Estos mexicanos buscan que toda la población acceda a servicios de salud económicos a través de su plataforma

Pablo Aguirre y Roberto Riestra están reinventando la industria de la salud en México con Meddi, una plataforma que conecta a los pacientes con proveedores de servicios médicos de calidad a menor costo.
Estos mexicanos buscan que toda la población acceda a servicios de salud económicos a través de su plataforma
Crédito: Isaac Alcalá Nácar
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Hace 15 años, la vida de Pablo Aguirre y su familia cambió para siempre. Su hermana de cuatro años se accidentó y recibió un golpe en la cabeza. Fue atendida en el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) durante ocho meses, pero la situación empeoró con el paso del tiempo y los médicos no sabían lo que padecía. Buscaron alternativas en el sector privado de la salud, pero ninguna se ajustaba a su bolsillo. El tiempo se agotaba y la incertidumbre los estaba acabando. Al final, su hermana falleció.

Al igual que la familia de Pablo, 20 millones de mexicanos tienen acceso limitado a los servicios de salud, de acuerdo con la Secretaría de Salud. Pablo y su socio Roberto Riestra encontraron en este problema una oportunidad para emprender Meddi en 2017, una startup que conecta a los pacientes con una red de 117 proveedores de servicios de salud entre médicos, farmacéuticas, clínicas y laboratorios con precios hasta un 40% más bajos que el sistema tradicional.

Por medio de una app y página web, los pacientes pueden agendar consultas en más de 30 especialidades con una tarifa plana de 350 pesos, además de recibir descuentos y precios preferenciales en hospitales, farmacias, laboratorios, gimnasios y centros de nutrición, un diagnóstico inicial, servicio de ambulancia, un seguro contra muerte accidental o accidentes personales, y 12 asesorías médicas por telemedicina. Todo esto pagando una membresía individual de 199 pesos al año.

A diferencia del sistema típico, Meddi reúne en un sólo lugar todo lo que el paciente necesita. Esto significa que después de hacer una consulta o una asesoría, si el padecimiento es menor, el doctor le recomendará medicamentos que no requieren receta, y entonces la plataforma habilita solamente los productos o servicios que necesita con la opción de compra. Pablo aclara que no es un marketplace y que tampoco sustituye las alternativas actuales, sino más bien es un complemento y una forma de evitar la automedicación.

Por cada consulta realizada, la startup retiene una comisión del 3 al 6% y lo demás es para el médico. En el caso de los hospitales, laboratorios, farmacéuticas y gabinetes, la comisión es del 5 al 10%, según su tamaño. Pablo y Roberto coinciden en que este modelo es escalable y rentable a medida que tengan más pacientes, de ahí la necesidad de impactar al mayor número de personas.

Meddi vía Facebook.

El dolor de la industria

La idea de este negocio surgió después de que Pablo y Roberto notaron que en el sistema de salud mexicano existen prácticas que limitan el acceso a estos servicios, sobre todo a la base de la pirámide, en donde hay unos 90 millones de personas, de acuerdo con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Una de estas, dice Pablo, es que los doctores sugieren medicamentos a pesar de ser costosos por incentivos que les dan sus proveedores.

“El problema es que encarece la salud y los costos están desproporcionados con el ingreso de los mexicanos.”

Lejos de ignorar esta problemática, los emprendedores decidieron sumar esfuerzos y la expertise de cada uno para idear una solución asequible para todos. Pablo es licenciado en administración de empresas con tres maestrías y jamás había trabajado en el campo de la salud, pero su interés en este sector despertó cuando fue consultor de las clínicas y hospitales del padre de Roberto. Ahí se conocieron estos emprendedores originarios de Guadalajara, Jalisco.

