9 grandes marcas que tienen sus oficinas centrales donde menos te lo esperas

Algunas de las empresas más grandes de Estados Unidos no están para nada cerca de Silicon Valley ni de Nueva York.
9 grandes marcas que tienen sus oficinas centrales donde menos te lo esperas
Crédito: Corbis News | Getty Images

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Digital Content Director
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En Estados Unidos, nadie niega que San Francisco sea el indiscutible rey de la tecnología y que Nueva York lo sea de las finanzas. Tanto Apple como Google y Facebook, todos tienen su casa en la bahía de San Francisco, y la mayoría de las oficinas de los principales bancos están en Manhattan. Hay algunas excepciones notables (en Seattle están Microsoft y Amazon, por ejemplo), pero como regla general, estas dos ciudades tienen la reputación de epicentros de los negocios. Pero conforme el costo de la vida en las ciudades sigue aumentando y el trabajo remoto toma un lugar más importante, las pequeñas ciudades como Boulder, Colorado, y Cincinnati, se están estableciendo como hubs regionales de tecnología. Y para estas empresas (algunas conocidas, otras no tanto), las pequeñas ciudades y pueblos han sido fundamentales para su éxito. Sin un orden en particular, aquí te dejamos 9 grandes empresas estadounidenses que tienen sus oficinas centrales en lugares inesperados.

1. Epic Games

Imagen: Sergey Galyonkin 

Tim Sweeney fundó Epic Games en el sótano de casa de sus papás, en Potomac, Maryland, en 1991, pero desde 1999, la empresa madre de Fortnite, el video juego masivo, ha tenido a Cary, Carolina del Norte, como hogar. Un suburbio de Raleigh con una población de unos 150,000 habitantes, Cary es el insospechado hogar de los creadores del juego que tiene más de 250 millones de jugadores y que según SuperData, una empresa de Nielsen, acumuló $1.8 mil millones de dólares en 2019. En 2013, el gigante chino Tencent pagó $330 millones por 40 por ciento de las acciones de Epic Games, pero la empresa no ha dado señales de querer mudarse de Carolina del Norte. En octubre del año pasado, Epic Games anunció que expandiría sus oficinas actuales, donde la empresa ha estado desde 2015. La expansión, que dará lugar a más de 2,000 nuevos empleados, empezará este año.

2. Snap

Image Credit: Bloomberg | Getty Images
Silicon Valley es el lugar favorito para las startups de redes sociales: Facebook, Instagram y Twitter, todas fueron fundadas en esta zona. Y Snapchat, cofundada por estudiantes de la Universidad de Stanford, también tiene sus orígenes aquí. Pero cuando hubo que empezar realmente la empresa, Snapchat (más tarde Snap, Inc.) se mudó al sur de California. Evan Spiegel y Bobby Murphy fundaron la app en Venice, California, y cuando debutaron en el mercado de valores de Nueva York, en 2017, su oferta inicial fue la más grande en la historia de Los Ángeles. En 2018, mudaron a la mayoría de sus empleados a Santa Monica, cerca de Venice, donde rentaron un espacio de 91,000 metros cuadrados. Esto también ayudó a cambiar el ecosistema para las empresas de tecnología en Los Ángeles, ya que TikTok, la empresa china, también tiene sus operaciones en esta ciudad.

3. Chewy

Imagen: Chewy

La empresa de provisiones para mascotas, Chewy.com, fundada por Ryan Cohen y Michael Day en 2011, es conocida por superar a Amazon, a Walmart y varios otros vendedores conocidos gracias a su amplia variedad de productos para mascotas y su reconocido servicio al cliente. También es algo de orgullo para el sur de Florida, ya que Chewy fue fundada en Danis Beach, Florida, un pueblo con 30,000 habitantes entre Fort Lauderdale y Hollywood. PetSmart compró la empresa en 2017 por $3.35 mil millones de dólares, suma que en ese momento fue la mayor pagada por una plataforma de comercio electrónico. La empresa se hizo pública en julio de 2019, pero sus oficinas centrales y unos 1,500 de sus 7,000 empleados en el mundo siguen estando en Danis Beach.

4. Whole Foods

Imagen: Erik Freeland | Getty Images

Amazon, con oficinas en Seattle, compró a Whole Foods en 2017 por $13.7 mil millones de dólares, pero la cadena de supermercados con más de 40 años de existencia sigue teniendo sus oficinas centrales en Austin, Texas, y no hay planes de que eso cambie. La fusión de dos pequeñas tiendas de Austin en 1980 dio pie a la creación de Whole Foods. Tras una expansión inicial a Houston y Dallas, Whole Foods comenzó a comprar pequeñas tiendas naturistas a lo largo y ancho del país. Hoy opera más de 500 tiendas en Estados Unidos y el Reino Unido. Las oficinas centrales se encuentran justo al lado de la primera ubicación de Whole Foods, en la esquina de las calles Bowie y West Sixth, en el centro de Austin.

