'Effectuation' o la importancia de aventurase: apuntes sobre el paradigma emprendedor

¿Qué es más importante en el emprendimiento? ¿La teoría?, ¿la práctica?, ¿el individuo que emprende? ¿Por qué no siempre un emprendedor tiene éxito aunque siga un camino lógico y efectivamente trazado? Descubre lo que dice la teoría de la Effectuation.
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Crédito: Depositphotos.com

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Entre la teoría y la filosofía

La primera vez que escuche este termino y descubrí la teoría, mi cabeza literalmente explotó. Tal vez lo más interesante de la “teoría de la efectuación”, si es que hay manera de llamarla así, o como también se lee por ahí en la literatura de los últimos años, la “teoría de la efectividad”, sea algo que venimos cuestionando por siglos y de lo cual aún no tenemos respuesta a pesar de que Saras Sarasvathy, al igual que Kant en el siglo XVIII, han puesto todos sus esfuerzos en encontrar las respectivas repuestas a las mismas preguntas aunque por razones distintas y con diferentes resultados.

En la Crítica de la razón pura, un texto del que todos hablan y pocos leen, Kant describe básicamente cómo es que el hombre conoce, piensa, aprende; más tarde en la Crítica de la razón práctica entrará en el laberinto de cómo es que el hombre actúa, después de pensar, claro está. Sarasvathy se hace la misma pregunta, pero con un objetivo particular que será el conocer cómo es que alguien que emprende, que innova, que inicia un negocio; piensa y actúa.

Las repuestas podrían sorprendernos, pero sobre todo nos harán reflexionar; ¿qué es más importante en el emprendimiento? ¿La teoría? ¿La práctica? ¿El individuo que emprende? En realidad, lo que tenemos es una teoría: la teoría de le efectuación.

Efectuación y como piensan los emprendedores

Según Saras Sarasvathy, cuyas investigaciones conforman el libro Effectuation: Elements of Entrepreneurial Expertise, el proceso emprendedor es un conjunto de medios dados que se pueden combinar en una gama de diferentes efectos posibles. Esta teoría tradicionalmente percibe la identidad individual como una condición o una forma de enfrentar los desafíos ya habiendo iniciado un proceso emprendedor.

De manera general se ha tomado como una regla el hecho de que un emprendedor piensa de manera causal, es decir, al tener trazada una meta, sigue ciertos preconceptos dados y comprobados “científicamente” que lo llevarán a que su empresa funcione y tenga éxito. Sin embargo, la pregunta es ¿porqué no siempre ocurre así? El emprendimiento no es así; el futuro es incierto e impredecible.

En un estudio realizado en 1997 por la profesora Sarasvathy a 27 empresarios expertos fundadores de compañías con valor de entre 200 y 6,500 millones de dólares en Estados Unidos encontró que los empresarios tienen características comunes como tomar decisiones y tomar medidas, pero ¿cómo lo hacen? El propósito de su estudio fue descubrir qué hace un buen emprendedor y si hay algún método que pueda identificarse.

Los resultados de su estudio son complejos, pues parece que la “racionalidad” particular que los lleva a tomar decisiones y ser “emprendedores” tiene una cosa en común y eso es lo que ella llamó el “razonamiento efectivo” o effectuation.

Este tipo de pensamiento quedaría definido como una forma de razonamiento y/o resolución de problemas que reacciona frente al futuro como se va presentando, es decir, no es la metodología lo que les lleva a tomar decisiones, sino que toman decisiones según el contexto en el cual se presenten las situaciones a resolver.

Para Sarasvathy “hacer o realizar” es "una lógica de pensamiento que sirve de manera única a los emprendedores para iniciar negocios y proporciona una forma de controlar un futuro que es inherentemente impredecible". Es lo que el emprendedor usa para iniciar un negocio para después cambiar a un razonamiento causal.

Mientras el razonamiento causal, predictivo o racional implica tener un objetivo predeterminado y usar los recursos disponibles para encontrar la forma más eficiente de lograr ese objetivo, el  razonamiento efectivo no comienza con un objeto específico sino con un conjunto de medios y metas que surgen a través de las interacciones de los emprendedores con las partes interesadas.

Para Sarasvathy el pensamiento efectivo no es una técnica prescriptiva sino una heurística que es única y a la vez aplicable a los tipos de desafíos que enfrentan otros emprendedores.

El tema no se agota, sólo a partir de entender a la profesora Sarasvathy podríamos iniciar con un número inagotable de cuestionamientos; qué pasa con las teorías, las fórmulas, las mismas carreras académicas enfocadas en el emprendimiento. Probablemente sean una forma de entrenamiento para generar una “forma de actuar” y de resolver problemas, pero ¿son en realidad una guía?, ¿qué papel juega el ámbito neurocientífico del individuo que toma decisiones? ¿Es la arquitectura mental la que genera ámbitos cognitivos de razonamiento efectivo? ¿Tiene algún lugar aquello que hemos llamado el carácter?

Kant inscribió en la historia de la filosofía el cuestionamiento y la respuesta intuitiva y a la vez lógica del cómo aprendemos, cómo pensamos, cómo actuamos, cómo tomamos decisiones y, por lo tanto, cómo emitimos juicios.

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Sus textos y sus repuestas al alcance del pensamiento abstracto que tiene su incipiente nacimiento en el uso de los sentidos ha sido muchas veces estudiada y en muchos casos vista como ya superada e incluso resuelta.

Sin embargo, el pensamiento complejo, el pensamiento abstracto y la toma de decisiones siguen siendo hoy un misterio que la inteligencia artificial, las neurociencias y las ciencias cognitivas aún, hasta este momento, intentan resolver.

Lo cierto es que Sarasvathy no se empeña en descubrir en una lógica metodológica aquello que no tiene relaciones causales; prefiere a diferencia de Kant describir lo que hay, no lo que debería haber. Sus conclusiones son interesantes: la “efectuación”, el pensamiento efectivo, es “eso” que lleva a un emprendedor a llegar.

Los caminos son muchos, son personales, individuales, y hasta el momento no sabemos cómo, pero algunos funcionan, otros no. Tal vez hay ámbitos inciertos y que solo pueden conocerse quemando las naves y navegando para saber si nuestros sueños son posibles o no. Si no, probablemente nunca lo sabremos…

Vale la pena aventurarse, izar las velas, navegar…

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