Este el es el club de futbol más valioso del mundo

Ni el Madrid, ni el Barcelona. El Manchester City lidera a los clubes deportivos en cuanto a negocios.
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Crédito: depositphotos.com

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This story originally appeared on Alto Nivel

El futbol no solo se trata de patear el balón, el dinero también es importante en este mundo. Una de las primeras personas en darse cuenta de esto fue William McGregor, comerciante escocés, quien se convirtió en el 1888 en el padre de la English Football League, la primera liga de futbol organizado del mundo.

McGregor se mudó a Birmingham, Inglaterra, cuando tenía 24 años con el objetivo de establecer un negocio de cortinas de lino en el barrio de Aston. Ahí tuvo la oportunidad de unirse al comité del club local en 1877 (sí, el Villa) del cual se convertiría en presidente tan solo cuatro años después. 

El emprendedor advirtió que incluso los juegos amateurs más afamados atraían a menos hinchas que los de copa, y cansado por las cancelaciones de partidos, convocó a líderes de clubes de Inglaterra. Los convenció de que “¡el futbol es un gran negocio!”, y así, con 12 equipos, nació la English Football League.

McGregor descubrió que el futbol es una mina de oro, pero que sin aficionados es sólo una colección de estadios vacíos. También lo sabe el jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan, dueño del equipo más valioso del mundo, el Manchester City, número 1 en el reporte Football Finance 100 (FF100) de 2019 de la firma inglesa Soccerex.

Únicamente 16 clubes de ese listado –todos europeos– atraen más de 50,000 espectadores promedio, entre ellos el City (con 53,812), Bayern de Múnich (75,000), Tottenham (67,496), Arsenal (59,323), Real Madrid (66,510), Barcelona (70,568), Manchester United (74,976), Liverpool (53,049), Atlético de Madrid (55,501), Borussia Dortmund (79,486) e Inter de Milán (57,529).

Los Citiziens, que encabezan este Top-100 por segundo año consecutivo, son ejemplo de cómo la fortuna de los clubes puede ser transformada por las grandes inyecciones de efectivo de los dueños del dinero foráneos. (En igual caso están Paris Saint-Germain y Chelsea. Y los tres disfrutan de los periodos más exitosos de todos sus tiempos.)

TOP-10 DE LOS EQUIPOS MÁS VALIOSOS DEL MUNDO 2019

Europa domina el FF100, y en el área, dada su potencial generación de ingresos, la Premier League es una propuesta atractiva para los inversionistas internacionales, con nueve de sus 10 mejores clubes en manos extranjeras.

Los dueños de esos 100 clubes proceden de Europa (con 28%), América (28%), Asia (21%) y África (con sólo un representante, de Egipto). Por países, casi un tercio pertenecen a estadounidenses y chinos, con 18 y 13%, respectivamente.

Se prevé que la evolución de América del Norte se vea reforzada con la Copa Mundial de 2026, que se jugará en Estados Unidos, Canadá y México; este último, un mercado que es visto como maduro para la exposición internacional.

Muestra de ello es que el FF100 incluye a 8 clubes de la Liga MX, más que la Ligue 1 de Francia (7), la Bundesliga de Alemania (5) y la Serie A de Italia (6), que junto con la Premier League de Inglaterra y LaLiga de España son las 5 grandes ligas europeas.

Esos 8 equipos de México son encabezados por Rayados del Monterrey en el lugar 48 del listado y campeón del Torneo Apertura 2019, luego de imponerse en serie de penales a las Águilas del América, que es 59 en el ranking.

Y por si acaso quedara duda del porqué es el City el equipo más valioso del mundo, en 2019 coronó sus fortalezas económicas con un triplete, pues ganó los títulos de la Premier League, la Copa de la Liga y la FA Cup (o Copa de Inglaterra).

Si William McGregor viviera, afirmaría que atractivo público, influencia financiera e historial de éxito de los equipos son atributos que atraen las miradas de los ricos, que no la casualidad. Y sonriente señalaría (agitando el dedo índice): “Se los dije: ¡el futbol es un gran negocio!”, que hoy atrae a magnates de todo el planeta.

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