Él importaba mercancías del extranjero y ahora impulsa la industria artesanal mexicana

La Cosita Chula es una plataforma que busca desarrollar la industria artesanal mexicana, empoderando a los artesanos y ayudarles a mejorar sus procesos, mezclando tradición con innovación.
Él importaba mercancías del extranjero y ahora impulsa la industria artesanal mexicana
Crédito: Isaac Alcalá Nácar / Entrepreneur en Español
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La sensibilidad de Alfredo Fonseca hacia una problemática que atravesaba su padrino lo hizo dar un giro de 360 grados a su carrera. Ingeniero en comunicación de profesión, este joven emprendedor trabajaba en una empresa que ayudaba a compañías extranjeras a establecerse en México. Como parte de su trabajo ayudó a la empresa brasileña de sandalias Havaianas a establecer sus operaciones en México.

Un día en una fiesta familiar su padrino, artesano de barro rojo en Tonalá, Jalisco, le compartió su preocupación porque sería el último de su familia en dedicarse a este oficio, debido a que su hijo tenía autismo. Desde ese día, Alfredo se empezó a sensibilizar sobre la situación de la industria artesanal en México y tiempo después decidió cambiar de bando, para involucrarse en la producción, empaque y distribución de productos artesanales mexicanos.

Fue entonces que formó equipo con Mónica Camacho, quien trabajó mucho tiempo en Microsoft ayudando a las empresas a subirse a la transformación digital y lanzar nuevos productos, para fundar La Cosita Chula, una plataforma para el desarrollo de la industria artesanal, en la cual realizan un proceso de cocreación con diferentes artesanos de México, mezclando la innovación con la tradición.

Esta empresa impacta actualmente a más de 100 artesanos de siete talleres en Jalisco, Michoacán, Chiapas, Puebla y Tlaxcala. Sus productos van desde un salero de 30 pesos hasta una vajilla para cuatro personas de 3,700 pesos. Los productos de La Cosita Chula se pueden adquirir en Amazon, Liverpool y Walmart.

“Queremos democratizar el producto mexicano bien hecho. Nos esforzamos en mantener la relación calidad-precio, para que cualquier mexicano pueda disfrutar de ellos y se sienta orgullos de tenerlo en su casa”, dice en entrevista Alfredo.

Desarrolla la industria

El primer paso que dieron estos emprendedores fue crear un sitio web para tratar de subir a su padrino, amigos y conocidos en una plataforma e-commerce, pero se dieron cuenta que tenían que ir más abajo y fortalecer los cimientos. En 2015 comenzaron por revisaron los procesos del taller del padrino de Alfredo e implementaron mejoras.

“No vamos a lograr nuestro objetivo sino desarrollamos la industria. Somos un equipo que se mete al taller, vivimos todo, sabemos la problemática y cocreamos con los artesanos. Hay artesanos que antes tenían que llegar a la mina en burro y que ahora llegan en camioneta”, describe Alfredo, quien les ayuda a disminuir riesgos y a hacer el trabajo más rápido.

Ambos comenzaron con lo que sabían, pero con el firme objetivo de crear productos que transmitieran una historia de lo que es México. “Yo sabía llevar productos a retail, Mónica es la reina de procesos y la innovación. Tomamos al toro por los cuernos y tratamos de resolver un problema”, dice Alfredo.

Mónica cuenta que más que un e-commerce, ellos tenían que dotar a los artesanos de conocimientos sobre innovación y customer centric. “Darle valor agregado, para que no sea una artesanía más. Si no piensas en tu usuario y tu cliente, mejor dedícate a otra cosa”, afirma.

La Cosita Chula tiene tres verticales de negocio: innovación y desarrollo, con la cual crear nuevos productos y colecciones para el hogar, decoración, regalos y cocina; ventures, donde invierten en los talleres de artesanos; y comercialización, a través de la cual hacen llegar al consumidor final las artesanías.

Para cocrear utilizan la metodología de design thinking, mejoran procesos, mezclan técnicas y definen concepto, estilos, identifican qué parte del proceso necesita inversión, hacen un costo para llevarlo a un mercado piloto y si tienen buena aceptación entonces llevarlo al mercado.

 “Hay cosas que sí compramos y otras que rentamos. A veces los artesanos dicen que necesitan herramientas y nosotros les decimos tal vez lo puedas rentar porque lo ocupas cada tres meses. Nos enfocamos en que un proceso sea más productivo”, detalla Mónica.

Compite con calidad

La generación millennial está impulsando el consumo de productos relevantes, que tengan un sentido y sean locales. De esta forma, La Cosita Chula trabajan sobre el esquema de comercio justo, “a los artesanos les pagamos la totalidad de las piezas. Hacemos cocreación, los productos que hicimos con ellos son exclusivos”, explica Mónica.

Los artesanos llegan a ver como la empresa les cambia la vida, después de que los emprendedores se metieron a nivel de horno y definen cuántas jarras, platos y trinches puedes meter. “Después de que nosotros les hicimos cambiar sus procesos, ellos empiezan a hacer sus reingenierías, innovación y calidad”, cuenta.

La Cosita Chula se distribuye por canales de ecommerce y retail porque quiere demostrar que su producto tiene la calidad de ponerse al tú por tú con otros. “Tenemos que ir a competir y dejar un legado y la mejor forma de hacerlo es llevarlo a las cadenas masivas”.

El mayor desafío de estos emprendedores es seguir cambiando la mentalidad de los artesanos y preparar líderes en sus comunidades. Ahora esta empresa busca escalar y llegar a más consumidores, así como beneficiar a más artesanos. 

“Yo quiero que por cada tienda china haya una mexicana. Y que el mexicano se sienta orgulloso y se lleve estos productos. Somos un mercado atractivo para los extranjeros, pero es hora de que los mexicanos también consuman y estén orgulloso de sus artesanías”, afirma Alfredo.

 

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