Antes de fundar Meddi, Pablo tuvo dos empresas: una vendía tecnología importada y otra sistemas de geolocalización para plataformas como Uber; ambas cerraron. Roberto es médico cirujano, una profesión que ha pasado por cuatro generaciones de su familia. De hecho, relata que desde que tenía 12 años entraba al quirófano con su padre y, aunque ama su profesión, decidió romper con la tradición familiar para emprender Meddi.

Como muchos emprendedores, Pablo y Roberto, estudiaban y trabajaban mientras desarrollaban la startup. Comenzaron el negocio con una tarjeta que incluía descuentos en un laboratorio y precios preferenciales en servicios médicos de seis especialistas que aceptaron bajar sus costos y aliarse con estos emprendedores. Y lo hicieron con el pie derecho, pues vendieron 3,000 tarjetas en tan sólo tres meses.

El negocio empezó a tomar vuelo, y sobre la marcha pivotaron el modelo en tres ocasiones para ajustarse a las necesidades de los médicos y pacientes, las cuales descubrieron a través de focus group, que aún siguen haciendo. Vieron que podían aportarles valor con un historial de salud que ahora genera la plataforma y que se almacena en la nube de forma automática. Puede ser consultado y editado por cualquier médico, incluso si no es de Meddi, siempre y cuando el paciente le dé acceso.

Cuando Roberto trabajaba en un hospital, veía que los doctores tenían que ir de un lugar a otro para buscar el historial del paciente en medio de una cirugía, y cuando regresaban ya había fallecido. En Meddi, este historial está prácticamente en la mano de los médicos. Además, Roberto ha sido testigo de las carencias que enfrenta el sistema de salud pública en México. “Las consultas se dan de seis a siete meses, los precios son elevados y he visto a los familiares del paciente dormir varias noches afuera de los hospitales.”

Esta problemática se ha convertido en uno de los principales motores que impulsan a Meddi. En los 18 meses que lleva operando, la plataforma ha tenido 12,400 interacciones de uso entre los 7,900 usuarios que tiene, entre jóvenes que cuidan su salud para prevenir enfermedades, personas que ya tienen un seguro de gastos médicos mayores y aquellas que ya tienen un padecimiento avanzado. Más de 15 personas están detrás de la operación del negocio, más los proveedores, como El Chopo, que se han ido sumando.

Con esta propuesta obtuvieron el Premio Entrepreneur 2019 powered by Facebook, en la categoría Impacto a la Comunidad.

"Uno de los mayores aprendizajes que tuvimos es que todo se puede convertir en realidad cuando te lo propones y trabajas con esfuerzo. El límite lo pones tú y los fracasos son el mayor éxito de un emprendedor”, dice Roberto sobre la experiencia del premio.

Roberto Riestra, cofundador de Meddi. Fotografía: Manuel Ceronte.

También son finalistas de la competencia latinoamericana de emprendedores Xcala y en febrero de 2020 representarán a México en la final mundial que será en Israel.

Los emprendedores confiesan que el mayor reto fue la incertidumbre de no saber si la idea de negocio iba a funcionar o no, pero la carencia que se vive en los hospitales públicos y la necesidad de la población los animó a no darse por vencidos.

“Creemos que este es el momento para Meddi. La tecnología avanza cada vez más rápido y te acerca a más personas”, dice Pablo. “Si a eso le sumamos que hay disminución del presupuesto en materia de salud en la agenda pública y que hay un incremento de pacientes, la burbuja es clara y lo que viene es crítico.”

El plan que tienen a futuro es hacer que más personas conozcan la plataforma, sumar a inversionistas para expandirse en diferentes ciudades del país y llegar a 30 millones de personas. Su proyección de crecimiento es que en los próximos cuatro años estarán impactando a 300,000 personas, y planean hacerlo ofreciendo una experiencia de primer nivel para ganarse la preferencia del paciente, hacer que regrese y que recomiende la plataforma.

Su apuesta es clara y firme: “Vamos a facilitar el acceso a los servicios de salud en México”, dice Pablo, “porque sin salud, no puedes tener absolutamente nada”.

 

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