Por puro experimento social, un multimillonario japonés regaló 9 millones de dólares en Twitter

Yusaku Maezawa quiere saber si dar 9 mil dólares a mil personas los hará más felices.
Por puro experimento social, un multimillonario japonés regaló 9 millones de dólares en Twitter
Crédito: Reuters vía BI
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El multimillonario japonés Yusaku Maezawa siempre ha encontrado maneras lujosas de gastar su dinero: pagó 57 millones de dólares por una pintura de Basquiat y ha reservado todos los asientos en el primer vuelo de SpaceX alrededor de la luna. Ahora, ha prometido dar un millón de yenes (9 mil dólares) a mil de sus seguidores de Twitter. 

Maezawa, quien hizo su fortuna en la moda, anunció el domingo que seleccionará al azar a los destinatarios de un grupo de seguidores que retuitearon una publicación suya el 1 de enero.

Dijo que ve la oferta como un "experimento social serio" para ver si el dinero gratis puede aumentar la felicidad de las personas.

El obsequio, agregó Maezawa, es impulsado por su curiosidad sobre el ingreso básico universal, un sistema que esencialmente paga a alguien simplemente por estar vivo. El concepto ha sido promocionado por el candidato presidencial Andrew Yang, quien prometió dar mil dólares al mes (12 mil dólares al año) a cada ciudadano estadounidense mayor de 18 años si es elegido.

Maezawa dijo que hará un seguimiento de los resultados de su experimento a través de encuestas periódicas a los destinatarios.

Los pagos no son exactamente ingresos básicos

Maezawa ofreció previamente distribuir 100 millones de yenes (917 mil dólares) entre 100 de sus seguidores en 2019. Según el periódico japonés The Asahi Shimbun, Maezawa se coordinó con los ganadores por mensaje directo en Twitter.

Su última oferta llegó solo dos meses después de que Maezawa vendiera su negocio de moda en línea, Zozo Inc, a SoftBank por 900 millones de dólares.

Pero el dinero realmente no califica como un ingreso básico, ya que los destinatarios reciben un pago único en lugar de un estipendio constante.

"Básico significa una cantidad mínima regular que ofrece una sensación de seguridad", dijo a Reuters Toshihiro Nagahama, economista senior del Instituto de Investigación de Vida Dai-ichi. "Lo que Maezawa está ofreciendo es totalmente diferente".

Andrew Yang, un candidato presidencial demócrata 2020 / Imagen: Justin Sullivan / Getty Images

Aún así, la oferta de Maezawa no incluye ningún compromiso ni estipula ningún requisito de elegibilidad (los ganadores no tienen que ganar por debajo de un determinado ingreso, por ejemplo). Solo en ese sentido, los pagos se asemejan a un ingreso básico más que ciertas iniciativas de asistencia social respaldadas por el gobierno.

En contraste, una prueba de ingresos básicos en curso en la ciudad de Stockton, California, otorga 500 dólares por mes a 125 residentes, pero los beneficiarios deben residir en un vecindario donde el ingreso familiar promedio sea igual o inferior al total de la ciudad - 46,033 dólares - para calificar para el programa.

La propuesta de ingresos básicos de Andrew Yang, mientras tanto, reemplazaría los estipendios mensuales de algunos estadounidenses y los beneficios de asistencia social existentes. Sin embargo, se preservarían los beneficios de jubilación como el Seguro Social, y los veteranos y ciudadanos con capacidades diferentes continuarían recibiendo sus beneficios actuales junto con un ingreso básico.

Otros experimentos de ingresos básicos, como un ensayo realizado entre enero de 2017 y diciembre de 2018 en Finlandia, también han requerido que los participantes renuncien a ciertos beneficios para recibir el dinero. En el caso de Finlandia, los participantes tuvieron que renunciar a parte de sus beneficios condicionales estándar, como subsidios de vivienda y compensación por enfermedad, para recibir pagos de 560 euros (640 dólares) por mes. También tenían que estar desempleados.

Al final del experimento, muchos de los participantes se quedaron sin trabajo.

¿Puede el ingreso básico mejorar la felicidad?

Aunque el ensayo de Finlandia fue ampliamente considerado como un fracaso, arrojó algunos resultados interesantes sobre la relación entre el ingreso básico y el bienestar.

