Esta emprendedora quiere ayudarte a llenar tu local de comida de clientes todos los días

Con Mesa, Andrea Liao aplicó un modelo de Yield Management para mejorar la ocupación en los negocios de comida.
Esta emprendedora quiere ayudarte a llenar tu local de comida de clientes todos los días
Crédito: Cortesía de Mesa
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¿Qué piensas cuando ves un local de comida vacío? Seguramente que nunca los visitarías o que tal vez no tienen una buena estrategia para atraer clientes, muchas cosas se te pueden venir a la mente. Andrea Liao descubrió una oportunidad de negocio en donde quizá muy pocos se tomarían la molestia de voltear a ver: en los restaurantes vacíos.

“En promedio, las mesas de los restaurantes están vacías 70% del tiempo”, asegura Liao, la emprendedora chilena detrás de Mesa, un proyecto que pretende mejorar esta situación en el país sudamericano.

Antes de entregarse a su proyecto de emprendimiento, Liao trabajaba para una gran empresa multinacional. Una vez que dejó su puesto, viajó por Asia en donde conoció el concepto de Yield Management en restaurantes.

Imagen: Cortesía de Mesa 

Yield Management: ¿con qué se come eso? 

Yield Management se refiere a la “gestión de ingresos”, y es un concepto que se ha puesto en boga principalmente en rubros turísticos, como el sector hotelero: en temporadas no vacacionales, la oferta puede ser muy elevada para la demanda real, por lo que los empresarios hoteleros gestionan sus precios día a día, prácticamente.

Ofrecer mejores precios en temporadas de baja demanda mejora la ocupación y, con ello, mantiene una constante de ingresos.

“Mi motivación de emprender fue ver la cantidad de mesas vacías que tenían los restaurantes durante horarios bajos, así como la baja competencia, y el valor agregado de Yield Management en comparación a las plataformas de reserva existentes”, dice Andrea.

De esta forma, la emprendedora condensó todo eso en una plataforma que fuera capaz de ofrecer precios dinámicos según la demanda existente, para generar nuevos ingresos y maximizar la utilización de la capacidad del restaurante durante los horarios de menor demanda. Así nació Mesa.

“Es una aplicación de reservas donde los restaurantes ofrecen descuentos gratuitos de 10% a 50% todos los días. Todos los restaurantes llegan a ofrecer 50% de descuento en algún momento del día”, dice la emprendedora.

La industria restaurantera en Chile es bastante competitiva. De acuerdo con un reporte de America-Retail, en 2017 las ventas de restaurantes y bares alcanzaron un valor de 4 mil 700 millones de dólares. 

Durante los ejercicios 2015, ’16 y ’17, la industria incrementó en un 13%, lo cual se resume como un auge importante para el sector.

Imagen: Cortesía de Mesa 

A la conquista de América

El emprendimiento de Liao no sólo viene a reforzar una industria con muchas oportunidades, sino que beneficia al consumidor con descuentos que ayudan a su economía, mientras que, a nivel social, el proyecto también llega para disminuir la tasa de desperdicio de comida –según un estudio de la Universidad de Santiago, en Chile se desperdician cada año 3 mil 700 millones de kilos de comida, que terminan en la basura–.

Estos beneficios se han visto reflejados en la alta cantidad de restaurantes que se han subido a Mesa. “Lanzamos la aplicación en Santiago, en enero de 2018, con 5 restaurantes; actualmente trabajamos con más de 130”, dice Liao. A la aplicación se han integrado grandes cadenas como Tony Roma's, P.F. Chang's, Chili's, entre otros.

En cuanto a usuarios, son más de 100 mil clientes los que reciben los descuentos de la aplicación de Mesa, lo que los ha llevado a ser seleccionados en certámenes de startups como Demo Day y Seedstars Chile 2019.

“Incentivamos a los comensales a reservar con descuentos llamativos y al mismo tiempo llenar las mesas vacías de nuestros restaurantes asociados. Al final del día, una mesa con descuento es mucho más rentable que una vacía”, contrasta Andrea.

Cabe destacar que los usuarios no pagan ninguna tarifa por la descarga o el uso de la aplicación. Se limitan a descargar Mesa, seleccionar el restaurante de su preferencia, hacer su reservación por medio de la plataforma, y llegar puntual a su comida para aprovechar el descuento.

El modelo de negocio de Mesa se vuelve rentable al cobrar una comisión al restaurante por cada descuento que aprovecha el comensal.

Liao espera que Mesa alcance los 500 mil usuarios a finales de 2020, pues han registrado una tasa de crecimiento de 30% en comensales asistidos durante los últimos meses. “Estamos evaluando la expansión a otras ciudades metropolitanas de Latinoamérica”, concluye la emprendedora.

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