El desempleo en Estados Unidos llega a su tasa más alta desde la Gran Depresión

El vecino del norte perdió un récord de 20.5 millones de empleos en el último mes.

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Nota original publicada en Business Insider

La pandemia de coronavirus condujo a la pérdida récord de empleos en abril en Estado Unidos y envió la tasa de desempleo a su lectura más alta en casi un siglo.

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Los empleadores recortaron 20.5 millones de nóminas en abril, marcando la mayor contracción de un mes, dijo el viernes la Oficina de Estadísticas Laborales. Eso es aproximadamente 25 veces el peor descenso mensual visto durante la última recesión, de 2007 a 2009. También eclipsa el récord establecido en 1945 alrededor del final de la Segunda Guerra Mundial.

Mientras tanto, la tasa de desempleo aumentó a 14.7 por ciento. Esa es la más alta desde la Gran Depresión de la década de 1930, según datos del Departamento de Trabajo que datan de la década de 1940 y cifras de la Oficina Nacional de Investigación Económica antes de eso.

Hace dos meses, en febrero, la tasa de desempleo era de 3.5 por ciento, un mínimo de aproximadamente 50 años.

El triste informe mostró cuán rápidamente la pandemia de coronavirus devastó el mercado laboral y empujó a la economía estadounidense a una recesión cuando los estados cerraron negocios no esenciales, enviaron trabajadores a sus hogares y les dijeron a las personas que practicaran distanciamiento social para frenar la propagación de COVID-19.

"La cantidad de trabajadores que rápidamente perdieron su trabajo en abril es increíble", dijo Nick Bunker, economista de Indeed. "Con el informe de hoy, el alcance completo y la escala de la crisis actual del mercado laboral recién ahora se están enfocando".

La tasa de participación en la fuerza laboral cayó a 60.2 por ciento en abril, la más baja desde enero de 1973, y la relación empleo-población cayó a 51.3 por ciento, la más baja y la mayor caída de un mes.

Entre las industrias específicas, el ocio y la hospitalidad fueron los más afectados, con nóminas que cayeron en 7.7 millones, o 47 por ciento, concentradas principalmente en servicios de alimentos y lugares para beber. El empleo en educación y servicios de salud disminuyó en 2.5 millones en abril, y los empleos en el comercio minorista disminuyeron en 2.1 millones.

Las industrias manufactureras y de otros servicios eliminaron más de un millón de empleos, mientras que el gobierno, la construcción y el transporte y el almacenamiento perdieron casi 1 millón de empleos.

Esfuerzos para impulsar la economía

En medio de la recesión repentina, el gobierno ha hecho todo lo posible para frenar las consecuencias económicas de los cierres. A fines de marzo, el presidente Donald Trump promulgó la Ley CARES de dos billones de dólares, ampliando los beneficios de desempleo, enviando cheques directos a los estadounidenses, extendiendo la ayuda a industrias asediadas y otorgando préstamos a pequeñas empresas para proteger las nóminas.

Sin embargo, el Programa de Protección de Cheques de Pago tuvo problemas con las solicitudes y se quedó sin 350 mil millones dólares de fondos en solo dos semanas. Posteriormente, se enviaron 320 mil millones dólares adicionales al programa.

La Reserva Federal también ha ido más allá de lo que se desplegó durante la última recesión, asignando billones de dólares para ayudar a los gobiernos y empresas estatales y locales en todo el país. El banco central ha prometido continuar haciendo lo que sea necesario para proteger la economía.

Un deterioro rápido

A pesar de estos inmensos esfuerzos, el mercado laboral todavía ha sufrido un golpe extremo en medio de despidos asombrosos y una contratación enormemente reducida. En las siete semanas transcurridas desde que comenzaron los despidos masivos inducidos por el coronavirus, más de 33 millones de estadounidenses han solicitado un seguro de desempleo, y aproximadamente el 25 por ciento de todas las ofertas de trabajo se han evaporado, según datos de Glassdoor.

"Vimos turnos de la noche a la mañana", dijo a Business Insider Becky Frankiewicz, presidenta para Norteamérica de ManpowerGroup, una agencia de empleo. "Es la reasignación de mano de obra más rápida desde la Segunda Guerra Mundial".

Jeff Crivello, CEO de BBQ Holdings, la empresa matriz de Famous Dave's, dijo a Business Insider que tenía que tomar la decisión "desgarradora" de despedir a 2.700 empleados, aproximadamente el 85 por ciento del personal, a mediados de marzo.

