Cómo un viaje al país de su madre inspiró a una emprendedora para crear una marca de lujo que se hace en Guatemala, Ghana, México y Marruecos

Ali Hynek, fundadora y CEO de Nena and Co., habla de la compañía de bolsos que valora la calidad de sus productos y la calidad de vida de sus empleados.
Cómo un viaje al país de su madre inspiró a una emprendedora para crear una marca de lujo que se hace en Guatemala, Ghana, México y Marruecos
Crédito: Nena & Co.
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“Es más que solo un bolso” está gravado en la cultura de Nena & Co., una compañía establecida en Utah que paga un salario justo a los artesanos que producen bolsos y accesorios de alta calidad. Nena trabaja de la mano con maestros tejedores y artesanos en Guatemala, Ghana, México y Marruecos. Tejen hilo por hilo, después cosen pedazos de piel cortados a mano en maquinas de coser tradicionales, para crear hermosos productos únicos, de edición limitada, con un diseño innovador, que son producidos de manera sustentable y responsable.

Este enfoque —parte del creciente movimiento de “slow fashion”, que enfatiza en calidad y un trato justo tanto para los productores como para los consumidores— ha sido un factor importantísimo en el crecimiento y éxito de Nena en los últimos seis años. “Cada integrante de nuestra compañía es importante para nosotros”, comenta Ali Hynek, fundadora y CEO de Nena & Co.

Un plan de negocio de bolsos enfocado en ganar-ganar

Hynek, quien pasó los primeros años de su carrera trabajando en el mundo corporativo, es una ávida viajera y amante de la moda. Cuando visitó Guatemala, el país de origen de su madre, observó hermosos y meticulosos textiles hechos a mano o en telares de pedal, que tardaron horas e incluso días en hacerse, sobrepuestos en bolsos con un diseño y construcción inferior.

Fue ahí cuando comenzó a tomar forma el concepto de Nena & Co. “Lo que sabía al inicio era que quería hacer algo con artistas, y quería hacerlo en Guatemala”, recuerda. Hynek y su madre/socia, Cony Larsen, comenzaron a buscar artesanos en los mercados de Guatemala para ensamblar hermosos bolsos de alta calidad para hacer pruebas en el mercado Norteamericano. Después de descubrir que sí había interés en el mercado, su plan de negocios comenzó a tomar forma.

Hynek vio la oportunidad de desarrollar un plan que siguiera sus valores. Una compañía que trata a sus empleados con respeto y de manera justa debía funcionar. “Escuchaba constantemente que estos talentosos costureros, artesanos y tejedores guatemaltecos querían trabajar, pero no tenían los medios necesarios para vender lo que producían”, comenta. “Vi la oportunidad de que Nena & Co. se convirtiera en un cliente confiable con el que los artesanos pudieran contar para vender sus creaciones, y de esta manera generar un ingreso constante”. Se dio cuenta que era un negocio de ganar-ganar. Nena &Co. podía producir hermosos bolsos, y al mismo tiempo, mantener la integridad de los diseños de los tejedores y pagarles un salario justo para que pudieran comenzar su propia empresa. Hynek quería que todos los artesanos que trabajaran creando sus productos, fueran tratados justamente y con respeto.

Comenzar con algo pequeño que pueda ir creciendo

Como la mayoría de los emprendedores, Hynek y sus socios sabían que debían comenzar con algo pequeño, pero al final decidieron ignorar los consejos de los expertos, y decidieron establecer la manufactura en Guatemala. No quería que sus creaciones fueran producidas en masa, en una fábrica en la que no conociera las condiciones de trabajo.

También sabía que ser un buen empleador es mucho más que pagar un sueldo decente a sus trabajadores. Cuando comenzó a trabajar con los tejedores guatemaltecos, Hynek descubrió que escuchar las necesidades de sus trabajadores le daba un buen resultado. Recuerda que una vez los tejedores le pidieron mandar una orden de telas, pero las medidas que le mandaron eran inconsistentes. Hay que recordar que estos maestros tejedores utilizan técnicas artesanales que han logrado perfeccionar con el paso de los años. Después de cuestionar las variantes en las tallas, Hynek aprendió que cada tejedor utiliza sus propias manos para medir; un pulgar es aproximadamente una pulgada, y desde el meñique hasta el pulgar son 6 pulgadas. Algo tan sencillo como invertir en cintas métricas, permitió a los artesanos ser más precisos y a los clientes les gustó la consistencia, lo que influyó a que regresaran por más productos.

Crecimiento y éxito

Desde inicios de 2013, Nena & Co. ha experimentado un crecimiento envidiable. A pesar de que Guatemala ocupa un lugar especial en el origen de la marca, la verdadera pasión de Nena & Co. es empoderar a mujeres y hombres que desean trabajar y tienen un amor especial por los tejidos tradicionales. Nuevos artesanos y productos de Marruecos y Ghana se unieron a la marca, que actualmente se encuentra preparando el lanzamiento de su colección hecha en México. Ali aún recuerda cuando puso el primer anuncio en un periódico local de Antigua, Guatemala, en busca de sus primeros empleados; actualmente su equipo cuenta con más de 150 artesanos y artesanas dedicados al trabajo de la piel y más de 200 tejedores, tan solo en Guatemala. “Viajamos alrededor del mundo buscando talentosos artesanos que buscan un ingreso constante y un salario justo”, comenta Hynek. “Por ejemplo, ahora estamos trabajamos con artesanos en Ghana —donde somos miembros verificados de la Fair Trade Federation— y nuestros nuevos socios, son mujeres Berber de Marruecos. La mayoría de nuestras tejedoras son mujeres, quienes ahora también son las principales proveedoras de ingresos en sus hogares, lo que nos hace sentir mucho orgullo”.

La publicidad de Nena & Co., que se basa principalmente en redes sociales y story-telling visual en su sitio web, esta dirigida a consumidores interesados en productos creados de manera justa. “Dejamos muy claro nuestro objetivo, que es conectar a los consumidores con los artesanos”, comenta Hynek. “Queremos que nuestros clientes conozcan las caras de los creadores de sus productos de Nena & Co., conozcan sus historias y sientan la humanidad que hay detrás del proceso”.

“Nuestra dedicación a pagar un salario justo no es un obstáculo en el crecimiento de Nena. De hecho, es todo lo contrario”, explica. “Nuestros clientes reciben un hermoso bolso que está bien hecho y es único, y cuando conocen cómo fueron producidos sus bolsos, y cómo se trata a los trabajadores, se genera una conexión profunda con la marca. Todos se sienten bien cuando compran un bolso de Nena. Creemos en ‘tejer valores’ desde que comenzamos con ese primer hilo”.

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