El ascenso y la caída de Chuck E. Cheese, que acaba de declararse en quiebra

La empresa matriz de la cadena, CEC Entertainment, solicitó apoyo para cubrir sus responsabilidades financieras en EU, citando razones relacionadas con la pandemia.
El ascenso y la caída de Chuck E. Cheese, que acaba de declararse en quiebra
Crédito: Getty Images vía BI

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Chuck E. Cheese ha pasado por mucho en los últimos 43 años.

El ratón, cuyo nombre completo es Charles Entertainment Cheese, fue creada originalmente por el cofundador de Atari, Nolan Bushnell, para servir como la mascota del Pizza Time Theatre en la década de 1970. Desde entonces, la cadena que tomó el nombre de la mascota ha sido reestructurada y vendida en numerosas ocasiones en un intento por mantenerse al día con las tendencias.

En abril, Casey Sullivan y Alex Morrell de Business Insider informaron que la empresa matriz CEC Entertainment estaba luchando bajo una gran carga de deuda. Los prestamistas habían recurrido a abogados de reestructuración, según personas familiarizadas con la situación. Y este jueves, la empresa matriz de la cadena de entretenimiento solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 en Estados Unidos después de semanas de especulaciones sobre la inminente desaparición de la cadena.

El cambio no es nada nuevo para Chuck E. Cheese. Sigue leyendo para ver cómo evolucionó la cadena, mientras Chuck E. Cheese se transformaba de una rata animatrónica de Nueva Jersey a un ratón estrella de rock que presentaba shows en vivo en YouTube.

El cofundador de Atari, Nolan Bushnell, fundó Pizza Time Theatre en 1977

Atari cofounder Nolan Bushnell founded Pizza Time Theatre in 1977.

Imagen: Fast Company

La estrella del restaurante era Chuck E. Cheese, una rata fumadora de cigarros con acento de Jersey

The star of the restaurant was Chuck E. Cheese, a cigar-smoking rat with a Jersey accent.

Imagen: Fast Company

"Siempre sentí que algo que faltaba en los restaurantes", dijo Bushnell a Fast Company. "Quería agregar una dimensión de diversión al acto de comer".

 

Imagen: Fast Company

Originalmente, Chuck E. Cheese hacía chistes abrasivos y, a veces, sexuales, dirigidos a clientes adultos. Pero la cadena pasó a un enfoque más amigable para los niños relativamente rápido en sus primeros años.

Originally, Chuck E. Cheese made abrasive and sometimes sexual jokes, aimed at adult customers. But the chain transitioned to a more kid-friendly approach relatively quickly in its early years.
 
En los años 80, la cadena de pizza se hizo pública, seguida de varios esfuerzos de reestructuración a medida que sus ventas se desplomaban. Para 1992, todas las ubicaciones de la cadena de pizzas que habían surgido del concepto Pizza Time Theatre fueron renombradas como Chuck E. Cheese's.

Chuck E. Cheese continuó evolucionando y creciendo, llegando a 300 ubicaciones en 2000.

In the '80s, the pizza chain went public, followed by various restructuring efforts as sales slumped. By 1992, all locations of the pizza chain that had grown out of the Pizza Time Theatre concept were rebranded as Chuck E. Cheese's.

Imagen: Show Biz Pizza

La cadena era famosa por sus juegos de árcade, fichas de premios y pizza, así como por las actuaciones de un Chuck E. Cheese animatrónico.  

Chuck E. Cheese's continued to evolve and grow, reaching 300 locations in 2000.

Sin embargo, en 2012, Chuck E. Cheese tuvo problemas para aumentar las ventas. Después de décadas de que Chuck E. Cheese fuera retratado como una rata, la compañía rehizo a la mascota como un ratón "estrella de rock".

 

Según la compañía, el nombre completo del ratón es Charles Entertainment Cheese, un huérfano que celebra los cumpleaños de otros para compensar su triste infancia

According to the company, the mouse's full name is Charles Entertainment Cheese, an orphan who celebrates others' birthdays to make up for his own sad childhood.

Imagen: Insider

El cambio de imagen no logró atraer clientes, y Chuck E. Cheese Entertainment fue adquirida por la firma de capital privado Apollo Global Management en 2014 por casi mil millones de dólares.

The makeover failed to bring in customers, and Chuck E. Cheese Entertainment was acquired by private-equity firm Apollo Global Management in 2014 for nearly $1 billion.

Imagen: The Wall Street Journal

Los últimos años han visto muchos cambios en Chuck E. Cheese. La cadena retiró sus tokens en 2016 y los animatrónicos en 2017. La marca también cambió su nombre ligeramente, dejando caer el posesivo en inglés para convertirse en Chuck E. Cheese en 2017.

The last few years have seen plenty of change at Chuck E. Cheese. The chain retired its tokens in 2016 and the animatronics in 2017. The chain also changed its name slightly, dropping the possessive to become Chuck E. Cheese in 2017.

Imagen: Business Insider

Desde 2017, la cadena ha estado trabajando para renovar ubicaciones con nuevos diseños, precios dinámicos y mejores paquetes de cumpleaños.

Since 2017, the chain has been working to revamp locations with new designs, dynamic pricing and better birthday packages.

En abril de 2019, CEC Entertainment anunció que la compañía volvería a la Bolsa de Nueva York a través de una fusión. Pero el acuerdo se vino abajo.

In April 2019, CEC Entertainment announced that the company would return to the New York Stock Exchange through a merger. But, the deal fell apart.

Imagen: Business Insider

La pandemia de coronavirus golpeó fuertemente la cadena, pues sus ventas cayeron un 21 por ciento en el primer trimestre. Chuck E. Cheese ha intentado mantener a los fanáticos comprometidos a través de entregas a domicilio y "presentaciones en vivo" de la mascota.


 
Casey Sullivan y Alex Morrell de Business Insider informaron esta semana que la cadena ya ha reducido las horas de su personal, suspendió a la mayoría de sus empleados por hora y a alrededor del 65 por ciento del personal del centro de soporte y aplazó los pagos de alquiler en sus locales operados por la compañía. CEC Entertainment está luchando bajo una gran carga de deuda y los prestamistas han organizado y aprovechado abogados de reestructuración, según tres personas familiarizadas con el asunto.

CEC Entertainment is struggling under a heavy debt load and lenders have organized and tapped restructuring lawyers, according to three people familiar with the matter.
 
Varios representantes no estuvieron disponibles o se negaron a comentar sobre los informes de Sullivan y Morrell.

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