"Creemos que esa fue la única solución para mantener solvente a la compañía", dijo. Tiene la esperanza de que la compañía pueda traer de vuelta a tantos trabajadores como sea posible a medida que la economía se abra lentamente, pero dijo que algunas ubicaciones del famoso Dave se cerrarían permanentemente.

Eso dejará a algunos trabajadores al margen en un cambio rápido.

"Al entrar en la pandemia, la industria de los restaurantes tenía poco personal", dijo Crivello. "Si hablaras con cualquier restaurador, te dirían que su único problema era encontrar mano de obra. Y en 24 horas, se volvió demasiado personal".

El desempleo real es probablemente mucho más alto 

A pesar de lo impactante que es el número de desempleo, los economistas han advertido que es probable que sea un recuento del dolor económico. Eso es al menos en parte porque la Oficina de Estadísticas Laborales no incluye a los trabajadores que están desempleados pero que no buscan activamente un trabajo en la tasa de desempleo general.

A pesar de que algunas industrias todavía están contratando, como tiendas de comestibles y almacenes, la crisis de salud ha mantenido a algunos solicitantes de empleo al margen.

"No creo que muchas personas quieran tratar de encontrar un nuevo trabajo durante una pandemia", dijo Bunker.

También es difícil hacer planes cuando aún existe una incertidumbre tan generalizada. Colin Gold, un carpintero que hace escenarios para espectáculos en Nueva York, dijo que había contemplado cambiar algunas de sus habilidades en caso de que el teatro en vivo no regrese. Comenzó a solicitar el desempleo a fines de marzo, pero no ha solicitado ningún otro trabajo ni ha buscado otro trabajo.

"Durante el último mes, he estado lidiando más o menos con mi propia ansiedad", dijo. "No me he lanzado a prepararme para el futuro".

Otras medidas de desempleo que podrían pintar una imagen más completa, incluida la lectura U-6, que cuenta los trabajadores desanimados que han dejado de buscar trabajo y los trabajadores a tiempo parcial que buscan empleo a tiempo completo.

Durante la Gran Recesión, los economistas se centraron en esta medida debido a su definición más amplia de desempleo, dijo Ryan Sweet, economista senior de Moody's Analytics. Estimó que U-6 podría alcanzar del 25 al 30 por ciento en los próximos meses.

"Pero habrá algunas personas que no entrarán en ninguna de las categorías que serán capturadas por U-6, a pesar de que están técnicamente desempleadas", dijo.

Pero, ¿alguna vez será lo mismo?

Hay personas que están listas para volver a trabajar. A medida que las economías de los estados se reabran lentamente, las empresas deberían traer de vuelta a los trabajadores y, con suerte, reanudar la contratación, lo que atraerá aún más personas al mercado laboral.

Cliff Rankin, un mecánico con casi tres décadas de experiencia que administra una flota de autobuses lanzadera para Fast Park, un servicio de estacionamiento del aeropuerto en Austin, Texas, redujo sus horas semanales de 10 a 40 después de que se prohibieran los viajes no esenciales y los ingresos de Fast Park cayeran en picado. , dijo la compañía a Business Insider.

Ahora trabaja un día a la semana y ha podido cobrar beneficios de desempleo en virtud de las ofertas ampliadas de la Ley CARES: su empleador y otras compañías similares no han sido elegibles para solicitar ayuda federal, como el Programa de protección de cheques de pago.

Mientras disfruta del descanso, echa de menos el trabajo.

"Es extraño", dijo Rankin. "Estoy listo para volver a mis autobuses y cuidar a mis bebés".

Aún así, es probable que la reapertura de la economía sea lenta y cuidadosa, y existe mucha incertidumbre sobre cuándo volverá a la normalidad EE. UU., O si es posible regresar a un mundo anterior al coronavirus.

Cuanto más tiempo pasen los estadounidenses sin cheques de pago, menos probabilidades tendrán de gastar. Si bien ciertamente hay una demanda acumulada de cosas como cortes de pelo y manicuras, no está claro cuánto tiempo tomará para que las personas se sientan cómodas yendo a una sala de cine o un evento deportivo.

Los economistas no esperan que el alto desempleo regrese a los mínimos previos al coronavirus en el corto plazo.

"Lo que es más preocupante es que esto no es un pico temporal", dijo Lindsey Piegza, economista jefe de Stifel, a Business Insider. "Es probable que sigamos elevados entre un 9 y un 10 por ciento hasta fin de año".

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