El director de Crecimiento de Alibaba nos dice cuáles son los 3 desafíos críticos para las empresas

Identifica valores clave, documenta rigurosamente la comunicación y fomenta las conexiones personales.

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Hacer crecer una empresa siempre es difícil, pero cuando ese crecimiento cruza fronteras, surgen decenas de nuevos desafíos. Conforme se acelera la globalización, las empresas que sean capaces de navegar entre los retos de los negocios internacionales serán las que tengan oportunidades reales de seguir creciendo.

Bloomberg | Getty Images

Alibaba es un gran ejemplo. Reconocida el año pasado como la marca más valiosa fuera de Estados Unidos, el gigante multinacional de e-commerce, ventas, internet y tecnología fue fundado en China en 1999, y desde entonces ha crecido hasta ser una empresa global con una participación en el mercado de $560 mil millones de dólares.

Pero en el camino, Alibaba ha tenido dolores de crecimiento, igual que cualquier otra empresa. Para aprender cómo es que su equipo superó esos desafíos, hablé con John Caplan, el Director de Crecimiento de la empresa. Hablamos sobre cómo pueden los emprendedores abordar tres de los obstáculos más comunes de las multinacionales.

Adopta un sistema riguroso para documentar la comunicación interna, especialmente cuando existen barreras de idioma

El aumento de softwares colaborativos nos ha facilitado mucho la comunicación con los miembros del equipo, incluso si trabajan desde diferentes oficinas. Pero para las empresas multinacionales, las barreras del leguaje presentan retos significativos. Un reporte de la Unidad de Inteligencia Económica de 2012 mostró que casi la mitad de los 572 directivos entrevistados admiten que “las traducciones pobres o mal interpretadas han detenido negocios  importantes para sus empresas”.

Cuando existen barreras del lenguaje, la comunicación a través de múltiples medios puede ser como si jugaras al teléfono descompuesto. Conforme los mensajes van avanzando de persona, pueden ir cambiando basándose en la traducción e interpretación de cada quien. Esto fue algo de lo que se dio cuenta Alibaba cuando empezaron a hacer negocios más allá del mercado chino, así que ahora, Caplan dice que “Somos muy rigurosos y disciplinados sobre documentar lo que alguien dijo, y somos muy precisos sobre lo que escuchamos y aprendimos porque la ambigüedad puede llevarte a cometer errores, y trabajamos muy duro para evitarlo”.

Ya sea tener a un traductor en cada llamada para tomar notas y archivarlas adecuadamente, o asegurarte de emparejar a tus empleados bilingües con aquellos que trabajan desde regiones fuera de la sede, es crucial adoptar un proceso de documentación particularmente estricto para toda la compañía.

Las diferencias geográficas pueden afectar tu proceso de reclutamiento… Pero identifica las cualidades clave que deben tener tus empleados

Fomentar una comunicación efectiva no se trata solo de que los empleados hablen el mismo idioma o incluso que trabajen en el mismo espacio de oficina. Esto empieza antes, desde el proceso de reclutamiento.

Encontrar empleados que encajen con tu cultura laboral (y que le sumen) es algo fundamental para asegurar que la gente pueda trabajar bien en equipo. Por supuesto que este es una tarea particularmente difícil para las multinacionales. Cada lugar tiene sus propios valores y sistemas, y no siempre puedes estar en sintonía perfecta con las normas culturales de cada país.

En la experiencia que ha tenido Caplan en Alibaba, ha descubierto que es fundamental estar dispuesto a salir de tu zona de confort. “Es real que existen diferencias culturales en términos de normas culturales, rituales, y hábitos a los que tarda uno en acostumbrarse” dice. “Yo me he disfrazado de astronauta y me he subido a un escenario en una conferencia de Alibaba frente a miles de personas, ¡y bailé! Sabes… nunca había tenido que hacer algo parecido en toda mi carrera”.

El punto es que puede que la gente interactue y se comporte de manera diferente en cada país, pero estar abierto a los matices en las comunicaciones y las expectativas hará que sea mucho más fácil integrar su empresa a través de las fronteras.

Y al final, lo más importante es que cada empleado adopte y emule los valores centrales de tu empresa. “En Alibaba hay un set de valores que operan, independientemente de si hablas mandarín como idioma principal, o inglés… Esto realmente trasciende a la geografía” dice Caplan.

Para construir una cultura laboral corporativa, haz énfasis en la comunicación personal profunda.

Según una encuesta realizada en 2015 de más de 1,400 CEOs y CFOs, 92% de los encuestados creen que mejorar la cultura laboral de su empresa mejoraría el valor de la misma. Pero esto puede ser complicado para las empresas multinacionales cuyos empleados no se conocen.

Caplan está de acuerdo, “Hay valor real al estar sentado junto a tus colegas y comer juntos”. Pero obviamente no puedes compartir cada comida con tus colegas alrededor del mundo, así que establecer una cultura laboral corporativa de comunicación personal es incluso más importante para las multinacionales.

En lugar de sólo enviar mensajes por Slack, date tiempo de tener una llamada de vez en cuando, incluso si no es tan necesario. Da tiempo a tus empleados para platicar de manera más informal al comienzo de las llamadas de negocios. Esto puede parecer una pérdida de tiempo al principio, pero es una buena manera de hacer que tu equipo construya relaciones más personales.

Y aunque claramente no puedes hacer que tus empleados viajen todo el tiempo, sí puede ser enormemente útil hacerlo de forma periódica para que todos puedan conocerse entre sí.

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Aimee Tariq

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Aimee Tariq is most passionate about empowering professionals to live their best lives by removing toxic triggers and maximizing energy, focus and productivity. At the age of 23 she became a no. 1 bestselling author for health optimization.