimentación se ha hecho tan popular entre la élite de Silicon Valley que siempre están bajo una gran presión psicológica.

El cerebro, la memoria y la actividad cognitiva

Según el Dr. Mark Mattson, profesor de neurología de la Universidad John Hopkins, el ayuno intermitente ha demostrado un aumento en las tasas de neurogenesis del cerebro. La neurogenesis es el crecimiento y desarrollo de nuevas células cerebrales y tejidos nerviosos, y las altas tasas de este proceso se relación con un mejor desempeño cerebral, mejora en la memoria, en el humor y en la concentración. También se ha demostrado una mejora en la producción del factor neurotrófico derivado del cerebro, con un aumento en algunos casos de hasta 400 por ciento. Este factor es considerado un fertilizante casi mágico para el cerebro y juega un papel en la neuroplasticidad, lo que hace que tu cerebro sea más resistente al estrés y se adapte mejor al cambio. También tiene beneficios positivos para la biogénesis mitocondrial, o la creación de nueva mitocondria en tus células.

Aumento de cetonas

A diferencia de la glucosa, donde la energía se deriva del azúcar y los carbohidratos, las cetonas se derivan de la grasa. El ayuno intermitente ayuda a aumentar los niveles de cetonas manteniendo bajos los niveles de insulina, y haciendo que tu cuerpo pase a un estado de cetosis, sobre todo cuando reduces también el consumo de carbohidratos. Sin embargo, yo recomiendo hacer esto poco a poco. La cetosis es el proceso en el que los depósitos de grasa se convierten en energía, y el cuerpo/cerebro empieza a gastarse la grasa en lugar de sólo utilizar la energía derivada del azúcar y los carbohidratos que consumimos.

Las cetonas son una fuente de energía más limpia y eficiente, y contribuyen a aumentar la claridad mental. Hoy en día, muchos científicos creen que las cetonas son la cuarta fuente de energía en el cuerpo, una que puede aumentar nuestra concentración y energía, además de tener muchos otros beneficios a la salud. Y aunque pudieras lograr lo mismo siguiendo una dieta cetogénica, y conozco a mucha gente que lo hace, ésta puede ser muy difícil de mantener. Hay muchas frutas y verduras que contienen demasiada azúcar o carbohidratos que pueden sacarte de la cetosis, así que el ayuno intermitente es una gran opción para seguir.

Salud preventiva

Otros descubrimientos sorprendentes relacionados con el ayuno intermitente han demostrado su influencia protegiéndonos del cáncer, la diabetes, las enfermedades del corazón e incluso aumentando nuestra expectativa de vida. Los estudios han demostrado una disminución en los marcadores de riesgo de enfermedades crónicas, como una menor presión arterial, menos colesterol y menor resistencia a la insulina, algo que ha demostrado disminuir el riesgo de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer.

Empezando el ayuno intermitente

Durante mi primer intento de 30 días, no pude notar ningún cambio físico importante en las primeras semanas. No fue sino hasta la cuarta semana cuando volví a ver las fotos del inicio que me sorprendí gratamente. La odiosa grasa de mi espalda que nunca había podido cambiar, incluso con las dietas más estrictas, ¡se había ido! Y lo mejor es que me di cuenta de que este método es mucho más sencillo de seguir y de mantener de lo que me había imaginado al inicio, sobre todo en términos de pérdida de grasa y aumento de energía y claridad mental.

Lo mejor es que cualquiera puede iniciar un ayuno intermitente, independientemente de su situación o estilo de vida. Yo siempre sugiero empezar eligiendo gradualmente tu ventana de alimentación y aumentando poco a poco el tiempo que pasas ayunando, aumentando una hora al día hasta que llegues a la ventana de 16/8 horas. No te aceleres. Hay gente que tarda hasta dos o tres semanas en llegar a este punto de manera segura, y luego en poder mantenerlo. Puedes tomar té negro, infusiones, caldos y agua con gas, toda la que necesites durante tu ayuno para sentirte satisfecho.

El ayuno intermitente es un cambio sencillo que puedes hacer y que trae consigo un sinfín de beneficios para tu salud mental y física. De hecho son tan notorios que he seguido este protocolo durante mucho más tiempo, más allá de mi misión inicial de 90 días.

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