Hoy es el día internacional de la mujer ¿Qué estás haciendo para apoyarlas en todo el mundo?

Hoy se celebran los logros económicos, políticos y sociales de las mujeres en todo el mundo. Por lo tanto, parece apropiado destacar a la empresaria nigeriana Habiba Ali.
Hoy es el día internacional de la mujer ¿Qué estás haciendo para apoyarlas en todo el mundo?
Crédito: Henk Badenhorst for Vital Voices

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Managing Director and CEO, Sosai Renewable Energies
7 min read
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Hoy es el Día Internacional de la Mujer, que celebra los logros económicos, políticos y sociales de las mujeres en todo el mundo. Por lo tanto, parece apropiado destacar a la empresaria nigeriana Habiba Ali, CEO y directora gerente de Sosai Renewable Energies. Esta compañía, fundada en 2010 con fines de lucro, es una de las distribuidoras más grandes de energía renovable de Nigeria, y proporciona lámparas solares, purificadores de agua, paneles solares y más a comunidades y áreas urbanas. Su servicio de consultoría energética ofrece análisis de mercado, estudios de viabilidad, servicios de asesoramiento y orientación estratégica.

La misión de Ali es nada menos que cerrar la brecha energética y brindar soluciones de energía limpia y renovable a las comunidades desfavorecidas de su país. A pesar de ese objetivo aerodinámico, Ali comenzó a nivel de la calle, entregando lámparas solares a las mujeres de su vecindario, para reemplazar su queroseno. lámparas, peligrosas para sus pulmones.

Con agallas e inteligencia, finalmente fundó su compañía, aprovechando la tutoría y la capacitación que recibió de VV GROW Fellowship, un acelerador de un año para mujeres propietarias de pequeñas y medianas empresas en América Latina y el Caribe, Medio Oriente y África del Norte y África subsahariana.

Hoy, su empresa con sede en Kaduna, Nigeria, está prosperando, con 20 empleados. Ali quiere empoderar a otras mujeres empresarias enseñándolas a vender productos de energía renovable en sus comunidades y a "pagarlas" en el proceso. En sus propias palabras:

Nunca planeé comenzar un negocio. Mi esposo y yo habíamos fundado originalmente una organización no gubernamental centrada en las energías renovables. En este cargo, fui invitada en 2009 a Uganda para el Foro de la Asociación para el Aire Interior Limpio (PCIA). ¿Sabía que usar una lámpara de queroseno durante solo tres horas puede crear humos equivalentes a fumar dos paquetes de cigarrillos? No lo hice, y me asustó: pasé junto a vendedores ambulantes en mi vecindario que vendían sus productos con una lámpara de queroseno durante no menos de cinco horas al día.

Estaba comprando pan a mujeres cuyos pulmones se estaban volviendo negros por el humo. Un día compré 10 lámparas solares y se las presté a las mujeres de mi vecindario para que las usaran en lugar de las lámparas de queroseno.

Un mes después, no querían renunciar a ellos. Este fue el comienzo de las energías renovables Sosai. Hoy, ofrecemos productos de energía renovable y consultoría de energía sostenible a comunidades de Nigeria. Mientras celebramos el Día Internacional de la Mujer, quería compartir mi historia y los consejos que aprendí como empresaria para las mujeres que buscan encontrar sus voces y mejorar sus vidas a través del emprendimiento.

Estas son las lecciones que Ali aprendió:

1. Identifique una necesidad crítica y conozca a su cliente.

En Nigeria, tenemos un gran problema energético. Muchas comunidades no están conectadas a la red y las familias tienen que usar generadores y lámparas de queroseno para iluminar sus vidas. Al mismo tiempo, muchos nigerianos son muy pobres. Si bien nuestras lámparas son más baratas que las lámparas de queroseno o de baterías a largo plazo, pueden ser una gran inversión para los nigerianos con muy pocos ingresos.

Para tener éxito como empresa, tuvimos que equilibrar esta necesidad crítica de energía con la realidad de la vida de nuestros clientes. Hemos trabajado duro para cerrar esa brecha asegurando suficiente financiamiento para proporcionar a los clientes opciones de pago de alquiler con opción de compra y otras para productos renovables.

2. Sé inteligente.

Con los años, me he enfrentado a numerosas barreras en la construcción de mi negocio. En 2015, participé en un programa acelerador de un año llamado Vital Voices GROW Fellowship. El programa me permitió explorar mis capacidades como líder y me proporcionó la capacitación para hacer crecer mi negocio con éxito. Lo más importante que puede hacer un emprendedor es encontrar capacitación y un mentor que pueda ayudarla a establecer su negocio para el éxito.

3. Construir una red fuerte.

Como mujer emprendedora en Nigeria, construir una comunidad de mentores y apoyo ha sido muy importante para mi carrera. El año pasado, la beca VV GROW me conectó a una red global de mujeres emprendedoras. Ha sido sorprendente ver el crecimiento y el éxito que han logrado estas mujeres desde nuestra capacitación, y saber que estuve allí con ellas desde el principio. Ahora somos un grupo de amigos y hermanas, tomados de la mano por obstáculos y creciendo juntos sin ninguna animosidad.

4. No escuches a los detractores.

He estado en el negocio el tiempo suficiente para saber que el viaje, especialmente para una mujer en el norte de Nigeria, está lleno de desafíos y frustraciones en cada paso del camino. Muchos no aprobaron que trabajara tan duro fuera de casa y fue difícil obtener fondos para mi negocio cuando comencé. Pero los negocios también cambiaron mi vida. Me permitió descubrir el "yo dentro de mí", mi fuerza impulsora y mi fuerza. Creo que cualquier mujer puede iniciar un negocio, si realmente se lo propone.

5. Pague hacia adelante.

Siempre había sido un sueño para mí involucrar a las mujeres en la venta de productos de energía renovable. La energía renovable no es un negocio muy "femenino", y por esa razón, creo que las mujeres realmente necesitan mostrar su destreza en este campo. Es por eso que lancé la iniciativa de emprendimiento energético "Matan Arewan Sosai", cuyo objetivo es ayudar a las mujeres a convertirse en emprendedoras energéticas y utilizar tecnologías de energía limpia como refrigeradores solares, quioscos y molienda para actividades generadoras de ingresos.

Hasta ahora, hemos reclutado a unas 30 mujeres y estamos trabajando para obtener fondos adicionales para poder extender más actividades generadoras de ingresos a las mujeres. Al hacerlo, lo pago y ayudo a más mujeres a mantenerse por su cuenta económicamente.

La beca Vital Voices GROW es un programa acelerador de un año para mujeres propietarias de pequeñas y medianas empresas en América Latina y el Caribe, Medio Oriente y África del Norte y África subsahariana. En asociación con la Fundación ExxonMobil, la beca VV GROW ofrece capacitación personalizada en habilidades comerciales, asistencia técnica, desarrollo de liderazgo y acceso a redes para ayudar a las mujeres a hacer crecer sus negocios y aumentar su impacto en el liderazgo.

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