TikTok es acusado otra vez de poner a los niños en riesgo

La aplicación popular presuntamente ha violado un acuerdo con la Comisión Federal de Comercio para proteger a los usuarios menores de edad.

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Nota original publicada en PCMag

TikTok puede ser la aplicación elegida entre preadolescentes y estudiantes universitarios aburridos, pero la plataforma popular está (una vez más) bajo el escrutinio de padres, grupos de privacidad y el gobierno de los Estados Unidos. 

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Una coalición de 20 organizaciones de defensa acusó el jueves a la red social de violar un acuerdo con la Comisión Federal de Comercio (FTC por sus siglas en inglés) para proteger a los usuarios menores de edad. El año pasado, la FTC multó a TikTok con $5.7 millones de dólares por recolectar ilegalmente los datos personales de menores.

En febrero de 2019, la agencia afirmó que Musical.ly, la aplicación de sincronización de labios que TikTok absorbió el año anterior, violó la Ley de Protección de Privacidad en Línea para Niños (COPPA por sus siglas en inglés) al no solicitar el consentimiento de los padres antes de recopilar información sobre usuarios menores de 13 años. Como parte del acuerdo, Bytedance de la empresa matriz acordó eliminar todos los videos realizados por preadolescentes y comenzar a cumplir con COPPA. También prometió una nueva experiencia de aplicación para "usuarios más jóvenes" que "no permite compartir información personal".

Sin embargo, los defensores no están satisfechos. La coalición, liderada por la Campaña por una Infancia sin Comerciales (CCFC por sus siglas en inglés) y el Centro para la Democracia Digital (CDD por sus siglas en inglés), presentó esta semana una queja ante la FTC contra lo que llamaron el "modelo comercial depredador" de TikTok.

Durante años, TikTok ha ignorado a COPPA, atrapando tal vez a millones de niños menores de edad en su aparato de comercialización y poniendo a los niños en riesgo de depredación sexual", dijo Josh Golin, director ejecutivo de CCFC, en un comunicado. "Ahora, incluso después de ser atrapado con las manos en la masa por la FTC, la aplicación continúa incumpliendo la ley. Instamos a la [FTC] a que tome medidas rápidas y sanciones contra TikTok nuevamente, esta vez con un alivio fino y cautelar acorde con la seriedad de Violaciones serias de la red social".

Melissa Campbell, gerente de comunicaciones y operaciones en el CCFC, señala que muchos niños encuentran inútil la versión de la aplicación "joven", sin subir videos o enviar mensajes, dos de los componentes clave de TikTok. Por lo tanto, mienten sobre su edad y alcanzan la fama en la plataforma estándar, donde cualquier persona puede ver información como nombres de usuario, fotos de perfil y videos caseros.

Esta app no es la única organización con un objetivo en la espalda: el director ejecutivo de CDD, Jeff Chester, también cuestionó la capacidad de la FTC para mantener a los niños seguros en línea. "El hecho de que la FTC no garantice que TikTok proteja la privacidad de millones de niños, incluso mediante el uso de aplicaciones predictivas de inteligencia artificial, es otra razón por la cual existen dudas sobre si se puede confiar en la agencia para supervisar efectivamente la ley de datos de los niños", dijo Chester.

TikTok no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de PCMag. Sin embargo, un portavoz de la compañía le dijo al New York Times: "tomamos en serio la privacidad y nos comprometemos a ayudar a garantizar que TikTok continúe siendo una comunidad segura y entretenida para nuestros usuarios".

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Stephanie began as a PCMag reporter in May 2012. She moved to New York City from Frederick, Md., where she worked for four years as a multimedia reporter at the second-largest daily newspaper in Maryland. She interned at Baltimore magazine and graduated from Indiana University of Pennsylvania (in the town of Indiana, in the state of Pennsylvania) with a degree in journalism and mass communications.