Innovación para los nuevos tiempos

La innovación frugal refiere una innovación de productos y servicios con restricción de recursos, en contextos de cierta urgencia a precios bajos. Podría ser una solución a problemas de las pymes.
Innovación para los nuevos tiempos
Crédito: Depositphotos.com

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Recientemente tuve la fortuna de pasar poco mas de un mes en las lejanas tierras de India, este tiempo me dio la oportunidad de descubrir un poco mas sobre la compleja y fascinante cultura de ese país. Durante una reunión en Bombay me encontré discutiendo con un grupo de amigos sobre nuestras experiencias en temas de innovación y cómo se desarrolla en nuestros respectivos países.

Yo insistía en que para ser efectiva la Innovación debe ser rápida, simple y ajustable. Por otro lado había quien desde un punto de vista mas académico, traía a la platica las definiciones internacionales de Innovación y la sofisticación de procesos estructurados. Después de discutir por un buen rato, uno de ellos finalmente me hizo la pregunta: ¿Te refieres a la Jugaad?

La definición

En el año 2012, hace relativamente poco, el término "Innovación frugal" apareció en un libro titulado Frugal innnovation how to do more with less (Innovacion Frugal, como hacer mas con menos), de dos autores indios Navi Radjou y Jaideep Prabou.

Llama la atención sobre todo en momentos críticos como el que vivimos donde difícilmente encontraremos un día en el que no haya algo que remueva la frágil economía, que además ha quedado de manifiesto en diversos foros internacionales, que algo tiene que cambiar.

Después de Foro Económico Mundial y de las evidentes cifras de desaceleración económica, así como la preocupación constante del medio ambiente que nos cobra los últimos siglos de desarrollo industrial, ¿será posible  que este término tenga la oportunidad de ponerse a la cabeza de las posibilidades que tiene el ser humano de generar lo que está acostumbrado a hacer que es innovar, con la mediación de las necesidades del presente?

La innovación frugal refiere una innovación de productos y servicios con restricción de recursos, en contextos de cierta urgencia a precios bajos.

Javier Campos Stivalet, vicepresidente América Latina Wadhwani Foundation

El término viene de la palabra hindi Jugaad, que a grandes rasgos significa "solución improvisada o innovadora" e implica arreglar o crear nuevos productos con el menor uso de materias primas posibles.

El texto mencionado y el concepto siempre han ido de la mano de la inserción en la economía de los segmentos de bajo poder adquisitivo dentro de los que se encuentran mayormente aquellos que habitan las economías emergentes, sin embargo, dadas las condiciones de la economía actual, esta actividad se ha extendido también a países desarrollados y de economías más sanas y está creciendo de manera exponencial.

Estas innovaciones generan un mejor valor empresarial y social que las innovaciones tradicionales debido sobre todo a que éstas incluyen cuatro características principales: asequibilidad, buen desempeño, sostenibilidad y utilidad.

Aunque el punto de partida ha sido la incipiente necesidad de los segmentos más pobres de la sociedad, hay dos características que tal vez no estamos tomando en cuenta y que podrían ser un punto de partida nuevo y potente para este tipo de innovación, y ésta es la inmediatez en la demanda de soluciones y la emergencia ecológica.

Y es que entre las características más interesantes de este tipo de innovación está el bajo costo y el uso o reúso de materiales locales y lo que implica la generación de ingresos, mejoras en la infraestructura y la distribución, así como reducción de laboratorios complejos para quedarse con las  habilidades básicas de ingeniería.

Según algunos analistas del tema, hay tres maneras de dar luz a los proyectos de innovación frugal que son: el combinando de materiales, de procesos y los recursos ya existentes lo cual por sí mismo también reduce tiempo, materiales y recursos humanos.

Ya en otros momentos hemos abordado la importancia y las implicaciones de encontrar en las necesidades las oportunidades. Estas ideas pueden sonar vacías cuando no tenemos ejemplos específicos y ni siquiera sabríamos por dónde empezar en materia de proyectos y aún más, en lo referente a la asequibilidad no sólo del producto resultante sino de la innovación misma, pero pongamos en contexto y observemos con detenimiento.

Fuente: Depositphotos.com

Solución en países emergentes

¿Cuántos problemas tenemos diariamente en un lugar como éste, en un país como India, México o en cualquier lugar del mundo? Podríamos preguntarnos, qué tenemos a la mano y qué tanto podríamos solucionarlos a través de innovación, pero la "innovación frugal" que nos permite bajar nuestros costos y usar nuestra mente como el único recurso disponible en un mundo que deja de tener recursos naturales a gran escala y que a la vez ha llevado la tecnología a modelos impensables y casi ficticios.

Dado que la innovación frugal está ahí desde hace tiempo como solución en países emergentes, ahora volvemos a echarle una mirada pues además, el estado de nuestro medio ambiente que cada vez es más frágil y cuya caracterización para los próximos decenios será "en estado emergencia", podríamos darle una vuelta de tuerca y de renovación a este concepto para repensar las posibilidades de la innovación frugal ecológica que de golpe atiende dos frentes, los cambios en la economía, el estado de nuestros recursos naturales.

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Tal vez la aceitera de la abuela hecha con una botella verde y de una belleza cálida, con un tapón reciclado de alguna otra que dejó de servir hace tiempo no sólo sea nostálgicamente bella, sino una creación propositiva de ingeniería frugal ecológica que además, ha servido en casa durante tantos años que no hemos sido capaces de voltear a ver su belleza y su utilidad.

La disrupción y la innovación no siempre son un chispazo de iluminación casi divina; también pueden parecerse a un momento de decisión en el que elegimos recomponer lo que está y ha estado ahí siempre, mediante la ingeniería de nuestras soluciones prácticas en ambientes meramente cotidianos. ¿No es acaso eso innovación, en su estado más puro y sencillo de entender?

Ejemplo en primera persona

Cuando en Wadhwani Foundation nos dimos cuenta de que la columna vertebral de las economías en todo el mundo:  las pequeñas y medianas empresas no tenían soporte consistente para entender sus áreas problemáticas que les impedía crecer, ni acceso a consultoría experta y mucho menos seguimiento a largo plazo para lograr su crecimiento,  decidimos crear nuestra iniciativa Advantage para acelerar el crecimiento de las pymes y comenzamos el diseño desde nuestra visión  del objetivo final, analizamos los recursos disponibles y nos lanzamos a la ejecución sin pensar demasiado en el proceso.

La consultoría experta existe hace decenas de años, existen pymes en todo el mundo que requieren ayuda y los proveedores de servicio, clientes y fuentes de capital siempre han estado ahí, faltaba entonces una herramienta que detectara las áreas de crecimiento, que conectara a los puntos correctamente sin fricción y desarrollamos el producto que fue lanzado al mercado y al día de hoy, 12 meses después, la version perfeccionada de Advantage es un realidad que ha impactado a miles de empresas en India, México y Brasil creando ya mas de un millar de empleos directos y decenas de miles indirectos.

En Wadhwani Foundation tenemos la misión de crear los millones de empleos que el mundo necesita y desde nuestras iniciativas trabajamos para ser el catalizador que permita que el emprendimiento, la innovación y las habilidades del siglo XXI sean los motores de crecimiento de México y el mundo.

Si eres estudiante interesado en emprender, empresario que quiere crecer en ventas o experto en algún tema estratégico y estas interesado en saber como emprender o crecer exponencialmente,  escribeme a latinoamerica@wfglobal.org y exploremos cual de nuestros programas e iniciativas te pueden ayudar o visita wfglobal.org/la para conocer sobre nuestra misión.

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