5. Walmart

Imagen: David Gottschalk

La empresa más grande del mundo por sus ganancias y la #1 de las Fortune 500, Walmart siempre ha estado, desde su fundación en 1962, en el pequeño pueblo de Bentonville, al noroeste de Arkansas. A tan solo 30 minutos de Fayetteville, donde está la Universidad de Arkansas, Walmart atrae a muchos graduados y los mantiene en la región después de terminar la carrera. Y más allá de Walmart, la familia Walton ha invertido mucho dinero en la región. Alice Walton creó el reconocido museo Crystal Bridges Museum of Narrativa Art y ha sido un factor fundamental del crecimiento del aeropuerto regional.

6. Zappos

Imagen: Ethan Miller | Getty Images

Fundada en 1999 en San Francisco por Nick Swinmurn, Zappos operó en esa ciudad hasta 2004 cuando decidieron reubicarse en Henderson, Nevada, una decisión tomada por el CEO Tony Hsieh (cuya inversión de Venture Frogs fue una de las primeras en Zappos), quien ha dicho que se debió a que en la zona de Las Vegas hay un gran número de call centers y empleados de servicio al cliente. En 2006, Swinmurn dejó la empresa que fue adquirida por Amazon en 2009, por $1.2 mil millones de dólares. En 2013, Hsieh movió las oficinas centrales de Zappos al edificio que una vez ocupara la alcaldía de Las Vegas, en el centro de la ciudad. Heish también lidera el Downtown Project, una campaña enfocada en revitalizar el descuidado centro de Las Vegas.

7. Burt’s Bees

Imagen: Vía Reddit

Burt Shavitz, el nombre (y la cara) detrás de la exitosa marca de productos naturales para el cuidado de la piel, Burt’s Bees, vivía en Maine como cuidador de abejas cuando él y Roxanne Quimby empezaron a trabajar juntos en la marca y a vender productos hechos con cera de abeja. Hacían velas, jabones y eventualmente, bálsamos para labios, lo que terminó siendo el producto más exitoso de la marca. Estos socios construyeron la empresa en Maine, pero en 1999 se mudaron a Durham, Carolina del Norte, donde las condiciones económicas eran más amigables para el negocio. Quimby compró las acciones de Shavitz y poco después vendió 80 por ciento del total de la empresa a inversionistas de AEA por $137 millones de dólares. En 2007, Clorox compró a Burt’s Bees por $925 millones, pero sus oficinas centrales siguen estando en Durham, lejos de sus raíces en Maine.

8. Salesforce Marketing Cloud

Imagen: jetcityimage | Getty Images

Fundada como ExactTarget en 2000, Salesforce’s Marketing Cloud es una de las historias de éxito tecnológicas más grandes de Indianápolis. Cuando en 2013 la empresa de automatización de marketing digital fue adquirida por Salesforce, por $2.7 mil millones, fue la adquisición más grande de una empresa de tecnología en la historia de la ciudad. Y aunque las oficinas de Salesforce están en San Francisco, mantienen las operaciones de Marketing Cloud en Indianápolis, y en 2016 convirtió esas oficinas en sus oficinas regionales. Y como suele suceder en ciudades pequeñas como Indianápolis, esta adquisición implicó que los exdirectivos de Marketing Cloud tuvieran la experiencia y los fondos para crear e invertir en otras startups de tecnología en la ciudad. Scott Dorsey, cofundador y ex-CEO de ExactTarget, dejó la empresa tras la adquisición de Salesforce y ahora es cofundador y socio de High Alpha, un fondo de inversiones en Indianápolis.

9. Zelle

Imagen: Zelle

PayPal es el nombre más reconocido en cuanto a pagos móviles, pero desde 2017, Zelle se ha ido estableciendo lentamente como un gran competidor. Zelle es una subsidiaria de Early Warning, una empresa de propiedad conjunta de varios bancos incluyendo Bank of America, JP Morgan y Wells Fargo. Inusualmente, sus oficinas no están en la capital financiera, Nueva York, ni en la capital tecnológica, San Francisco, sino que tiene sus oficinas centrales en las afueras de Phoenix, en Scottsdale, Arizona, un destino mejor conocido por su turismo deportivo que por la industria de servicios financieros.
 

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