En promedio, los participantes informaron que en general eran más felices y saludables que otros residentes desempleados. Sin embargo, vale la pena señalar que la tasa de respuesta de los participantes a una encuesta del gobierno fue extremadamente baja, alrededor del 25%, en promedio, lo que le da al experimento un nivel inaceptable de incertidumbre, según los estándares establecidos por el Departamento de Educación de EE.UU.

Pero otros experimentos de ingresos básicos han producido resultados similares.

Juha Jaervinen, participante en el experimento de ingresos básicos de Finlandia, monta una bicicleta alquilada en Alemania en abril de 2018. / Imagen: Gregor Fischer / DPA / Getty Images

En la década de 1970, Canadá garantizó un ingreso mínimo anual a las familias en la ciudad de Winnipeg y la zona rural de Manitoba. Décadas más tarde, la profesora de la Universidad de Manitoba, Evelyn Forget, analizó los resultados y descubrió que los receptores hicieron menos visitas al médico por problemas de salud mental y tenían menos probabilidades de ser hospitalizados por estos problemas en comparación con el grupo de control, que no recibió el ingreso mínimo anual .

En cuanto a la pregunta de Maezawa sobre si el dinero puede comprar la felicidad de manera más general, una encuesta de Gallup de 2010 exploró el tema a través de una consulta diaria de 1,000 residentes de EE. UU. La encuesta encontró que tener bajos ingresos exacerbaba el dolor emocional durante eventos negativos de la vida como el divorcio o la enfermedad. Los estadounidenses con altos ingresos, por el contrario, tendían a estar más satisfechos con sus vidas.

La encuesta también encontró que el dinero condujo a la felicidad, hasta cierto punto. Los estadounidenses que ganan más de $ 75,000 no informaron ser más felices que aquellos que ganaron esa cantidad.

Algunos receptores de ingresos básicos informan que están menos estresados

Como mínimo, muchos ensayos de ingresos básicos muestran reducciones en el estrés de los participantes sobre las finanzas.

"Lo curioso del ingreso básico es que tiene que ser una de las políticas de bienestar más probadas de la historia que de hecho no se ha implementado", dijo a Business Insider Michael Stynes, CEO del Jain Family Institute, una organización sin fines de lucro.

Stynes ​​está trabajando actualmente con la ciudad brasileña de Marica para estudiar los efectos de su nuevo programa de ingresos básicos, que otorga estipendios mensuales de 33 dólares a aproximadamente un tercio de los residentes de la ciudad (alrededor de 52,000 personas). Espera que el programa anime a los participantes a unirse al mercado laboral.

Una mujer que usa su tarjeta de ingresos básicos "Mumbuca" en una farmacia en Marica, Brasil / Imagen: Yasuyoshi Chiba / AFP / Getty Images

Los críticos del ingreso básico sostienen que los pagos regulares pueden reducir el incentivo para que las personas encuentren trabajo. Pero los defensores de la idea argumentan que los trabajadores que reciben un estipendio para cubrir las necesidades básicas están más inclinados a buscar un trabajo que les interese, en lugar de un trabajo de baja calificación y baja.

Stynes ​​dijo que también espera que los participantes en el programa Marica inviertan el dinero de sus hogares y negocios con el tiempo.

Los primeros resultados del ensayo de Stockton, mientras tanto, han demostrado que los participantes gastan la mayoría de sus estipendios en alimentos y otras necesidades básicas.

El dinero está "permitiendo que las personas respiren de nuevo", dijo Michael Business, alcalde de Stockton de 29 años, a Business Insider.

Una participante en el programa, Virginia (se negó a dar su apellido por razones de privacidad), le dijo a Business Insider que los pagos han aliviado su estrés sobre la compra de las necesidades diarias. La mujer de 61 años recientemente utilizó parte del dinero para preparar la cena de Navidad para su familia y los miembros de su colegio bíblico local. También lo está usando para ir a visitar a su hermana mayor, que está enferma, en Oregon.

"Aprecio mucho el programa", dijo Virginia. "Voy a ver a un ser querido a quien no sé cuánto tiempo más voy a tener. Fue difícil para mí hacerlo antes de que llegara este dinero".

Maezawa dijo que sus pagos están destinados a inspirar más debate sobre el ingreso básico en Japón.

"Creo que lo que todos quieren no es dinero, sino cumplir sueños", escribió en Twitter el año pasado.

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